Fallece Henri Richard, el jugador más laureado de la NHL
Foto: NHL.com

Henri Richard, la leyenda de los Montreal Canadiens y de la NHL, ha fallecido el pasado seis de marzo a los 84 años de edad en la ciudad de Laval en la provincia de Quebec, donde han transcurrido los últimos años de su vida sobrellevando la enfermedad de Alzheimer que padecía. Richard ostenta un récord que se antoja imposible de superar en el hockey actual, el de campeonatos ganados como jugador, 11 en sus 20 temporadas como profesional. También es el jugador que más veces ha vestido el jersey de los Habs, 1.258 partidos jugados en la NHL, siempre con Montreal.

Hermano menor de otra gran leyenda del hockey, Maurice "Rocket" Richards, desarrolló otro estilo de hockey diferente de la capacidad goleadora de Maurice, pero que le permitió anotar más puntos al final de su carrera. Lejos de sentir presión, alcanzar a su hermano se convirtió en un acicate para él, de hecho afirmaba que no solo estar con su hermano, jugar con gigantes del hockey como Jacques Plante, Jean Béliveau, Boom Boom Geoffrion o Doug Harvey, le producía un sentimiento de ilusión. Ese parentesco tuvo otra consecuencia, sus menudos 1,70 metros de altura y la rima con el apodo de su hermano le convirtieron en "Pocket", el delantero de bolsillo.

Líder en el hielo y fuera de él. Su carisma hizo que tras su retirada permaneciera ligado al hockey como embajador y representante del equipo de su vida en actos públicos, mientras se lo permitió su salud y recibiendo toda clase de honores que incluyen su entrada en el Salón de la Fama del Hockey, la retirada de su número '16' y su inclusión en la lista de los 100 mejores jugadores del primer siglo de historia de la NHL, entre los más destacados.

Comunicados de la NHL y de los Montreal Canadiens lloran la muerte y celebran la vida de uno de los hombres que han convertido al hockey y a la NHL en el referente deportivo que son hoy día.

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