¿Playoffs en Dakota del Norte?
Un pabellón que podría albergar más de 11.000 espectadores. Foto: https://jlgarchitects.com/

Hace menos de un mes, en VAVEL nos planteábamos si pudiese haber una Stanley Cup con 14 franquicias. Este hecho, muy del desacuerdo para bastantes franquicias, beneficiaría a otras que, tras una campaña no tan buena, tendrían las opciones intactas de poder hacerse con el trofeo de campeón.

La duda es, ¿es posible que todavía haya esperanza de que la Stanley Cup se otorgue en 2020? Parece un breve destello dada la abrumadora cantidad de noticias catastróficas que nos han llegado en las últimas semanas, sin embargo, las ligas deportivas profesionales continúan considerando diferentes escenarios que les permitirían reanudar la competición.

Recientemente, se ha sugerido que un sitio neutral como Grand Forks, Dakota del Norte, podría ser considerado para albergar al menos una parte de la NHL con el fin de resolver una temporada que estaba completa en un 85% antes de que el telón cayera el 12 de marzo. De esta forma, se baraja la opción de un escenario de playoffs, ya sea en formato de torneo, una secuencia de series de eliminatorias o alguna combinación de los dos.

Grand Forks es el hogar de uno de los equipos de hockey más fuertes de la NCAA, UND Fighting Hawks, y cuenta con una instalación excepcional en el Ralph Engelstad Arena. Es descrito por algunos como "el Taj Mahal del Hockey", albergando capacidad para más de 11.600 espectadores para el deporte sobre hielo. Aun así, habría que tener en cuenta que no se podrían llenar todas las butacas, ya que habría que dejar algún espacio para cámaras de televisión, entre otros.

La instalación también tiene una segunda pista olímpica, así como 14 vestuarios. Según los expertos, se trata de un complejo impresionante que definitivamente es el más adecuado para realizar eventos de este tipo en los Estados Unidos. Obviamente, nada es inminente. La disponibilidad de hoteles en Grand Forks sería un desafío. Tampoco se sabe nada acerca de los escenarios de viaje, la logística necesaria o si el estado mismo estaría dispuesto a organizar dicho evento.

Por ahora, Dakota del Norte se encuentra entre los pocos estados estadounidenses que no tienen órdenes de confinamiento. Los recuentos actuales son bajos, con "solo" 173 casos confirmados de COVID-19 y "solo" tres muertes a partir del viernes pasado. Por supuesto, existe la posibilidad de que esto sea simplemente un comienzo retrasado de un brote debido a la baja densidad de población, pero que a su debido tiempo puede aumentar al mismo tipo que ha ocurrido en otras ciudades.

No se debe olvidar que la NHL no es la única liga que esté considerando sus opciones en este momento. En Inglaterra, la Premier League está examinando la posibilidad de reanudar su propia temporada interrumpida en estadios vacíos en junio o más adelante. Por otro lado, la NBA, una liga de tamaño, complejidad y reubicación geográfica similar a la de la NHL, está explorando la viabilidad de celebrar toda su postemporada en Las Vegas, un sitio neutral que ya alberga la Liga de Verano en múltiples instalaciones.

Pero los obstáculos son muchos y las prioridades son otras. Encontrar equipos de protección para trabajadores médicos es una prioridad, ayudar a millones de personas económicamente devastados es una prioridad, hacer que todos, todos, comprendan que el distanciamiento social es la única forma de reducir la propagación es una prioridad. ¿Terminar las ligas? No es una prioridad.

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