La dificultad que entraña elegir porteros en el Draft de la NHL
Carey Price, elegido en el quinto puesto del 2005 NHL Draft / CBC

Los drafts de las cuatro grandes Ligas norteamericanas son una ciencia imperfecta y a posteriori siempre surgen grandes decepciones o grandes "robos".

En el caso de la NHL, la posición más difícil de predecir es la de portero.

Normalmente pasan cuatro o cinco años desde que un netminder es drafteado hasta que se convierte en un participante regular en la NHL. Incluso a veces el tiempo de espera es mayor, por lo que se pueden imaginar lo difícil que es predecir el rendimiento de un portero de 18 años, en el marco profesional, cuando tenga 25.

Por ello, las franquicias no se arriesgan a utilizar picks altos para hacerse con golies, que si bien es la posición más determinante en un equipo de hockey hielo, es también la más impredecible en las edades a las que se presentan las mejores promesas del panorama internacional al draft de la NHL.

Cuando los Florida Panthers eligieron en el puesto 13 a Spencer Knight, este prospect estadounidense se convirtió en el guardián de los tres tubos seleccionado en el puesto más alto desde el Draft de 2010, en el que Dallas escogió a Jack Campbell con el número 11. El último que salió en el top 10 fue Carey Price, al que Montreal eligió en el número cinco en el Draft de 2005.

Con los beneficios que da el poder analizar las cosas "a toro pasado", aquí se incluirá una relación de los últimos diez drafts (2005-2014) analizados en cuanto a los porteros que más alto fueron seleccionados, y los que acabaron siendo los mejores de cada clase.

2005 

Primeros tres porteros seleccionados: Carey Price (número cinco, Montreal), Tuukka Rask (21, Toronto) y Tyler Plante (32, Florida).

Mejores porteros: Price, Rask, Jonathan Quick (72, Los Angeles), Ben Bishop (85, St. Louis), Ondrej Pavelec (41, Atlanta).

Valoración: la camada de ese año es la excepción que confirma la regla. Salió un portero en el top cinco y otro más tarde en la primera ronda, y tanto Price como Rask han demostrado ser buenas elecciones. Y si también se incluyen Quick y Bishop (tercera ronda), de todas las camadas que aquí se analizarán, está es la más fuerte en lo que respecta a golies.

Tuukka Rask, portero de los Boston Bruins / The Hockey News
Tuukka Rask, portero de los Boston Bruins / The Hockey News

2006

Primeros tres porteros seleccionados: Jonathan Bernier (11, Los Angeles), Riku Helenius (15, Tampa Bay) y Semyon Varlamov (23, Washington).

Mejores porteros: Varlamov, Bernier, Steve Mason (69, Columbus), James Reimer (99, Toronto) y Michal Neuvirth (34, Washington).

Valoración: cuatro porteros salieron en la primera ronda, el número más alto de los drafts de 2005 a 2014. Varlamov, que actualmente está en los New York Islanders, y Bernier, que ahora pertenece a Detroit, se han ganado un hueco en la NHL, mientras que Helenius y Leland Irving (26, Calgary) jugaron uno y 13 partidos respectivamente en la Liga. Por su parte, Mason ganó el Calder Trophy en la 2008-09, pero nunca alcanzó ese nivel de notoriedad otra vez.

2007

Primeros tres porteros seleccionados: Joe Gistedt (36, Phoenix), Antoine Lafleur (48, NY Rangers) y Trevor Cann (49, Colorado).

Mejores porteros: Scott Darling (153, Phoenix). Darling fue campeón de la Stanley Cup de 2015 cuando militaba en los Chicago Blackhawks.

Valoración: en cuanto a la portería, la clase de 2007 es la peor de esta lista. De los 20 guardametas seleccionados en ese año, sólo cuatro jugaron en la NHL, y Darling es el único que jugó más de 11 partidos (concretamente 126).

2008

Primeros tres porteros seleccionados: Chet Pickard (18, Nashville), Tom McCollum (30, Detroit) y Jacob Markstrom (31, Florida).

Mejores porteros: Braden Holtby (93, Washington), Markstrom y Jake Allen (34, St. Louis).

Valoración: los dos porteros de la primera ronda de 2008 jugaron entre ambos tres partidos en la NHL. Los siguientes dos, Markstrom y Allen, se convirtieron en jugadores de calibre NHL. Sin embargo, es el actual titular de Washington Capitals, Holtby, el 10º portero elegido en su clase del draft, el mejor golie de la camada.

Braden Holtby con la Stanley Cup que ganaron los Washington Capitals en 2018 / Outsports
Braden Holtby con la Stanley Cup que ganaron los Washington Capitals en 2018 / Outsports

2009

Primeros tres porteros seleccionados: Mikko Koskinen (31, NY Islanders), Robin Lehner (46, Ottawa) y Anders Nilsson (62, NY Islanders).

Mejores porteros: Lehner, Darcy Kuemper (161, Minnesota), Koskinen y Nilsson.

Valoración: no fue precisamente un gran draft para la posición de portero, pero los primeros en salir fueron básicamente los mejores. Lehner ha explotado en los últimos tiempos con Islanders y Blackhawks e intentará seguir esa línea en Vegas. Koskinen tiene una gran oportunidad en Edmonton y Nilsson está luchando por ser el titular del futuro en Ottawa. Kuemper, que cayó hasta la sexta ronda, emergió como un candidato borderline al Vezina Trophy cuando asumió el rol de titular en Arizona las últimas dos temporadas.

2010

Primeros tres porteros seleccionados: Jack Campbell (11, Dallas), Mark Visentin (27, Phoenix) y Calvin Pickard (49, Colorado).

Mejores porteros: Frederik Andersen (187, Carolina), Petr Mrazek (141, Detroit) y Philipp Grubauer (112, Washington).

Valoración: ningún portero ha sido seleccionado más arriba que Campbell desde que Price fue la quinta selección general en 2005. Campbell no cumplió con las expectativas en Dallas, pero eventualmente encontró un hueco como suplente en Los Angeles y luego en Toronto. Andersen no firmó con Carolina y volvió a presentarse al Draft de 2012. Mrazek tuvo un buen inicio de su carrera NHL en Detroit y, después de pasar por Philadelphia, se ha hecho con la titularidad de los Carolina Hurricanes. Mientras tanto, Grubauer sirvió como suplente en Washington antes de firmar con Colorado, donde se ha convertido en el titular de los Avalanche.

Braden Holtby con la Stanley Cup que ganaron los Washington Capitals en 2018 / Outsports
Braden Holtby con la Stanley Cup que ganaron los Washington Capitals en 2018 / Outsports

2011

Primeros tres porteros seleccionados: Magnus Hellberg (38, Nashville), John Gibson (39, Anaheim) y Christopher Gibson (49, Los Angeles).

Mejores porteros: John Gibson y Jordan Binnington (88, St. Louis).

Valoración: tres años después de escoger a Chet Pickard en la primera ronda, Nashville apostó por otro portero en una selección temprana; esta vez en segunda ronda, Hellberg. Un pick después, Anaheim se hizo con Gibson, que ahora mismo es la principal estrella de los Ducks. En cuanto a Binnington, le costó algo llegar a la NHL, pero su explosión en la temporada 2018-19 fue decisiva para la impresionante remontada de los Blues, que en 2019 conquistarían la primera Stanley Cup de la historia de la franquicia.

2012

Primeros tres porteros seleccionados: Andrei Vasilevskiy (19, Tampa Bay), Malcolm Subban (24, Boston) y Oscar Dansk (31, Columbus).

Mejores porteros: Vasilevskiy, Matt Murray (83, Pittsburgh), Connor Hellebuyck (130, Winnipeg), Frederik Andersen (87, Anaheim), Joonas Korpisalo (62, Columbus) y Linus Ullmark (163, Buffalo).

Valoración: sin duda la mejor camada de porteros desde 2005. No es habitual que el primer portero en salir en el draft acabe siendo el mejor, pero Tampa Bay acertó con Vasilevskiy en el 19. Murray fue el 10º portero en salir en este año, pero sus dos anillos con Pittsburgh Penguins demuestran que debería haber salido antes. Hellebuyck y Andersen (este último salió 100 puestos antes que en 2010) también han demostrado ser élite con Winnipeg y Toronto respectivamente.

Andrei Vasilevskiy con los Tampa Bay Lightning / The Athletic
Andrei Vasilevskiy con los Tampa Bay Lightning / The Athletic

​​​​​​2013

Primeros tres porteros seleccionados: Zachary Fucale (36, Montreal), Tristan Jarry (44, Pittsburgh) y Philippe Desrosiers (54, Dallas).

Mejores porteros: Jarry y Juuse Saros (99, Nashville).

Valoración: Jarry asumió el papel de guardar la portería de Pittsburgh esta temporada debido a los problemas físicos de Murray, y lo hizo tan bien que se situó entre los mejores de la Liga en media de goles en contra por partido y porcentaje de paradas. En lo que respecta a Saros, es suplente en los Predators y ha estado intentando durante unos años quitarle la titularidad a Pekka Rinne, cosa que no ha ocurrido todavía. De resto, ningún netminder de este draft ha hecho demasiado en la NHL por ahora.

2014

​​​​​​​Primeros tres porteros seleccionados: Mason McDonald (34, Calgary), Thatcher Demko (36, Vancouver) y Alex Nedeljkovic (37, Carolina).

Mejores porteros: Elvis Merzlikins (76, Columbus), Demko, e Igor Shesterkin (118, NY Rangers).

Valoración: como es normal, con esta camada se ha de ser más cauteloso que con las anteriores por una cuestión de tiempo, puesto que los jugadores de este draft tienen más recorrido por delante. Este año constituye un buen ejemplo de lo que cuesta a los porteros tener un impacto significativo en la NHL desde el momento en el que son elegidos en el draft. Seis años después, ningún golie de 2014 se ha consolidado como titular. Pero habrá que esperar un tiempo y quizás en el futuro se hayan hecho un gran nombre en la Liga Merzlikins, Demko y Shesterkin, y quizás Ilya Sorokin (78, NY Islanders) y Kaapo Kahkonen (109, Minnesota). 

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