La NHL analiza 8-9 ciudades como
opciones para reiniciar la temporada
Gary Bettman (ESPN.COM)

Según ha declarado el comisionado Gary Bettman, la NHL está analizando "probablemente ocho o nueve lugares diferentes" que pueden acomodar "una docena de equipos en una misma ubicación" mientras explora las opciones para reanudar la temporada.

"No creo que nadie tenga una fecha fija, particularmente en Norteamérica en este momento", declaró el comisionado Bettman. "Hemos estado trabajando muy duro desde que tuvimos que parar el pasado 12 de marzo para asegurarnos de que sea cual sea el momento, la secuencia, la localización que tengamos en términos de ubicaciones para jugar, que estemos en condiciones de ejecutar cualquiera o todas esas opciones. Todavía hay mucha incertidumbre".

El Comisionado dijo que la NHL necesitaría resolver problemas fronterizos y de cuarentena para volver a convocar a los jugadores, el 17 por ciento de los cuales están fuera de América del Norte y el resto están dispersados por todo el continente.

Si la NHL usa ubicaciones centralizadas, probablemente necesitaría la capacidad de jugar múltiples partidos al día sin aficionados. Las pistas de la NHL son las más adecuadas para eso debido a sus instalaciones más allá del hielo, como los vestuarios múltiples que se pueden desinfectar a medida que los equipos entran y salen. La Liga también necesitaría el espacio de unos hoteles para albergar a los equipos y la capacidad de evaluar al personal con pruebas para detectar el COVID-19 sin hacerlo a expensas de la comunidad médica.

El Comisionado dijo que la NHL y la NHL Players Association han sido extraordinariamente colaborativas. Han formado un Comité de ejecutivos y jugadores de “Return to Play” (vuelta al juego) que ha celebrado reuniones digitales periódicas.

"¿Completaremos la temporada regular cuando se nos de la oportunidad?", "¿hacemos una temporada regular abreviada, porque la igualdad competitiva es tan extraordinaria, que es difícil saber cómo habría terminado la temporada? ¿Vamos directamente a los playoffs y en qué forma?”

Y si no estamos jugando frente a los aficionados, lo que al menos a corto plazo parece muy probable, ¿lo hacemos en una ubicación o en ubicaciones centralizadas? Y si es así, ¿qué lugares podrían ser adecuados desde la situación del COVID-19?” se pregunta Bettman desde el  punto de vista de las ciudades candidatas, la magnitud del brote y la disponibilidad de las pruebas. "Creo que todos los deportes principales en América del Norte están pasando por este mismo ejercicio, y si bien los problemas médicos y de salud son, en cierta medida, los mismos para todos nosotros, la logística de lo que hacemos y cómo lo hacemos puede ser un poco diferente según el deporte".

La NHL tiene la flexibilidad de terminar esta temporada jugando en el verano y retrasar el inicio de la próxima temporada hasta diciembre mientras juega un calendario completo. "Nos gustaría completar esta temporada", dijo el comisionado Bettman. "Nos gustaría otorgar la Stanley Cup, el trofeo más preciado y el trofeo más histórico en todos los deportes. Y nuestros aficionados nos dicen abrumadoramente que eso es lo que quieren que hagamos, porque la gente tiene una inversión emocional en esta temporada ya".

El comisionado Bettman dijo que cree que las grandes reuniones de gente volverán rápidamente una vez que la comunidad médica haya determinado el mejor tratamiento para COVID-19 y exista la posibilidad de una vacuna. El Comisionado mencionó inicialmente la posibilidad de máscaras, desinfectantes y diferentes configuraciones de asientos. "Todo lo que escuchamos de nuestros fans es que están ansiosos por regresar, y dando eso por sentado, haremos lo que los médicos nos diga que es necesario y apropiado para traer de vuelta a los fans. Todo lo que hagamos estará regido por los médicos, los médicos y los gobiernos a todos los niveles, los que nos dirán qué es y qué no es apropiado que hagamos. Así que gran parte de nuestra planificación y muchos de los problemas que enfrentamos finalmente serán resueltos por otras personas, ya sean médicos o líderes gubernamentales, y es por eso que tenemos que estar haciendo mucha contingencia planear para que podamos reaccionar ante lo que sea que nos digan que sea apropiado y permisible ".

El comisionado Bettman dijo que era muy optimista para la industria del deporte a largo plazo. Los deportes, dijo, reúnen a las personas y las ayudan a sanar. "Creo que los principales deportes y sus franquicias superarán esto y volverán tan fuertes como siempre", dijo el Comisionado. "Es solo una cuestión de tiempo".

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