Futuro incierto para defensas veteranos
Pietrangelo con los Blues | Foto: NHL.com

Se acerca el 1 de julio y como cada temporada la agencia libre empieza a disparar la rumorología sobre fichajes, renovaciones y que jugadores no encuentran acomodo en ninguna franquicia. En este caso los jugadores veteranos que se conviertan en agentes libres comienzan a tener cada vez más problemas para conseguir un nuevo contrato tanto por su edad como por su juego o el estado físico. Analizamos en este caso cual es la situación incierta que se les presenta a algunos defensas veteranos.

Luz para Pietrangelo, sombras para Byfuglien

Byfuglien con los Jets | Foto:NHL.com
Byfuglien con los Jets | Foto:NHL.com

Destaca el caso del actual campeón de la Stanley Cup con los St. Louis Blues Alex Pietrangelo, que parece que no tendrá problemas para tener un nuevo contrato cuando se convierta en agente libre ya sea en St. Louis o en otra franquicia. Lo que habrá que ver es si logra un contrato enorme o solo un buen contrato al llegar a la agencia libre. Otro caso es el de Dustin Byfuglien, que se le presenta un futuro bastante gris tanto por su estado físico, tras perderse la temporada 2019/20 por rescindir su contrato con los Winnipeg Jets y su operación de tobillo, como por si realmente quiere volver al hielo e incluso a que precio, ya que no hay que olvidar que el defensa de Minneapolis cuenta con 35 años y los equipos solo le ofrecerían contratos acordes a su edad y a la baja que podría ser un punto de discordia añadido si el jugador lo considera que no está a la altura de su juego.

Green y Polak con posibilidades de contratos a la baja

Polak con los Stars | Foto:NHL.com
Polak con los Stars | Foto:NHL.com

El futuro para algunos defensas parece un poco más claro dentro de la incertidumbre por determinadas circunstancias. Es el caso por ejemplo del defensa de los Edmonton Oilers Mike Green, que aunque ha recibido multitud de críticas, esta temporada 2020 ha dado la vuelta a la tortilla y ha desplegado un gran juego en defensa aunque pierde en el ataque. Es probable que Green tenga varias ofertas sobre la mesa, teniendo en cuenta siempre que serán a la baja ya que no hay que perder de vista sus 34 años. De su misma quinta y en una situación parecida se encuentra Roman Polak, ya que el blueliner de los Dallas Stars se encuentra en la agenda de varios Managers de la NHL que podrían ofrecerle un contrato a la baja y que le permitiría continuar en la NHL.

Greene, un defensa de gran valor con opciones

Greene con los Isles | Foto: NHL.com
Greene con los Isles | Foto: NHL.com

Vemos que otra opción de que pueda encontrar equipo una vez que sea declarado agente libre, es el actual jugador de los New York Islanders Andy Greene. El defensa de 37 años ya ha declarado que no tiene pensado retirarse y aún posee un gran valor como defensa para la zaga de cualquier equipo. No hay que olvidar que los Isles pagaron un precio relativamente alto  a los New Jersey Devils para su edad el pasado mes de febrero, una selección de segunda ronda del Draft de 2021 y el defensa prospecto David Quenneville, para realmente el juego que aportaba al equipo ya que fue algo más de lo que el equipo ya tenía. Si no pide un salario demasiado alto y un contrato demasiado extenso acorde con su edad y juego es probable que pueda encontrar equipo para la próxima temporada.

Dudas para Braun y Hainsey

Justin Braun con los Flyers | Foto: NHL.com
Justin Braun con los Flyers | Foto: NHL.com

Dos jugadores que plantean ciertas dudas son el defensa de Philadelphia Flyers Justin Braun, que a sus 33 años es un gran defensa pero que cae su aportación al equipo en ataque y de Ron Hainsey de Ottawa Senators, que sus 39 años es un gran defensa curtido en mil batallas pero que no se sabe cuanta gasolina le queda en el depósito.

Algunos nombres con opciones que están en las agendas de los Managers Generales

Shattenkirk con los Bolts | Foto: NHL.com
Shattenkirk con los Bolts | Foto: NHL.com

Los defensas de 29 años Dmitry Kulikov, de los Jets, y Zach Bogosian, de Tampa Bay Lightning, han llamado bastante la atención a lo largo de su carrera de los Managers de lo que cabría esperar dado su desempeño en el hielo, en esta agencia libre podría volver a pasar lo mismo. El caso del defensa de los Bolts de 31 años Kevin Shattenkirk, dado su rendimiento esta temporada 2019/20, podría tener opciones de firmar un nuevo contrato siempre que sea de bajo riesgo para la franquicia que le quisiese firmar. El jugador de Calgary Flames Michael Stone de 33 años tiene opciones de firmar este verano un nuevo contrato ya que siempre ha tenido un gran reconocimiento como defensa a pesar de que en algunos momentos se ha podido inflar su valor en relación a su juego.

Algunos jugadores que podrían retirarse y algunos su futuro en manos de los Managers Generales

Engelland con los Golden Knights | Foto: NHLPA
Engelland con los Golden Knights | Foto: NHLPA

En el apartado más débil se encuentran aquellos jugadores que debido a la edad, razones de salud o de falta de interés de los equipos podrían optar por retirarse del hockey profesional como por ejemplo el Red Wings Jonathan Ericsson, Jay Bouwmeester de los Blues, Deryk Engelland de Las Vegas Golden Knights y quizás el blueliner de los Stars Andrej Sekera. Por su parte Matt Irwin de Anaheim Ducks y Yannick Weber de Nashville Predators, están en manos de que algún Manager se pueda fijar en ellos para ofrecerle un contrato cuando se conviertan en nuevos agentes libres, sino quizás la opción de retirarse sea una opción real.

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