3Ice, el tres contra tres tendrá su liga en 2021
Foto: 3ice.com

No hay discusión en que el hockey sobre hielo es el deporte de equipo más veloz y dinámico sobre la faz de la tierra, un juego más que centenario y con la tradición como bandera, pero al que el paso del tiempo le ha sentado bien y ha sido capaz de renovarse para seguir siendo atractivo y divertido. Una de las novedades recientes es la de la prórroga con tres patinadores por equipo, donde la potencia, velocidad y habilidad con el stick alcanzan su máxima expresión.

Todo esto no ha escapado al ojo de E.J Johnston, presidente ejecutivo de 3Ice, la liga de hockey a tres que tiene previsto su comienzo en junio de 2021.

Un hombre de hockey

Johnston es un apellido ligado ligado al hockey, el alma del nuevo proyecto es el hijo mayor de Eddie Johnston, antiguo entrenador y posteriormente gerente general de Pittsburgh Penguins. Su carrera profesional hasta ahora ha estado ligada al mundo de la televisión, de la moda y al marketing, una exitosa carrera en el mundo del entretenimiento y la promoción, que ahora quiere hacer valer en el mundo del deporte.

E.J. Johnston tiene claro por qué da este paso. "He disfrutado de mi etapa en Hollywood", afirma, el valor de las cosas se basa en la percepción. Si algo está de moda, recorre su camino, si no lo está, no tiene futuro. Ahora el hockey es popular y a la gente le gusta el tres contra tres. Así que básicamente soy un vendedor, un ejecutivo de ventas, un creativo y un hombre de televisión. Para mí (este proyecto) es el lugar perfecto para sacar partido a mis habilidades."

Un proyecto dinámico

El hockey a tres tiene un aura de rapidez, dinamismo, frescura que se va a trasladar al funcionamiento y desarrollo de la liga. El mecanismo es sencillo, durante los meses de verano, ocho equipos disputarán cada fin de semana un torneo en forma de liga en una ciudad diferente, en principio todas esas sedes están por definir. El torneo concluiría con una novena fecha que sería la que determinará al equipo vencedor de la liga.

La idea de Johnston es la de atraer a su liga a aquellos jugadores que tras su primer contrato en la NHL, llegan a los 27 o 28 años sin tener muy claro su futuro en esa liga y que acaban en la AHL o en Europa porque no terminan de tener su hueco ante el empuje de los más jovenes que entran en los equipos.

Jugadores que están en plenitud física pero cuyas características no marcan diferencia como para poder seguir en la élite del hockey tradicional.

Pero no solo de jugadores viven los equipos, para el cuerpo técnico de los mismos, Johnston cuenta con ocho miembros del Salón de la Fama del hockey, detalle que le da empaque y prestigio al nuevo proyecto.

Una competición que a priori presenta cimientos interesantes, y que puede proporcionar a los acérrimos del hockey entretenimiento en los meses veraniegos en los que solo las noticias de mercado de jugadores hacen la espera más corta a los aficionados.

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