El hockey también sufre de racismo 61 años después del debut del primer jugador negro en la NHL
El hockey también sufre de racismo 61 años después del debut del primer jugador negro en la NHL | Foto: NBCNEWS.com

Sesenta y un años después de que Willie O'Ree se convirtiera en el primer jugador negro de la NHL y allanó el camino para que más minorías practicaran el deporte y alcanzaran su nivel más alto, aún décadas después, el hockey todavía se enfrenta a problemas raciales.

O'Ree fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey el año pasado y ha trabajado como embajador de la diversidad de la NHL durante más de dos décadas.

"[O'Ree] tuvo que pasar por muchas cosas, y lo mismo ha estado sucediendo ahora, lo que obviamente significa que aún queda un largo camino por recorrer", dijo el ex atacante de los Washington Capitals, Devante Smith-Pelly, a The Associated Press el año pasado después de que él recibió burlas raciales durante un juego. "Si hubieras sacado una cita de él en ese entonces y nosotros ahora, están diciendo lo mismo, así que obviamente todavía hay un largo camino por recorrer en hockey y en el mundo si estamos hablando en serio".

Incidentes previos de racismo en la NHL

En la época reciente se han vivido desagradables hechos de racismo en la National Hockey League.

En 2011, durante un juego de exhibición de la NHL en London, Ontario, un fan arrojó un plátano al hielo mientras el entonces delantero de los Philadelphia Flyers, Wayne Simmonds, patinaba hacia la meta de Detroit Red Wings en un shootout.
El delantero de San Jose Sharks, Logan Couture, quien creció cerca de ese lugar canadiense, publicó: "Wayne Simmonds es un buen amigo mío. Escuchar lo que le pasó esta noche en mi ciudad natal es horrible. No hay necesidad de esto en los deportes o la vida".

En 2012, los Boston Bruins y el dueño de Capitals reprendieron a los fanáticos que se soltaron con una ráfaga de comentarios racistas dirigidos a Joel Ward después de anotar un gol en tiempo extra que ganó su serie de playoffs para los Caps.
Poco después, los fanáticos decepcionados publicaron su reacción en Twitter, usando insultos raciales.
Los Bruins dijeron que "estos puntos de vista ignorantes y sin clase no son en modo alguno un reflejo de nadie asociado con la organización Bruins".

Dos años más tarde, los Bruins condenaron los insultos raciales sobre P.K. Subban que llegó a las redes sociales luego de que el entonces defensa de los Montreal Canadiens anotara al ganador en doble tiempo extra de un juego de playoffs.

El presidente de Bruins, Cam Neely, emitió un comunicado llamando a los tuits "racistas" y "sin clase". Dijo que provenían de un "grupo ignorante de individuos" que no reflejan la organización.

En 2018, cuatro fanáticos fueron expulsados del United Center de Chicago por cantar una burla racial, mientras que el entonces delantero de los Capitals, Smith-Pelly cumplió una penalización.
Smith-Pelly confirmó que los fanáticos cantaban "baloncesto, baloncesto, baloncesto" y entendió de inmediato lo que significaba.

"No hay absolutamente ningún lugar en el juego de hockey o en nuestro país para el racismo", dijo el entonces entrenador de los Caps, Barry Trotz. "Creo que es asqueroso".

En 2019, El atacante de los San Jose Sharks, Evander Kane, reveló que un usuario le publicó un comentario que decía "quédate en el baloncesto" en Instagram.
"Me gusta el baloncesto pero mi profesión es HOCKEY. Gracias", tuiteó Kane.

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