Dubnyk, Stalock o Kahkonen: ¿quien será el portero de los Wild?
Minnesota y sus tres opciones: pasado, presente y futuro. Cual sera? - NHL.com

¿Pueden los Minnesota Wild aprovechar al máximo la inesperada oportunidad de una ronda clasificatoria contra los Vancouver Canucks? Por lo que sabemos, eso podría reducirse a que el portero correcto gane una competencia interna para definir a un arquero titular.

De cara al 2019-20, Devan Dubnyk ocupó el primer puesto. Para decirlo con suavidad, las cosas no salieron según lo planeado para Dubnyk. El veterano perdió el trabajo ante Alex Stalock, mientras que Bruce Boudreau perdió su trabajo por completo. Aun así, tuvo sus oportunidades para intentar recuperar su lugar. 

Para empezar, Dean Evason todavía es bastante nuevo como entrenador interino de los Wild. Pero lo más obvio es que la pausa causada por la pandemia abre la puerta a la competencia. Stalock lo reconoció a Pete Jensen de NHL.com.

"Creo que quien esté en mejor estado es con quien vas la primera noche.", dijo Stalock la semana pasada. “Entras en una serie [de clasificación]. Probablemente sea la primera vez que mucha gente pase por un entrenamiento, y de repente juegas algunos de los partidos más significativos de tu vida ".

Evason tambien reconoció que espera cierta competencia entre los porteros, diciendo: “Esperamos que nuestros porteros estén listos y que tengan la oportunidad de complicar nuestra decisión como staff; queremos que estén listos desde el vamos.” dijo el entrenador a Sarah McLellan del Star Tribune a principios de junio. 

En tal caso, podemos analizar a sus tres porteros: Dubnyk, Stalock y al novato Kaapo Kahkonen. 

De cara al partido de las estrellas, Stalock y Dubnyk tenian una carga laboral bastante equitativa. 25 y 24 partidos respectivamente. Luego de ese fin de semana, Stalock jugó 13 partidos mientras que Dubnyk solo seis. Lo importante a considerar es que esto no se debe únicamente al mal rendimiento de Dubnyk; Stalock mantuvo un porcentaje de atajada de .924 y un récord de 9 - 3 - 1. Siempre fue un arquero secundario, pero antes de la pausa parecía estar mutando a un nuevo rol. Su porcentaje de atajada de carrera es de .909, lo que es bastante sólido para un portero secundario pero medio flojo para portero titular. 

Stalock tiene experiencia en la NHL con 151 partidos de temporada regular. Aun así, hay que considerar que Dubnyk, de 34 años, ya tiene 520 partidos de temporada regular bajo su cinturón. Son tiempos inciertos así que existe la posibilidad de que Minnesota se incline a la experiencia de Dubnyk. Tal vez pueda retomar su ritmo? Tiene una máxima personal de .915 en porcentaje de atajadas o tal vez pueda llegar nuevamente a los 9.18 que logro en 328 partidos en seis temporadas. Hay que reconocer que Dubnyk podría llegar a ser una recompensa más alta, pero más arriesgada, de cara a los playoffs del 2020. 

Quizás podría argumentar que los Wild elegirían el pasado si fueran con Dubnyk, el presente si eligen a Stalock, y el futuro si tabulan a Kahkonen.

Probablemente sea una simplificación excesiva, pero los Wild probablemente debería darle a Kahkonen más que una oportunidad simbólica en una competencia entre los tres.

Por un lado, Kahkonen se veía fuerte en múltiples niveles. Si bien sólo se puede tomar tanto de cinco juegos en el nivel de la NHL (3-1-1, porcentaje de atajadas sólido de .913), Kahkonen dominó en el AHL (25-6-3, porcentaje de atajadas de .927). Aparte de una primera temporada de AHL llena de baches en 2018-19, sus números han sido estelares. 

Y siempre existe el factor sorpresa. Uno puede argumentar que sus compañeros de equipo tal vez no conozcan mucho sobre su estilo de juego, pero lo mismo se puede decir de Vancouver. Los Canucks tendrían menos material con el cual puedan trabajar para saber sus debilidades. La idea de un arquero con poca experiencia asusta? Mi respuesta es: Jordan Binnington, Cam Ward y Matt Murray. Hay casos previos de éxito para porteros poco conocidos. 

¿Eso convierte a Kahkonen en la mejor opción sobre Dubnyk o Stalock en una competición de arqueros? No necesariamente, pero los Wild serían tontos si no explorarán al menos la opción.

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