Previa Carolina
Hurricanes – New York Rangers: sin claro favorito
Previa Carolina Hurricanes vs New York Rangers | Fotomontaje: David Carrera (VAVEL.com)

Si en esta locura de temporada es imposible predecir quien llegará mejor a estos playoff de la Stanley Cup debido a las posibles bajas y problemas de estado de forma debidos a la infección por COVID-19 y el confinamiento en especial en esta serie es aún más complicado. La teórica ventaja campo de Carolina no vale para nada en esta serie a cinco partidos al disputarse en pista neutral y sin público, además aunque en la tabla estén por delante realmente ambos equipos han tenido unos records de temporada muy similares, 38-25-5 Huricanes por 37-28-5 de New York. La única diferencia clara entre ambos equipos es que en los cuatro encuentros de temporada regular disputados los Rangers batieron sin muchos problemas a los de Carolina, por lo que se podría considerar a los de New York como favoritos para pasar de ronda.

New York ha ido creciendo a lo largo de la temporada gracias y derrotó a Carolina tanto en el Madison Square Graden como en el PNC Arena sin grandes dificultades, de hecho el último enfrentamiento acabó 5-2 a favor de los Rangers en la cancha de los Canes. El talón de Aquiles principal en New York es la portería.

La temporada de Carolina ha sido más constante, con menos altibajos, ocupando casi siempre posiciones de playoff y contando por victorias sus último tres partidos antes de la suspensión de la temporada. Carolina brilla en defensa y New York en ataque puede ser una serie muy igualada que se disputará en Toronto.

Carolina Hurricanes: Nuevo intento de llegar a la final

Tras quedar apeado en la final de Conferencia por los Bostoin Bruins el año pasado, en Carolina estaban esperanzados con alcanzar este año la gran final. Fue el primer año del técnico Rod Brind'Amour, y llevó de regresó a Carolina a la postemporada, después de 10 años de ausencia.

La pausa forzada le podría permitir a Carolina, contar nuevamente con sus dos porteros: James Reimer Petr Mrazek. Con problemas de lesiones a lo largo de la campaña que obligaron a ocupar la portería incluso a un conductor de la Zamboni, podrían regresar en plena forma para los playoffs.  

La gran baza de Carolina será su defensa. En la 2019-20, los Hurricanes fueron top 10 en menos goles permitidos, al ocupar la novena plaza con 193 anotaciones en contra. Su promedio de tantos encajados por partido, fue de 2.84, el undécimo mejor en toda la liga. Para fortalecer la defensa se incorporaron Brady Skjei y Sami Vatanen. Además, el Gerente General de los Hurricanes, Don Waddell, anunció la vuelta del defensa Dougie Hamilton. Este jugador podría determinante para el equipo, pues antes de sufrir una fractura de peroné, había conseguido 40 puntos (14 goles, 26 asistencias) en 47 partidos.

El delantero centro, Sebastian Aho, protagonizó su mejor registro, en su cuarto año como profesional. El atacante de 22 años, finalizó como el sexto mejor anotador del torneo (empatado con Kyler Connor de los Winnipeg Jets), gracias a sus 38 goles. El finlandés también se consolidó como el líder productor del equipo, con 66 puntos. Por su parte Teuvo Teravainen, su mejor pasador, gracias a sus 48 asistencias, junto a 15 anotaciones, le permitieron ser el segundo mejor a la ofensiva de Carolina, con 63 puntos totales.  Andrei Svechnikov será el tercer hombre a vigilar en ataque

New York Rangers: Cogiendo carrerilla

Los gerentes del equipo de Manhattan trabajaron duro a finales de la pasada temporada para volver a ilusionar a sus fans. El fichaje de Artemi Panarin y la elección en el draft de Kaapo Kakko fueron sonados, pero el rendimiento tardó en llegar y solo en los últimos meses se vio como escalaban posiciones. Llegaban fuera de puestos de playoff pero muy cerca de conseguirlo y con un juego creciente cuando llegó la parada.

El principal problema de los Rangers es la portería. Igor Shesterkin es el novato, y el que inicialmente partía como tercer portero, pero sus actuaciones a lo largo de la temporada pueden alzarle a la titularidad. El mítico Henrik Lundqvist, con 15 años defendiendo las redes del Madison, lleva tiempo lejos de sus mejores números y los sones de retirada cada vez son más altos. Su teórico suplente, Alexandar Georgiev, no ha aprovechado las oportunidades de juego que ha tenido.

En la línea azul Jacob Trouba lideró a los patinadores del club en promedio de minutos sobre el hielo (22.34) y produjo 27 puntos (siete goles y 20 asistencias) en 70 partidos. Junto con Tony DeAngelo forma una línea defensiva un tanto débil, en espera de la evolución de Adam Fox .

En ataque Artemi Panarin y Mika Zibanejad le dan a Nueva York el tipo de poderío ofensivo que puede resultar en una Stanley Cup.  Terminaron con 170 puntos entre los dos, solo por debajo de la producción de David Pastrnak y Brad Marchand (187) y de la de Connor McDavid y Leon Draisaitl (207). Además cuentan con Ryan Strome, Pavel Buchnevich o Kaapo Kakko, siempre muy peligrosos, y la probable reincorpoación de Chris Kreider tras su lesión.

Enfrentamientos temporada regular

07/11/2019 Carolina Hurricanes 2 - 4 New York Rangers

27/11/2019 New York Rangers 3 - 2 Carolina Hurricanes

27/12/2019 New York Rangers 5 - 3 Carolina Hurricanes

21/02/2020 Carolina Hurricanes 2 - 5 New York Rangers

Los Rangers han dominado la serie por 4-0, y dejando un balance favorable de 17 goles por nueve de los Hurricanes. En los dos partidos más recientes entre ambos, Nueva York marcó en 10 oportunidades (5-2 y 5-3), teniendo como punto determinante, el segundo período, fracción en la que anotaron la mayoría de sus tantos. A nivel histórico, los neoyorquinos dominan ampliamente el emparejamiento ante los Hurricanes, con un balance de 85 triunfos por 54 derrotas y siete empates, en 148 enfrentamientos.

Calendario y horarios

Partido 1: Carolina Hurricanes - New York Rangers (1 agosto, 18:00h PM)

Partido 2: Carolina Hurricanes - New York Rangers (3 agosto, 18:00h PM)

Partido 3: New York Rangers - Carolina Hurricanes (4 agosto, 22:00h PM)

Partido 4:*  New York Rangers - Carolina Hurricanes (6 agosto)

Partido 5:* Carolina Hurricanes - New York Rangers (8 agosto)

(*) Si fuera necesario

Horario en España

VAVEL Logo