Los Kings consiguen la segunda selección en el Draft del 2020
El Draft del 2019 fue un momento clave en la evolución de los Kings. Sera lo mismo en 2020? - NHL.com

Los Angeles Kings consiguieron la selección número 2 en la Lotería de Draft NHL 2020 el viernes, lo que podría allanar el camino más rápido de regreso a los Playoffs de la Stanley Cup.

Los Kings (29-36-5 y un porcentaje de puntos de .457) entraron a la primera fase de la lotería con la cuarta mejor posibilidad, un 9.5%, de conseguir la primera selección después de terminar 4 en la Conferencia Oeste, solo encima de los San Jose Sharks. Los Ángeles estará fuera de los playoffs por segunda temporada consecutiva y por cuarta vez en seis temporadas desde que ganaron la Stanley Cup en 2014. 

“Esperamos que acelere el proceso; todo gracias al calibre y la capacidad de ajustarse a la NHL” dijo el gerente general de los Kings, Rob Blake. “Sabíamos que estábamos entre el 1 y el 7. Hay un top tres de jugadores y después tenemos un grupo de 4 - 8 que es muy similar: diferentes posiciones pero bastante iguales en el ranking. Para nosotros poder escalar al top 3 es muy importante”.

Entre las opciones para los Kings están el centro Quinton Byfield y el ala izquierda Tim Stuetzle. Pero Blake no descarta reclutar un defensa, con Jamie Drysdale y Jake Sanderson como los mejores jugadores en la posición.

Se espera que el ala izquierda Alexis Lafreniere sea la primera selección, que fue asignada a un equipo a definir que estará compitiendo en la ronda clasificatoria para los playoffs. Una vez resuelta la ronda, se determinará en una segunda fase de la lotería. 

“Los primeros puestos son bastante ofensivos en muchos rankings. Pero todo se puede debatir” dijo Blake. “Me enorgullece mucho lo que Mark (Yannetti, director de scouting amateur) y su personal pueden hacer y la capacidad que tienen de combinar sus perspectivas y opiniones y los análisis y toda la información que reciben para darnos una respuesta que sea la mejor para nuestra organización”.

Quienquiera que elijan los Kings, será parte de un esfuerzo para reconstruir que complementará al delantero Anze Kopitar, al defensa Drew Doughty y al portero Jonathan Quick. 

“Nuestra renovación es a través de todo el equipo. Con los veteranos que tenemos regresando al equipo y entendiendo sus edades y donde estan parados en sus carreras, abre muchas oportunidades para delanteros y defensores nuevos”. 

Los Kings jugaron 11 novatos esta temporada y podrían tener más jugadores más jóvenes peleando por puestos en la alineación la próxima temporada después de que seleccionaron a nueve jugadores en el Draft de la NHL 2019, incluido el alero Alex Turcotte (No. 5) y el defensa Tobias Bjornfot (No. 22) .

Bjornfot jugó los primeros tres juegos de la temporada con Los Ángeles antes de ser enviado a Ontario de la Liga Americana de Hockey, donde anotó 19 puntos (seis goles, 13 asistencias) en 44 juegos. Turcotte aceptó un contrato inicial de tres años el 11 de marzo después de jugar su primera temporada en la Universidad de Wisconsin.

Esto es el comienzo de un cambio en los Kings, a medida que pase el tiempo más jugadores jovenes van a poder firmar sus contratos con el equipo y podrán tener una oportunidad de marcar un lugar en el plantel. Además, con 11 selecciones disponibles en 2020, los Kings pueden enfocarse en la posibilidad de no solo sumar calidad, sino cantidad, todo sin tener que preocuparse por el tiempo para crecer que van a necesitar estos jugadores. 

Esta será la cuarta vez que los Kings tengan la selección número 2 en el draft, y las dos veces anteriores funcionaron bien.

"La última vez que obtuvimos la selección número 2 fue Drew Doughty (en 2008) y terminamos ganando la Copa con él (en 2012 y 2014)", dijo el presidente de los Kings, Luc Robitaille. "Y el otro era (el delantero) Jimmy Carson (en 1986), y cambiamos a Jimmy por Wayne Gretzky (en 1988)".

Los Kings también tuvieron la segunda selección en el NHL Draft de 1981 y seleccionaron al alero Doug Smith, quien jugó cinco de sus nueve temporadas de NHL para Los Ángeles.

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