La NHL no planea poner en cuarentena a los jugadores para los campos de entrenamiento
NHL no planea poner en cuarentena a los jugadores para los campos de entrenamiento | Foto: TSN.ca

Dada su participación en las conversaciones de la Asociación de Jugadores de la NHL, el veterano delantero de Toronto sabía por los comentarios de los médicos que habría resultados positivos en el hockey al igual que en otros deportes a medida que aumentan los entrenamientos grupales en América del Norte.

Es muy posible que continúen sucediendo con los campos de entrenamiento programados para abrir el 10 de julio, pero el comisionado adjunto Bill Daly confirmó el jueves que la liga y la NHLPA no están considerando poner a los equipos en "burbujas" en cuarentena para esas sesiones obligatorias. En cambio, los jugadores reciben instrucciones de quedarse en casa cuando no están en la pista, con la esperanza de que las pruebas frecuentes y los protocolos de salud eviten cualquier brote antes, ojalá, los juegos se reanuden en dos ciudades "sedes" a fines de julio.

"Estoy bastante seguro de que una vez que lleguemos a las ciudades centrales, podremos hacer un buen trabajo para evitarlo", dijo Spezza. "Creo que llegar allí será el desafío, y ahí es donde se necesita un poco de disciplina para que los jugadores nos aseguremos de no descarrilar los planes".

La liga y los jugadores todavía están trabajando para finalizar un acuerdo de regreso al juego que implicaría un desempate de 24 equipos para otorgar la Stanley Cup. Se entiende que los jugadores, entrenadores y el personal serán puestos en cuarentena del público en general durante la duración de los playoffs y evaluados regularmente.

Pandemia se complica en ciertos lugares de Norteamérica

Estados Unidos registró 34,500 casos de COVID-19 el miércoles, justo antes del pico de infecciones establecido a fines de abril.

"Hay mucha gente en todas partes dando positivo", dijo Spezza, quien está en su 17ª temporada de NHL. "Nosotros, como jugadores, nos damos cuenta de que va a haber algún riesgo de una prueba positiva, especialmente en las fases en las que estamos ahora".

Los entrenamientos voluntarios de hasta seis jugadores en el hielo a la vez pudieron comenzar el 8 de junio, con ese límite aumentado a 12 esta semana en medio de estrictos protocolos de seguridad. En otros deportes, Major League Baseball cerró sus instalaciones de entrenamiento en Florida y Arizona, y la NFLPA les dijo a sus miembros que detuvieran los entrenamientos privados a la luz del creciente número de coronavirus en algunos lugares.

Los Tampa Bay Lightning cerró sus instalaciones la semana pasada después de que tres jugadores y personal adicional dieron positivo. La NHL anunció 11 positivos entre más de 200 jugadores probados.

Se espera que los jugadores sean evaluados diariamente una vez que comience la competencia, y estarán aislados entre sí. Incluso con pruebas frecuentes durante los campamentos, parece que los jugadores, los entrenadores, el personal y las personas que los rodean deben estar particularmente atentos lejos del hockey.

Una preocupación es para los entrenadores y ejecutivos en el rango de edad avanzada que los hace más vulnerables al virus. Los Montreal Canadiens dijeron que el entrenador de 60 años Claude Julien tiene la intención de estar detrás de la banca porque "tiene plena confianza en la capacidad de la liga para establecer las medidas de seguridad necesarias para garantizar la seguridad de todo".

El campamento de entrenamiento, cuando más de 30 jugadores estarán juntos, es la primera prueba de esos procedimientos.

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