Toronto y Edmonton, posibles sedes de los playoffs
Beyond Scotiabank Arena | Fuente: NHL.com

La NHL continúa preparando un plan de vuelta a la competición, y para ello podría contar con Toronto y Edmonton como sedes de los playoffs. La primera le correspondería a los equipos de la conferencia este, mientras que la segunda a los de la oeste. Esta decisión dejaría fuera del mapa a Las Vegas, que unas semanas atrás parecía tener todo a su favor.

Los datos relacionados con el coronavirus en Canadá están siendo muy positivos en los últimos días, por lo que es altamente probable que los playoffs se disputen ahí. Hace dos días se registraron allí 351 nuevos casos y 23 muertes, que contrastan con los 54.869 positivos y 671 decesos que se produjeron en Estados Unidos. Además, desde la Liga también esperan que todos aquellos que se desplacen a ambas ciudades no tengan que cumplir una cuarentena obligatoria de catorce días y que la norma esté ya fuera de circulación.

Los equipos alcanzaron la fase 2 del plan de vuelta a la competición el mes pasado, lo que les permitió regresar a los entrenamientos en pequeños grupos de no más de seis jugadores. Ahora, la NHL está terminando de detallar cómo sería la tercera fase, campamentos de entrenamiento, para intentar avanzar a mediados de julio y completar la desescalada a principios de agosto con una cuarta y última fase que consistiría en retomar la lucha por la Stanley Cup. Todo ello debe ser votado y ratificado por toda la Asociación de Jugadores y la Junta de Gobernadores, que en la mayoría de casos está formada por los propietarios de las franquicias.

Durante la semana nadie ha querido reconocer la candidatura de las diferentes ciudades para albergar el torneo, pero tanto alcaldes como médicos de las ciudades han expresado su entusiasmo y apoyo para que todo salga adelante. En el caso de Toronto no sería la primera vez que hacen de anfitriones en un torneo de varios equipos, ya que en 2016 fueron la sede del Mundial. Además del Beyond Scotiabank Arena, donde juegan los Maple Leafs, también se utilizaría el Coca-Cola Coliseum, hogar de los Marlies en la AHL. Respecto a las infraestructuras hoteleras, la ciudad tampoco tendría ningún problema, y es que habría espacio suficiente para alojar a los doce equipos.

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