Colorado es más que estrellas
Valeri Nichushkin / Foto: The Denver Post

Cuando se recuerda que Gabriel Landeskog, Mikko Rantanen y Nathan MacKinnon estarán sanos y de vuelta con los Avalanche cuando la temporada regrese, convierte al equipo de Denver en la opción fácil para dar como candidato a ganar su conferencia, pero los Avalanche son mucho más que esos tres extraordinarios jugadores. Hay que recordar que esta temporada el equipo de Colorado ha sido golpeado por las lesiones en muchas ocasiones. Hablando de su espectacular tridente, el jugador más regular fue MacKinnon que pudo disputar 69 de los 70 partidos que jugaron los Avs hasta que se interrumpiera la temporada regular. Landeskog jugó 54 y Rantanen 42, ósea el capitán Gabe jugó un 77% de los partidos mientras que Rantanen jugó un 60% de los partidos y aun así y con un partido menos Colorado logró quedar a una victoria de ser el mejor de su conferencia.

¿Cómo lograron suplir las bajas de tan importantes jugadores y ser de los mejores de la liga?

Aunque sea un sacrilegio, dejemos de lado la temporada de escandalo de Nathan MacKinnon en la que consiguió 93 puntos en 69 partidos. Esto hay que analizarlo porque evidentemente un equipo no puede ser extraordinario con tan solo un jugador así que es necesario hablar de quienes están detrás del tridente de Colorado.

Graves, Makar y Girard

Podemos estar frente a una temporada de inflexión en la carrera de Ryan Graves. El canadiense de 25 años esta en su segunda temporada en la NHL y esta es su primera temporada establecido 100% en el equipo de Colorado. Graves consiguió 26 puntos en 69 juegos, pero lo que Ryan mostraba cuando estaba en el hielo era de calidad top por lo que contribuyo enormemente al buen funcionamiento del equipo.

Cale Makar llegó a la NHL durante los playoffs de la temporada pasada y su impacto fue inmediato, muchos recordaran esos 10 juegos donde Cale Makar parecía que tenia años de jugar en la NHL aunque la verdad es que venia llegando de jugar la NCAA con UMASS. En los 57 partidos que jugó esta temporada consiguió 50 puntos, siempre destacando en esas salidas al ataque cuando Colorado se recuperaba de un ataque.

Samuel Girard de tan solo 22 años fue el más constante en la defensa de Colorado dónde jugó los 70 partidos que disputó la franquicie la temporada regular.  El juego defensivo de Girard fue de elite y asumió el reto en la defensa de Colorado con todo compromiso esta temporada, él consiguió 30 puntos gracias a su calidad en la transición de zonas y calidad de pase. Girard esta dispuesto a jugar físico siempre que sea necesario a pesar de medir 1,78 cm y pesar poco más de 70 kg por lo que su compromiso con el equipo en cada shift es indiscutible.

Nazem Kadri y Valeri Nichushkin

Nazem Kadri era querido en Toronto Maple Leafs y esta temporada llegó a los Avalanche a brindar solidez al ataque del equipo. Nazem tuvo una gran temporada, pero las lesiones le pasaron factura en cuanto a la cantidad de partidos que pudo disputar y termino jugando solo 51 partidos, pero en esos 51 partidos su participación fue fundamental en el power play de Colorado. Sus transiciones al ataque y defensa denotan la gran calidad de entendimiento del juego, él obtuvo 36 puntos y probablemente esta es la mejor temporada que ha mostrado en la NHL.

Valeri Nichushkin tuvo su mejor temporada en cuanto a juego desde que llegó a la NHL. Los fans de los Avs han podido ver el desarrollo que ha tenido el ruso durante el hielo y es que esta temporada ante la ausencia de algunas de las estrellas de los Avs, Valeri es uno de los que ha asumido la responsabilidad en el juego. Valeri consiguió 27 puntos en 65 partidos siempre estando disponible para dar lo mejor de si en cada shift que tuvo en el hielo. El sentido colaborativo con sus compañeros en la defensa durante los penalties y el juego en general convirtieron a Nichushkin en un jugador muy completo, sumándole su calidad ofensiva. El ruso es uno de esos jugadores que no brillan tanto en los registros, pero las personas que ven los partidos se dan cuenta inmediatamente de su calidad e impacto sobre los resultados obtenidos este año por los Avs.

Igualmente cabe resaltar la calidad que esta mostrando el goalie Pavel Francouz. El checo ha logrado mejorar las actuaciones que tenia con el equipo filial AHL de Colorado y es fácilmente de los mejores arqueros revelación de la NHL durante esta temporada.

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