Acuerdo NHL/NHLPA y fechas para el reinicio de la competición
NHL.COM

La NHL y la Asociación de Jugadores (NHLPA) alcanzaron un principio de acuerdo, para una extensión de cuatro años del Acuerdo de Negociación Colectiva (CBA), que podría extenderse hasta la temporada 2025-26, así como también, los protocolos para las Fases 3 y 4 del Plan del Regreso al Juego, teniendo al 1 de agosto, como fecha para el arranque de las eliminatorias de la Stanley Cup. El anuncio fue realizado en conjunto entre la liga y el sindicato.

La apertura de los entrenamientos oficiales en las ciudades de cada uno de los equipos, lo cual es el inicio de la Fase 3, está programada para el 13 de julio. Los conjuntos viajarán el 26 de julio a dos ciudades base aún no anunciadas donde comenzarán la Fase 4, la reanudación del juego. Los playoffs de la de la Stanley Cup se iniciarían si no hay inconvenientes a partir del 1 de agosto.

La extensión de CBA y el acuerdo sobre los protocolos para las Fases 3 y 4, están sujetos a la ratificación de la Junta de Gobernadores de NHL y a los miembros del sindicato de jugadores, quienes se espera que realicen una votación en los próximos tres o cinco días.

El CBA actual, ratificado en enero de 2013, debía expirar el 15 de septiembre de 2022. Con esta extensión, expiraría el 15 de septiembre de 2026. El acuerdo permitirá la planificación de un calendario internacional y eventos que, incluyen el NHL All-Star Game y los partidos NHL Winter Classic y NHL Stadium Series.

El juego se reanudará con una fase eliminatoria; 16 equipos jugando ocho series al mejor de 5 y un Round-Robin, entre los cuatro mejores equipos en porcentaje de puntos en cada conferencia, para determinar el orden clasificatorio de cara a la postemporada.

El 8 de junio se permitió la reapertura de las instalaciones de los equipos para entrenamientos voluntarios como parte de la Fase 2 del Plan de Regreso al Juego. Los grupos de entrenamiento se restringieron inicialmente a seis jugadores y personal limitado y luego, se expandieron a un máximo de 12 por grupo.

Para la Fase 3, los jugadores podrán participar en actividades de equipo completo dentro y fuera del hielo. Las listas se limitarán a 30 patinadores pero permiten un número ilimitado de porteros por equipo, y la participación se limita a los jugadores que son elegibles para los playoffs. Recordemos que la liga ha prohibido la participación de algunos jugadores fichados en los últimos días de las ligas europeas. Además, los entrenadores, Managers Generales y personal de operaciones de hockey, podrán tener interacciones directas con los jugadores y llevar a cabo actividades típicas de un campamento de entrenamiento, mientras siguen medidas preventivas para COVID-19, y prácticas de higiene diseñadas para prevenir la propagación del virus.

En la Fase 4, los 24 equipos viajarán a las dos ciudades base aún por determinar, aunque los rumores apuntan a Edmonton y Toronto, una para los 12 equipos de la Conferencia Este (Toronto) y la otra, para los 12 equipos de la Conferencia Oeste (Edmonton).

Las plantillas estarán limitadas a 31 jugadores (incluidos los porteros) y se permite un máximo de 52 individuos por equipo (incluidos propietarios, jugadores, entrenadores, ejecutivos y personal). Los equipos se alojarán en las "Zonas seguras de la Fase 4", que incluirán hoteles, restaurantes, instalaciones de práctica y la pista donde se realizarán partidos de exhibición y playoffs. Cada persona dentro de la zona segura, incluidos los jugadores, entrenadores, el personal del equipo y la liga, así como empleados de las instalaciones, los vendedores y proveedores de servicios, serán evaluados diariamente para detectar COVID-19 y se les realizarán pruebas de síntomas y controles de temperatura.

En las eliminatorias de la Conferencia Este, Boston Bruins (44-14-12), Tampa Bay Lightning (43-21-6), Washington Capitals (41-20-8) y Filadelfia Flyers (41-21-7) jugarán en el Round-Robin. La primera ronda a cinco partidos enfrentará a Pittsburgh Penguins (40-23-6) contra Montreal Canadiens (31-31-9); Carolina Hurricanes (38-25-5) contra New York Rangers (37-28-5); New York Islanders (35-23-10) contra Florida Panthers (35-26-8); y Toronto Maple Leafs (36-25-9) contra Columbus Blue Jackets (33-22-15).

En la Conferencia Oeste, el campeón defensor de la Stanley Cup, St. Louis Blues (42-19-10,), Colorado Avalanche (42-20-8), Vegas Golden Knights (39-24-8) y Dallas Stars (37-24-8) jugarán en el Round-Robin. Mientras la primera ronda a cinco partidos enfrentará a Edmonton Oilers (37-25-9) contra Chicago Blackhawks (32-30-8); Nashville Predators (35-26-8) contra Arizona Coyotes (33-29-8); Vancouver Canucks (36-27-6) contra Minnesota Wild (35-27-7); y Calgary Flames (36-27-7) contra Winnipeg Jets (37-28-6).

Los equipos perdedores de las eliminatorias tendrán la oportunidad de ser elegidos para seleccionar al número uno en el Draft de la NHL de 2020, durante la realización de la segunda fase de la lotería del sorteo. Los equipos que avancen desde las eliminatorias permanecerán en las dos ciudades bases durante las dos primeras rondas de los playoffs. Los cuatro clubes que avanzan más allá de la segunda ronda, se reunirán en una única ciudad central, que será nombrada más adelante, como la sede de las finales de la conferencia y la Final de la Stanley Cup.

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