El límite salarial ahoga a los Blackhawks
Chicago Blackhawks | Foto: NHL.com

Han llegado buenas noticias para los seguidores del hockey hielo tras encauzar la reanudación de la temporada 2019/20 tras el parón por el coronavirus aplicando el protocolo de vuelta al juego de la NHL, en sintonía con la NHLPA. Pero una de las cosas negativas de todo lo que rodea al parón de la liga por el COVID-19 y sus efectos es que el tope salarial no subirá y se mantendrá, algo que para un equipo como los Chicago Blackhawks será su nuevo quebradero de cabeza.

El problema para los Blackhawks llega en que si se mantiene el actual de 81.5 millones para la próxima campaña, el equipo de Chicago tiene ya comprometidos 74 millones con 18 jugadores. De los cuales 45.813 millones, el 56% del límite salarial del total, se lo llevan tan solo seis jugadores: Jonathan Toews (10.5 millones), Patrick Kane (10.5 millones), Brent Seabrook (6.875 millones), Alex DeBrincat (6.4 millones), Brandon Saad (6 millones) y Duncan Keith (5.538 millones).

De estos contratos, el que más pesa y que puede ser parte del problema es el de Seabrook, ya que su contrato de cuatros años restantes no parece ir a ningún sitio, un contrato irrelevante durante varios años y revisado en varias ocasiones solo parece tener una salida y es el traspaso. Ya que a pesar de que Seabrook fue un pilar fundamental en las conquistas de la Stanley Cups, sus continuas operaciones y la edad le hacen perder enteros para continuar.

Áreas por abordar con poco espacio salarial

Pero el problema para los Hawks en relación al tope salarial, no es solo lo que tiene ya invertido en la actual plantilla para las próximas campañas, es que con tan solo un espacio de 7.35 millones hay varios problemas que solucionar:

  • De cara a la próxima campaña la portería quedará vacía de porteros con contrato NHL, ya que Corey Crawford será agente libre sin restricciones y Malcolm Subban será agente libre restringido. Solo tiene con contrato porteros de la AHL como Collin Delia (1 millón), Kevin Lankinen (800.000) y Matt Tomkins (700.000). Por lo que si quieren llegar lejos en la liga y luchar por el título, necesitará porteros de garantías y de nivel sacrificando una buena parte del tope salarial para un buen Goaile.
  • Otro asunto por resolver está en la delantera, por un lado el ala izquierda Dominik Kubalik se le tendrá que aumentar el salario máximo de esta última campaña (2019/20) que era de 925.000 dólares ya que ha concluido como el segundo del equipo con 30 goles en temporada regular. Por otro lado el centro Dylan Strome se le cumple su contrato nivel entrada y su salario de 863.333 dólares tendrá que verse aumentado.
  • Finalmente otro tema a abordar será el de los agentes libres restringidos Drake Caggiua y Slater Koekkoek, que para que continúen habrá que negociar y rascar del tope salarial si quieren que continúen en Chicago.

Por lo que con todo esto por delante, el Manager General Stan Bowman será el que le toque resolver estos problemas que están ya ahí, pero que con esta temporada especial saldrán a relucir más adelante. Pero parece que para que el equipo de Chicago confeccione una plantilla de garantías dentro del tope salarial será combinar veteranos con grandes contratos y jóvenes talentos con contratos nivel entrada y tener margen de maniobra para fichar dentro del espacio salarial sin sobrepasarlo y hacer un equipo de garantías para las próximas temporadas.

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