Los escuderos de Crosby
Kunitz y Crosby durante un partido con los Pittsburgh Penguins. (Brad Penner/USA TODAY) 

Pese a que el hockey hielo es uno de los deportes que menos potencia la calidad individual por encima de la colectiva, hay jugadores que marcan la diferencia cada vez que saltan al hielo.

Uno de ellos es el canadiense Sidney Crosby, posiblemente el jugador más decisivo para su equipo en lo que va de siglo. Durante los 15 años en los que ha estado en la NHL no solo ha compartido plaza con jugadores como Malkin o Kessel, sino que ha potenciado a otros que llegaron con muy poco cartel a la liga y que se convirtieron en grandes jugadores a su lado. 

3. Pascal Dupuis 

La capacidad de Dupuis de hacer el trabajo duro por Crosby, así como su buen hacer a la hora de marcar goles hicieron de él un jugador más que válido durante muchos años en la NHL tras no haber sido drafteado y haber pasado muchos años en ligas menores. 

Jugó 452 partidos para los Penguins en los que consiguió 109 goles y 247 asistencias. Dupuis ayudó al equipo a alcanzar la Stanley Cup de 2009, y pese a estar retirado en 2016 aún formaba parte de la disciplina del equipo de Pennsylvania.

2. Jake Guentzel

Crosby tuvo una conexión especial desde el principio con Guentzel. Junto a Connor Sheary crearon una línea temible y fue una de las grandes razones por las que se alzaron con la Stanley Cup de 2017

Guentzel suma 200 puntos en 248 partidos de temporada regular, y sus números son aún incluso más espectaculares en postemporada, donde suma 43 puntos en 41 partidos y fue incluso capaz de entrar en la discusión por el Conn Smythe con jugadores como Malkin, Kessel o el propio capitán canadiense.

1. Chris Kunitz

Kunitz ha sido una de las piezas más importantes que ha convivido con Crosby durante los últimos 15 años. Quizá sin ser el mejor técnicamente, su brega, tesón y priorizar al equipo por encima de todo le convirtieron en una imagen de lo que eran los Penguins.

Miembro activo en las tres ultimas Stanley Cups que ganó el equipo, siempre fue el gran escudero de Crosby a la hora de defenderle a capa y espada. Tal era su conexión que fue a los JJOO de 2014 en los que ganó el oro. 

Quizá Guentzel le pueda llegar a superar si tanto el americano como el capitán de los Pens mantienen el nivel, pero Kunitz ha teñido momentos que han quedado para la historia de la franquicia como el gol en la segunda prórroga contra Ottawa para llegar a la final de la Stanley Cup.

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