La NHL estará presente en los Juegos Olímpicos
Fuente: NHL.com

Estamos inmersos en semanas que van a decidir el futuro más inmediato de la NHL y sus jugadores. Tras varios días con idas y venidas acerca del regreso de la competición y la firma del nuevo convenio colectivo, ahora han vuelto a la palestra los Juegos Olímpicos. En 2018, la liga decidió no pausar la competición para que sus profesionales acudieran a la cita en PyeongChang, lo que se convirtió en una resolución sin precedentes. Ahora, una de las enmiendas que vienen en el nuevo convenio colectivo es la de que todos los jugadores de la NHL puedan estar en las próximas citas olímpicas de Pekín en 2022 y Milán en 2026.

Sin embargo, todavía hay cuestiones por resolver. Concretamente, las que llevaron a la NHL a vetar el viaje de sus jugadores a Corea del Sur. La principal es la pérdida económica que supone detener la competición doméstica durante dos semanas, unido a todos los costes de viaje que significa el desplazamiento hasta el país que corresponda. A PyeongChang se estimaron unos quince millones de dólares, que variarán en poca medida respecto a Pekín. Otro de los inconvenientes es el horario. Todos los partidos que se disputarán en China serán durante la madrugada en Estados Unidos, es decir, los índices de audiencia rozarían mínimos. En 2018, los Atletas Olímpicos de Rusia se llevaron la medalla de oro, ya que el propio país soviético estaba sancionado por escándalo de dopaje. Fue la edición menos vista de la historia en Estados Unidos con casi la mitad de audiencia que en 2014.

Justin Williams, el veterano delantero de los Carolina Hurricanes, ha sido alguno de los que han opinado acerca de este importante cambio. “Creo que es genial para el hockey, es un gran escaparate para los mejores jugadores. Las Olimpiadas son un evento especial, pero tener jugadores de la NHL ahí es lo mejor que hay”, señaló.  

En el medallero histórico, Canadá es el país con más metales (16) y el que más oros suma (9). Le escolta la Unión Soviética, que participó por última vez en 1988, y cierra el cajón del podio Estados Unidos con once medallas, dos oros y ocho platas.

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