Previa Edmonton Oilers - Chicago Blackhawks: reivindicación contra redención
Previa Edmonton Oilers vs Chicago Blackhawks / Fotomontaje: David Carrera (VAVEL.com)

A priori esta puede parecer una eliminatoria que tiene fácil pronóstico, Connor McDavid y Leon Draisitl han desplegado un nivel de juego espectacular y los Edmonton Oilers han navegado por los puestos cabeceros de la división del Pacífico a lo largo de la temporada. Por su parte Chicago Blackhawks ha funcionado solo a ráfagas  a pesar de que su dúo estelar Patrick Kane y Jonathan Toews han rendido a gran nivel, pero los problemas defensivos les han hecho mucho daño. Por no hablar de que la serie se disputará en el Rogers Place de Edmonton, hogar de los Oilers.

Así en principio parece que la estancia de los Hawks por tierras canadienses será breve, pero la cara de cada moneda tiene su cruz. McDavid y Draisaitl que han demostrado grandes cosas en temporada regular, no han refrendado su talento en el momento de la verdad de los playoff, al contrario que la pareja estelar de Chicago que han demostrado de sobra el saber jugar bajo esa presión. Y el factor casero se diluirá por el hecho de que se jugará sin público y en un hielo en el que seguramente desaparecerá el logo de Edmonton para que aparezca el de la serie y los jugadores de Edmonton vivirán, como los de Chicago en la burbuja de la NHL sin poder disfrutar de casa y familia.

Edmonton Oilers: McDavid busca su coronación

Un gran jugador debe tener al menos una Stanley Cup en su vitrina y que Connor McDavid es uno de los miembros de la élite entre la ya élite que supone el jugar en la NHL es indiscutible, no hay cualidad que se busque en un jugador que no posea. Hasta ahora solo ha podido disputar una postemporada, la de 2017 con unos tiernos 19 años. Ahora vuelve a la fase decisiva para buscar su primer anillo de campeón y construir un legado para la franquicia de los petroleros hambrienta de triunfos desde la época del gran Wayne Gretzky.

En la portería es donde quizás el equipo tenga su mayor problema, no se puede discutir la calidad de Mike Smith y Mikko Koskinen que se han alternado la portería en la fase regular, pero el canadiense a sus 38 años ya parece haber dado lo mejor de si mismo y el finlandés, a pesar de haber jugado en la KHL al máximo nivel conquistando la Copa Gagarin para el SKA de San Petersburgo, no conoce la presión del hockey norteamericano. A favor del finés queda que gente con mucha menos experiencia que él como Matt Murray en Pittsburgh y como no, uno de los fenómenos del año pasado Jordan Binnington llevaron a la meta a sus equipos.

Pero donde los Oilers destacan es en la faceta atacante, Leon Draisaitl (43G, 67A) y Connor McDavid (34G, 63A) encabezan el ranking anotador de la liga y en equipos especiales han funcionado como un reloj tanto en superioridad como en inferioridad. Si estos engranajes no han perdido efectividad por el paso del tiempo, serán un equipo letal.

Chicago Blackhawks: de pesca en río revuelto

Los Hawks se han encontrado cuando nadie lo esperaba con la oportunidad de hacerse con la Stanley Cup 2020. Un equipo que ha coqueteado con los puestos de playoff pero que nunca llegó a aposentarse en ellos. Eso los puede presentar como carne de cañón para esta fase de la temporada, pero la falta de presión porque nadie los esperaba más su experiencia en postemporada los puede convertir en muy peligrosos.

Aunque Robin Lehner ha cogido el petate camino de los Golden Knights, ha quedado un Corey Crawford al que la competencia con el estadounidense mientras han sido compañeros, lo ha devuelto al máximo nivel, ese nivel que hace a los equipos campeones.

La defensa es la línea más débil del equipo, castigada por las lesiones, la pérdida de fortaleza defensiva le ha costado perder partidos que ya tenía la franquicia de Illinois en la mano. Pero la pausa ha permitido que dos de esos jugadores estén ya en las prácticas del equipo, Calvin de Haan y Brent Seabrook, pueden ser de la partida en agosto marcando una gran diferencia con lo que era el equipo en marzo.

El ataque es la línea que ha recordado glorias pasadas, junto a Patrick Kane, Jonathan Toews ha vuelto a ser ese jugador que decide partidos. El capitán de Chicago ha vuelto a encontrar las sensaciones que le convirtieron en locomotora del equipo campeón de la primera parte de la década. Alex DeBrincat ha perdido peso respecto a la temporada anterior, pero la llegada de Dominik Kubalik ha compensado de sobra esa disminución anotadora de DeBrincat. El checo finalista al trofeo a mejor novato de la liga (que ya parece adjudicado a Cale Makar) se ha marcado el lujo de marcar 30 goles en una temporada regular que ni siquiera se ha completado.

La clave para Chicago estará en encontrar la disciplina que les permita evitar las situaciones de equipos especiales, y que la mayoría del partido se dispute en cinco contra cinco.

Enfrentamientos en temporada regular

14/10/2019 Chicago Blackhawks 3-1 Edmonton Oilers

11/02/2020 Edmonton Oilers 5-3 Chicago Blackhawks

05/03/2020 Chicago Blackhawks 4-3 Edmonton Oilers

Victorias locales en los enfrentamientos directos en temporada regular, aunque con un ligero aire de superioridad de los Blackhawks, que perdieron su partido en Edmonton en uno de sus típicos desfallecimientos de esta temporada cuando tenían el partido aparentemente atado. Dave Tippett ha tenido tiempo de sobra para buscar la manera de neutralizar la varita mágica de Jeremy Colliton y hacer valer su papel de candidatos a la Stanley Cup.

Calendario y horarios

Partido 1: Edmonton Oilers – Chicago Blackhawks (1 agosto, 21:00h PM)

Partido 2: Edmonton Oilers – Chicago Blackhawks (4 agosto, 04:30h AM)

Partido 3: Chicago Blackhawks - Edmonton Oilers  (6 agosto, 04:30h AM)

Partido 4:* Chicago Blackhawks - Edmonton Oilers (7 agosto)

Partido 5:* Edmonton Oilers – Chicago Blackhawks (8 agosto)

(*) Si fuera necesario

Horario en España

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