Previa Nashville Predators - Arizona Coyotes: duelo a vida o muerte entre dos depredadores
Previa NHL VAVEL Nashville Predators-Arizona Coyotes (Fotomontaje: David Carrera/ NHL VAVEL)

Si de normal la NHL siempre ha sido catalogada como la liga americana más abierta y con más proyección a que existan sorpresas e historias inverosímiles como la de Saint Louis Blues el año pasado, esta fase final improvisada será una locura en la que los 70 partidos de temporada regular disputados durante el año se parecerán muy poco a lo que veamos en Edmonton y Toronto durante todo el mes de agosto. La primera ronda que disputarán Nashville y Arizona en Edmonton al mejor de cinco partidos es una eliminatoria bonita, que puede caer de cualquier lado. 

Nashville llega como el sexto clasificado de la Conferencia Oeste, y pese a que les costó empezar a encontrar el ritmo a principio de temporada, acabó la fase regular pareciéndose a lo que suele acostumbrar Nashville en estos últimos años. La destitución de Laviolette y la contratación de Hynes cambiaron el devenir de los Predators, quienes se encontraban fuera de los playoffs pese a poseer uno de los equipos más equilibrados de la conferencia. 

Por su parte, Arizona se ha encontrado con la posibilidad de participar por primera vez desde la temporada 2011-2012 en unos playoffs pese a que lo tenían bastante complicado para entrar. Los Coyotes se clasificaron como undécimos en la Conferencia Oeste, y pese a adquirir a Taylor Hall en un intento de mejorar en su parcela ofensiva, el equipo dirigido por Tocchet parece no haberlo conseguido. Pese a ello, tienen pilares de sobra para poder competir en cualquier serie. 

Nashville Predators: vivir de la experiencia y la sobriedad

Algo de lo que se ha caracterizado en los últimos tiempos el equipo que actualmente dirige John Hynes es que la fortaleza está en el grupo y no en la dependencia individual de los jugadores, pese a tener jugadores como Roman Josi o Filip Forsberg.

Uno de los temas que Nashville debe resolver, y para lo que no tiene mucho tiempo ya que no va a ser posible que haya pruebas, es la situación de su portería. Esta temporada ha sido la peor de Rinne desde que llegó a la NHL, quedándose por primera vez por debajo del 90% de disparos detenidos. Por el contrario Juuse Saros ha jugado nada menos que 40 partidos en los que ha promediado un 91,4% de paradas. La elección entre confiar en la experiencia de Rinne o la proyección de Saros recaerá sobre los hombros de Hynes.

La profundidad es el fuerte de esta plantilla. Ningún jugador de la plantilla a excepción de Josi sobresale por los números (el suizo ha sumado 65 puntos en 69 partidos hasta el parón, con 49 asistencias), pero en ataque todos los jugadores aportan de una forma similar (el más anotador es Forsberg con 21 goles y 48 puntos). Jugadores como Duchene, Johansen o Granlund son jugadores que ya han demostrado que pueden ser determinantes, aunque el estado de forma influya más que nunca.

En defensa es un equipo que tiene a dos de los mejores playmakers de la liga como lo son Roman Josi y Ryan Ellis, además de sumar a otros defensas como Ekholm o Hamhuis, quienes pueden aportar minutos de refrescar a una de las grandes líneas defensivas de la nhl.

Arizona Coyotes: elegir entre el futuro o el presente

Muchas de las quejas que se han recibido en los últimos días tiene bastante que ver con el sorteo del draft. Uno de los equipos eliminados en primera ronda de la fase final será el que tenga la primera elección y hay varios conspiranoicos que creen que algún equipo puede preferir perder en primera ronda ante la posibilidad de conseguir a Lafrenière.

Esto se acentúa en el equipo de Arizona ya que Taylor Hall, la gran apuesta de los Coyotes este año, acaba contrato y una posibilidad bastante real es la de que no renueve por el equipo de Rick Tocchet. Pese a ello, tienen armas de sobra para competir a Nashville.

Kuemper y Raanta han estado a muy buen nivel en la portería, superando ambos el 90% en rechaces. En defensa confían en la experiencia que les puede dar gente como Hjalmarsson, Demers o Goligoski, y confían en el buen hacer de su capitán Oliver Ekman Larsson, quien no ha tenido su mejor temporada pero que se puede resarcir tras estos cinco meses sin hockey. 

Arizona es un equipo serio en defensa, ya que ha sido el segundo menos goleado de la conferencia tras los Dallas Stars, pero también se encuentra entre los peores equipos en ataque de la conferencia Oeste. Aún así, con gente como Kessel, quien siempre da un paso más en postemporada, Keller o Taylor Hall entre otros tienen razones de sobra para confiar en que su capacidad anotadora puede crecer.

Enfrentamientos temporada regular

18/10/2019 Arizona Coyotes 5-2 Nashville Predators

24/12/2019 Nashville Predators 3-2 Arizona Coyotes

Nashville y Arizona solo se han encontrado dos veces esta temporada, y ninguna en 2020, por lo que los resultados previos tendrán poco valor una vez salten al hielo de Edmonton en agosto. Pese a ello, ambos lograron la victoria jugando en su casa. 

Calendario y horarios

Partido 1: Nashville Predators - Arizona Coyotes (2 agosto, 20:00h PM)

Partido 2: Nashville Predators - Arizona Coyotes (4 agosto, 20:30h PM)

Partido 3: Arizona Coyotes - Nashville Predators (5 agosto, 20:30h PM)

Partido 4:* Arizona Coyotes - Nashville Predators (7 agosto)

Partido 5:* Nashville Predators - Arizona Coyotes (9 agosto)

(*) Si fuera necesario

Horario en España

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