Previa New York Islanders - Florida Panthers: quizá la serie más impredecible de todas
PRevia New York Islanders VS Florida Panthers

Por fin, llegó el día señalado para el comienzo de los playoffs de la NHL, que pintan muy muy emocionantes. Será ese ansiado uno de agosto, cuando los equipo vuelvan al hielo de forma oficial. Y es que, será la primera vez en la historia que unos playoffs se jueguen a puerta cerrada y en dos sedes neutrales como los son Edmonton y Toronto.

Es muy difícil saber cómo de preparados vienen a esta eliminatoria, tanto los Florida Panthers como los New York Islanders. Después de más de tres meses sin jugar, es una completa incógnita el resultado de esta serie y de cualquiera de las otras. Si bien, se diría que a priori, los favoritos son los de Nueva York, ya que durante toda la liga hasta el parón han resultado mejor en cuanto a juego que los de Florida.

De hecho, estos equipos se han enfrentado en tres ocasiones en esta liga regular, siempre previo al coronavirus, y las tres veces fueron victorias neoyorkinas. En los tres partidos, los marcadores finales fueron bastante ajustados (1-3, 2-1, 3-2), lo que indica que los Islanders son un equipo muy fiable, pero no deberán descuidarse ante unos panthers que pueden resultar muy incómodos en la lucha al mejor de cinco partidos.

  • New York Islanders: no pasar sería un fracaso

Los Islanders llegan a estos “extraños” playoffs con la vitola de ser uno de los mejores equipos defensivos de la liga y querrán aprovechar este punto para dar cuenta de su rival.

Los de Long Island comenzaron realmente bien esta temporada, posicionándose como uno de los mejores de la liga. Pero poco a poco el equipo se descompuso, y de ser uno de los primeros dela Conferencia Este y de su división, finalmente quedó el séptimo de los 12 clasificados en esa Conferencia. Cabe destacar, que el conjunto neoyorkino perdió muchas posiciones en el tramo final antes del parón, ya que los entrenados por Barry Trotz perdieron sus últimos siete encuentros disputados.

Se podría decir pues, que el parón fue terrible para la liga, pero que no hay mal que por bien no venga, ya que si algún equipo necesitaba descansar, ese era sin duda los New York Islanders.

Si analizamos bien la evolución del equipo, los Islanders han sufrido muchas lesiones a lo largo de este año. Por suerte para ellos, muchos de estos lesionados estarán a punto para los playoffs. Es el caso de los veteranos Johnny Boychuk y Cassey Cizikas los cuales estarán disponibles para la serie contra los Panthers. Pero si hay una buena noticia en ese sentido para los Isles, es la vuelta a la defensa de Adam Pelech, que se rompió el tendón de Aquiles en enero, pero que también será de la partida frente a los de Florida.

Por último, es justo destacar que la pareja de arqueros Thomas Greiss y Semyon Varlamov serán fundamentales para salvaguardar la portería neoyorkina, siendo uno de los mejores tándems de porteros de la liga. Y en lo que se refiere a la parte ofensiva, siendo peor en mi opinión que la de los Panthers, tiene alguna pieza reseñable como lo son Mathew Barzal o el joven talento Anthony Beauvillier.

  • Florida Panthers: las esperanzas puestas en Huberdeau y Barkov

Todo un regalo haber llegado a estos playoffs para los Panthers. En condiciones normales, su puesto décimo en la clasificación de la Conferencia Este, no le hubiera bastado para entrar en unas eliminatorias cotidianas, pero obviamente estas no lo son, y están clasificados porque entran los 12 primeros como dijimos anteriormente.

Por lo tanto, una vez clasificados, estos Panthers de Florida van a por todas y no querrán ponérselo fácil en absoluto a los de Nueva York. Y todo eso pasa por que sus dos estrellas ofensivas estén al máximo nivel, tanto Jonathan Huberdeau como Alexander Barkov han resultado letales en esta liga.  Huberdeau tiene en su haber este año, 78 puntos traducidos en 23 goles y 55 asistencias, Barkov por su parte no se queda muy atrás con 20 goles y 42 asistencias para un total de 62 puntos.

A todo eso hay que sumar también las aportaciones ofensivas nada desdeñables de Mike Hoffman y Yevgeny Dadonov, ambos también con más de 25 goles cada uno. Por lo tanto, tenemos una línea ofensiva “mortal” de los Panthers que si está en buen estado de forma puede poner las cosas muy difíciles a los Islanders.

No se nos puede olvidar el portero de los Panthers, no es otro que Sergei Bobrovsky, quien el año pasado firmó un contrato millonario con los de Florida pero que hasta el momento no ha cumplido con las expectativas creadas. Buscará resarcirse sin duda en estas eliminatorias.

Enfrentamiento temporada regular

13/10/19 New York Islanders 3-2 Florida Panthers

09/11/19 New York Islanders 2-1 Florid Panthers

13/12/19 Florida Panthers 1-3 New York Islanders

  • Calendarios y horarios

Partido 1: New York Islanders – Florida Panthers  (1 agosto, 16:00h PM)

Partido 2: New York Islanders – Florida Panthers  (4 agosto, 00:00h AM)

Partido 3: Florida Panthers - New York Islanders   (5 agosto, 00:00h AM)

*Partido 4: Florida Panthers - New York Islanders

*Partido 5: New York Islanders – Florida Panthers 

(*) Si fuera necesario

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