Ya se conocen los finalistas de los trofeos Calder y Jack Adams
El Calder Trophy a la izquierda y el Jack Adams Award a la derecha de la imagen / The Sports Geek
  • Calder Memorial Trophy

Quinn Hughes (Vancouver Canucks), Dominik Kubalik (Chicago Blackhawks) y Cale Makar (Colorado Avalanche) serán los finalistas que lucharán por Calder Memorial Trophy de 2020.

El premio es otrorgado en base al voto de miembros de la Asociación de Escritores de Hockey Profesionales, y reconoce anualmente al mejor novato de la NHL. El ganador será anunciado durante las finales de conferencia.

Hughes lideró a los novatos de la liga en asistencias con 45 y puntos con 53 en 68 partidos. El defensor de los Canucks también lideró a los rookies en puntos en puntos en power-play (25), y su media de tiempo sobre el hielo de 21:53 minutos por partido sólo fue superada por otro novato, el jugador de los Edmonton Oilers Ethan Bear (21:58).

"Significa mucho. Creo que es un gran honor, especialmente este año porque hay muchos chicos que podrían haber estado entre los tres mejores” ha dicho Hughes. “En cuanto a la temporada, realmente tenemos un buen equipo. Fui afortunado al ser puesto en buenos sitios” prosiguió. “No se ha acabado todavía (la temporada), pero ha sido buena para mí hasta ahora” concluyó.

Hughes se hizo con los récords de rookie en la historia de la franquicia de los Canucks en asistencias y puntos en power-play, y se quedó a tres puntos de empatar a Dale Tallon (actual general manager de Florida Panthers) en lo que respecta a la mayor cantidad de puntos conseguidos en una campaña por un defensor novato de Vancouver; Tallon hizo 56 en la temporada 1970-71. El mérito de Hughes además es más notable al conseguir estos números en una temporada regular que se pausó el 12 de marzo debido a la COVID-19, dándose luego por concluida. La estrella en ciernes de 20 años sería el tercer jugador de la historia de los Canucks en hacerse con este premio, y el segundo consecutivo, puesto que el vigente ganador del Calder es el delantero de los de la Columbia Británica, Elias Pettersson. El otro ganador para ellos fue Pavel Bure en la 1991-92. Ningún equipo ha tenido dos ganadores del Calder consecutivos desde los Boston Bruins con Bobby Orr y Derek Sanderson en las temporadas 1966-67 y 1967-68.

Quinn Hughes, un pilar fundamental en la defensa de Vancouver / The Hockey Writers
Quinn Hughes, un pilar fundamental en la defensa de Vancouver / The Hockey Writers

Los Canucks acabaron con un récord de 36-27-6, lo que representó un 56,5% de los puntos, y competirán en la Ronda Clasificatoria de los playoffs de 2020 desde el puesto siete de la Conferencia Oeste. Jugarán en Edmonton con el 10º equipo del Oeste, los Minnesota Wild, al mejor de cinco partidos.

"Creo que lo que más me impresionó fue la consistencia que fue capaz de mostrar este año” dijo su compañero en la zaga de Vancouver, Tyler Myers. Precisamente este último ganó el Calder con los Buffalo Sabres en la temporada 2009-10. “Por muy joven que sea, sabía que era un gran talento cuando llegó al grupo y, obviamente, es un jugador especial, pero gran parte del tiempo con muchachos jóvenes, tienen altibajos especialmente en sus primeros años, y con Quinn, la manera en la que fue capaz de mantener la consistencia y jugar a un gran nivel todo el año, eso mostró mucha madurez”, concluyó Myers.

Respecto a Kubalik, lideró a los novatos de la NHL con 30 goles y fue tercero entre ellos en puntos con 46 en 68 partidos. El delantero de los Chicago Blackhawks también fue el líder estadístico de los rookies en puntos en igualdad numérica (38) y en goles en igualdad numérica (26).

"Simplemente no podía creerlo” dijo Kubalik al enterarse que era finalista. “Viniendo de Europa, obviamente tienes algunos objetivos, pero no piensas que podría ser un finalista o algo así” añadió el checo. El primer objetivo era formar parte del equipo, y eso fue lo que hice”. Y para concluir expresó: “a medida que avanzaba la temporada, hubo un poco de altibajos al principio, pero descubrí un poco como manejar algunas situaciones especialmente con los viajes y otras cosas. Es un poco diferente en Europa. Fue duro para mí al principio, pero empiezas a ganar confianza, y todo mejora”.

Kubalik, que cumple 25 el 21 de agosto, es el quinto jugador en la dilatada trayectoria de los Blackhawks en anotar al menos 30 goles como novato, y el primero desde Artemi Panarin en la 2015-16. Se convertiría en el 10º Hawk en ganar el Calder y en el primero desde Panarin.

"Es un gran honor, un gran reconocimiento para él, el cual merece totalmente”, dijo su entrenador Jeremy Colliton. "Estamos realmente orgullosos de su progresión a medida que avanzó el año. Cuando llegó al training camp, tenía experiencia profesional y es un rookie un poco mayor, pero mejoró a medida que avanzó el año. Como cualquier muchacho joven, hay algunos altibajos en su juego, pero fue capaz de responder rápidamente y volver a su máximo nivel y eso es realmente alentador”.

Dominik Kubalik, toda una revelación goleadora en la Ciudad del Viento / The Athletic
Dominik Kubalik, toda una revelación goleadora en la Ciudad del Viento / The Athletic

Los Blackhawks (32-30-8; 51,4% de los puntos), y con el puesto número 12 en el Oeste, jugarán contra los Edmonton Oilers (37-25-9; 58,5% de los puntos), los quintos de su conferencia, en una serie al mejor de cinco en el reinicio de la temporada 2019-20.

Por último, Makar lideró a los defensas rookies de la liga en goles (12), goles en power-play (cuatro) y goles en igualdad numérica (ocho). La estrella de los Avs quedó segundo tras Hughes entre los novatos en asistencias (38), puntos (50) y puntos en el power-play (19).

"Me siento muy honrado de simplemente estar en este escenario con estos muchachos”, dijo Makar, quien hizo su debut en la NHL en los playoffs de 2019, después de su segunda temporada en la Universidad de Massachusetts Amherst. “Fue una experiencia increíble para mí simplemente poder llegar y ver el ambiente en el vestuario. Fue realmente bonito llegar (en esta temporada) pudiendo conocer a los muchachos y tener una relación cómoda. Esa ventaja del juego me fue arrebatada. Esa fue la principal cosa al llegar a los playoffs, fue simplemente ser capaz de acostumbrarme a los sistemas, estar con el equipo y en Denver en general”.

El joven de 21 años anotó cuatro game-winning goals, tuvo un +/- de +12 y promedió un tiempo sobre el hielo de 21:01 en 57 partidos, tercero entre los novatos. Makar, que consiguió establecer el récord de la organización (Avalanche/Quebec Nordiques) en puntos en una temporada por un defensor rookie, sería el sexto ganador del premio en la historia de la franquicia y el primero desde el center, y actual estrella de los Avs, Nathan MacKinnon en la 2013-14.

"Ha estado increíble todo el año”, dijo el delantero de Colorado Andre Burakovsky. “Quiero decir, no sé quién fue el último jugador que llegó como novato y dominó el juego como él lo hace. La manera en la que patina, la manera en la que maneja el disco, su visión, su tiro, todo. Creo que ha sido absolutamente excepcional para nosotros este año, y esperemos que pueda retomarlo como si hubiera estado jugando, que pueda jugar así en los playoffs”.

Cale Makar, el jugador más valioso de la defensa de Colorado / Toronto Star
Cale Makar, el jugador más valioso de la defensa de Colorado / Toronto Star

Los Avalanche (42-20-8; 65,7% de los puntos) acabaron con el segundo mejor récord del Oeste y jugarán por determinar su posición en la tradicional primera ronda de playoffs, contra los otros tres equipos que quedaron entre los cuatro mejores del Oeste: St. Louis Blues (66,2% de los puntos), Vegas Golden Knights (60,6%) y Dallas Stars (59,4%).

  • Jack Adams Award

Bruce Cassidy (Boston Bruins), John Tortorella (Columbus Blue Jackets) and Alain Vigneault (Philadelphia Flyers) han sido nombrados finalistas por hacerse con el Jack Adams Award que reconoce al entrenador del año en la NHL.

El premio se otorga de acuerdo al voto de miembros de la Asociación de Narradores de la NHL. Al igual que con el Calder, el ganador se anunciará durante las finales de conferencia.

Cassidy lideró a los Bruins al mejor récord en la NHL (44-14-12; con un 71,4% de los puntos) y, por lo tanto, al Trofeo de los Presidentes como el mejor equipo de la regular season. Boston finalizó con ocho puntos de ventaja sobre el segundo en la División Atlántica, los Tampa Bay Lightning, el mayor margen para cualquier líder de división este año. Además, los porteros de los Bruins, Tuukka Rask y Jaroslav Halak, se llevaron el Jennings Trophy por ser los golies del equipo que menos goles encajó en la competición (167; 2,39 por partido). Así mismo, los B´s empataron con los Flyers como el séptimo equipo más goleador (227; 3,24 por partido), fueron segundos tras los Edmonton Oilers en porcentaje de conversión en superioridad numérica o power-play (25,2%) y terceros en porcentaje de no-conversión por parte del contrario de las penalizaciones propias (84,3%). Cassidy fue también finalista por este premio en la 2017-18.

Boston jugará por conocer su puesto (del primero al cuarto) en la tradicional primera ronda de los playoffs en el Este, contra los Lightning (65,7% de los puntos), Washington Capitals (65,2%) y los Flyers (64,5%) en la reanudación de la competición en la sede de Toronto.

Cassidy ha dicho que los veteranos de su plantilla ayudaron al equipo a recuperarse de la derrota en el Game 7 de la última final por la Stanley Cup a manos de los St. Louis Blues.

Bruce Cassidy, jefe del banquillo de los Boston Bruins / The Hockey News
Bruce Cassidy, jefe del banquillo de los Boston Bruins / The Hockey News

 "(Hay) mucho profesionalismo en el vestuario. Así que a fin y al cabo no fue realmente una tarea difícil, fue sólo algo así como reenfocar y hablar sobre las cosas que necesitábamos hacer de nuevo este año”, expresó Cassidy. “No cambió mucho, no reinventamos la rueda, sólo intentamos jugar al hockey de la forma que lo hace este equipo, cogerlo dónde lo dejamos y simplemente ser mejores que en nuestro último partido, y nos ha funcionado hasta ahora. Con suerte tendremos esa actitud en el futuro”.

En cuanto a Tortorella, guió a los Blue Jackets hasta un récord de 33-22-15, con una consecución del 57,9 % de los puntos que estaban en juego. Esto les valió a los de Ohio un lugar en la ronda clasificatoria de los playoffs de 2020. Además de tener que sobreponerse a las pérdidas en verano de su portero titular, Sergei Bobrovsky,  y de su mejor jugador de ataque, Artemi Panarin, que firmaron como agentes libres con Florida Panthers y New York Rangers respectivamente, el equipo dirigido por Tortorella tuvo que lidiar con numerosas lesiones a lo largo de esta temporada. Así, han tenido problemas físicos en este año los delanteros Josh Anderson, Cam Atkinson y Oliver Bjorkstrand, los defensas Seth Jones y Zach Werenski, y el portero Joonas Korpisalo. Aún así, los Blue Jackets acabaron cuartos en media de goles en contra por partido (2,61) y dos veces tuvieron rachas de puntos de al menos 10 encuentros en esta temporada regular. Tortorella, dos veces ganador del Jack Adams Award (2017-18 con los Blue Jackets y 2003-04 con los Lightning) y finalista por dicho premio por quinta vez, podría unirse a Pat Burns (1988-89 con Montreal Canadiens, 1992-93 con Toronto Maple Leafs y 1997-98 con los Bruins) como los únicos entrenadores con tres Jack Adams.

Los Jackets, en el puesto nueve del Este, jugarán contra los Maple Leafs (36-25-9; 57,9% de los puntos), el octavo de su conferencia, al mejor de cinco encuentros, por un puesto entre los últimos 16 equipos que opten a levantar la Stanley Cup.

John Tortorella, el head coach de los Columbus Blue Jackets / NHL.com
John Tortorella, el head coach de los Columbus Blue Jackets / NHL.com

"Tengo una verdadera creencia (en sus posibilidades) y estoy seguro de que los otros muchachos probablemente sienten lo mismo. Tendría mucho cuidado de considerar esto como un premio individual. En lo que a mí respecta, esto es un premio para el equipo”, dijo Tortorella. "Tienes que tener buenas piezas en la portería para lograrlo. Al menos es la forma en la que me siento y me he sentido acerca de esto. Es bueno para la organización porque creo que todo el mundo está involucrado en ello. Somos los entrenadores jefe, tenemos el nombre, supongo, para ello. Pero, no quiero hablar por ellos y estoy seguro de que ellos se sienten igual, esto es una cosa de grupo y es realmente buena para nuestra organización”.

Vigneault se hizo eco de los sentimientos de Tortorella: "si hay un premio entre todos los premios, ese es el que está orientado al grupo, a la organización, desde la propiedad hacia abajo”, dijo Vigneault. "La única manera en la que podemos tener el éxito que tenemos es si contamos con un gran staff y grandes personas alrededor nuestro. Todos nosotros, sin duda, tenemos eso”.

Vigneault llevó a los Flyers al cuarto mejor récord en la Conferencia Este (41-21-7) y, por supuesto, a un puesto en los playoffs en su primera temporada en Philly. Los Flyers empataron con los Lightning por el séptimo puesto en goles en contra por partido (2,77) después de acabar en el 29º en la 2018-19 (3,41), y también acabaron séptimos en goles anotados por partido (3,29) tras finalizar en el 18º lugar en la 2018-19 (2,94). Además, los Flyers tuvieron durante esta campaña cuatro rachas de victorias de al menos cuatro partidos y llegaron a ganar nueve seguidos. Vigneault, cinco veces finalista por este reconocimiento, lo ganó con los Vancouver Canucks en la 2006-07.

Alain Vigneault, el entrenador jefe de los Philadelphia Flyers / NBC Sports
Alain Vigneault, el entrenador jefe de los Philadelphia Flyers / NBC Sports

El delantero de los Flyers, James van Riemsdyk, elogió el enfoque de su entrenador para la reanudación de la NHL tras una pausa de cuatro meses en la temporada: "creo que lo más importante con él y con respecto a cualquier entrenador para el que he jugado a cualquier nivel, es que él deja a la otra gente hacer su trabajo. Para esto vamos a volver y queremos estar en una posición donde estemos alcanzando nuestro punto máximo en el momento adecuado, así que él se está apoyando en el personal de ciencias del deporte en lo que respecta a cuánto tiempo entrenamos, cómo de duro entrenamos, cuándo empujar un poco más duro y cuándo retroceder y darnos algo de tiempo para recuperar. Creo que debido a todo lo que él usa, a todas las herramientas que están disponibles para él, ha sido realmente inteligente en lo que respecta a esa materia. Como jugadores, tenemos mucha confianza en lo que él quiere que hagamos y eso nos ayudará a estar preparados y listos para jugar a medida que avanzamos en este proceso y llegamos a Toronto y empezamos a jugar partidos”.

El último ganador del Jack Adams Award fue Barry Trotz, el entrenador de los New York Islanders.

Tanto la entrega del Calder como del Jack Adams estaba prevista para el 18 de junio en el marco de los 2020 NHL Awards en Las Vegas, pero esa ceremonia fue pospuesta el 25 de marzo.

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