Publicados los finalistas de los Trofeos Masterton y Lady Byng
Fuente: NHL.com

La temporada regular ha sido más corta de lo habitual, pero eso no ha impedido que los galardones que se entregan en cada final de campaña tengan dueño. En este caso, se han anunciado los tres finalistas de dos trofeos: Masterton y Lady Byng. Los ganadores serán elegidos a través de los votos de los miembros de la Asociación de Escritores Profesionales de Hockey y los vencedores se anunciarán durante las finales de conferencia. La fecha de los NHL Awards, prevista para el 18 de junio en Las Vegas, fue aplazada a finales de marzo y aún no se sabe cuándo se podrá celebrar.

El Trofeo Masterton es concedido al jugador que mejor ejemplifique las cualidades de perseverancia, deportividad y dedicación al hockey. El primer contendiente es Stephen Johns, defensor de los Dallas Stars, que en enero de este año regresó a las pistas tras más de 22 meses fuera por dolores de cabeza post-traumáticos. Acabó disputando 17 encuentros en los que sumó dos tantos y tres asistencias. “Durante los cinco o seis primeros meses hacía todo lo posible por volver al hielo cuanto antes. Nunca en mis peores sueños pensé que habría tardado tanto. Cuando llevaba un año empecé a perder mucha esperanza”, relató Johns.

Uno de sus contrincantes por el premio es Oskar Lindblom, a quien recientemente le diagnosticaron un Sarcoma de Ewing, un raro cáncer de huesos. En el momento que recibió la noticia, el jugador sueco llevaba 18 puntos en 30 partidos y era el máximo goleador de los Flyers. Más adelante, cuando ya se encontraba recibiendo quimioterapia, continuó acudiendo a varios partidos de su franquicia y se le pudo ver en el vestuario dando ánimos a sus compañeros. Además, toda la NHL se volcó con él para mostrarle su apoyo. “Me siento muy honrado por ser tenido en cuenta para este premio que tantos valientes y grandes jugadores han ganado. Ver el incondicional apoyo de los aficionados, mis compañeros y toda la comunidad del hockey ha sido emocionante y me ha ayudado en estos tiempos tan difíciles”, apuntó.

El tercer finalista es Bobby Ryan, quien en noviembre tuvo que abandonar temporalmente la disciplina de los Senators para entrar en el programa de asistencia para los jugadores tras reincidentes problemas con el alcohol. Regresó cuatro meses más tarde y anotó un hat-trick en su primer partido en casa contra los Predators. “Estoy muy contento por haberlo hecho. No pensé que habría tenido esta recompensa de haberse hecho público y ahora estoy agradecido por lo que he hecho, porque no solo me ayudó a mí, me ayudó a enseñar a la gente la dirección correcta en su recuperación”, dijo Ryan.

Robin Lehner fue el ganador en 2019 mientras defendía la portería de los New York Islanders.

Finalistas trofeo Lady Byng

Por el otro lado, está el Trofeo Lady Byng, que se entrega al jugador que mejor combina deportividad, conducta gentil y habilidad. El primer candidato es Nathan MacKinnon, center de los Colorado Avalanche, que sumó 35 goles y 95 puntos en temporada regular, la quinta mejor marca de toda la liga. Además, solo recibió cinco sanciones en 69 partidos. El canadiense también opta al prestigioso Premio Ted Lindsay, otorgado al jugador más destacado de la temporada.

El segundo contrincante es Auston Matthews, que registró los mejores números de su carrera: 47 goles y 80 puntos en 70 partidos. En cuanto a penalizaciones, solo recibió cuatro en una temporada donde ha promediado casi 21 minutos en el hielo por partido. En el caso de que el californiano saliera vencedor, se convertiría en el primer jugador de los Maple Leafs en lograr este trofeo desde Alexander Mongilny en 2003. “No es un sitio divertido para ver el partido la caja de castigo. Prefiero no pasar mi tiempo ahí. No soy un jugador físico, solo trato de usar la posición de mi cuerpo y usar mi stick”, señaló Matthews.

El tercero en discordia es Ryan O’Reilly, center de los actuales campeones, St. Louis Blues. El canadiense suma 49 asistencias y 61 puntos, además de ser el jugador con más faceoffs ganados (880). En el apartado de sanciones, solo ha recibido cinco penalizaciones que han sumado diez minutos. Es la cuarta vez que es finalista de este premio, aunque en ninguna de las anteriores logró llevárselo. “Intento frustrar a los rivales e intentar provocar faltas o forzarles a que las cometan. Como jugador, hago lo que puedo para que sea lo más complicado para el rival e intentar no ser penalizado y respetando siempre”, confesó O’Reilly.

Aleksander Barkov, con los Florida Panthers, fue el ganador en 2019.

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