Kaapo Kakko esta dispuesto a jugar con los Rangers a pesar de su diabetes
Kakko, uno de los jóvenes estrella de los nuevos New York Rangers - NHL.com

Kaapo Kakko se está preparando para jugar para los New York Rangers en los Clasificatorias de la Stanley Cup a pesar de estar en riesgo de sufrir complicaciones graves si contrajera coronavirus como diabético tipo 1.

"Quiero jugar, y soy tan joven (19) que mi diabetes está bien ahora", dijo el delantero. "Solo tengo que mantener los azúcares bajos y todo estará bien".

La decisión de Kakko de regresar a los entrenamientos se tomó después de una cuidadosa consulta con sus médicos en Finlandia y el personal médico de los Rangers.

Las personas con diabetes tipo 1 no corren un mayor riesgo de contraer COVID-19 que alguien en la población general, pero son propensas a experimentar síntomas y complicaciones más graves si se infectaran, según la Asociación Americana de Diabetes.

“Kaapo y yo tuvimos una charla hace dos meses”, dijo el entrenador de los Rangers, David Quinn. “Cuando se lo plantee, nunca se le había pasado por la cabeza lo que podía estar en juego y el hecho de que el puede ser más vulnerable. Obviamente hicimos nuestra tarea.. pero en realidad le dije: ‘Deberías investigarlo desde tu lado tambien, no solo desde la perspectiva de los Rangers. Consultarlo con tus médicos en Finlandia, preguntarles si estas en una situación de riesgo mayor a la media. Y que tiene que sentirse cómodo jugando”.  Luego siguió: “Tiene un gran futuro, pero su salud es lo más importante. Basándonos en toda la información que tenemos y que el trajo, el esta aqui dispuesto a jugar y no parece tener muchas más preocupaciones”. 

Los Rangers (37-28-5, .564 puntos porcentuales) ingresan a la ronda Clasificatoria como la semilla No. 11 en la Conferencia Este y jugarán contra la No. 6, los Carolina Hurricanes (38-25-5, .596), en una serie del mejor de 5 en el Scotiabank Arena en Toronto, la ciudad central de los 12 equipos del Este, a partir del 1 de agosto.

El ganador avanzará a los Playoffs de la Stanley Cup, y el perdedor tendrá la oportunidad de elegir el No. 1 en el Draft NHL 2020 en la Segunda Fase de la Lotería del Draft NHL el 10 de agosto.

En 66 partidos, Kaapo Kakko anotó 23 puntos (10 goles y 13 asistencias). 

El alero de los Minnesota Wild Luke Kunin, un diabético tipo 1, participa en su campamento de entrenamiento, con planes de sumarse a la serie Clasificatoria. Los Wild (35-27-7, .558), la semilla No. 10 en la Conferencia Oeste, jugará la semilla No. 7, los Vancouver Canucks (36-27-6, .565), en Rogers Place en Edmonton , la ciudad central para los 12 equipos del oeste.

Los Montreal Canadiens han acordado con el alero Max Domi, quien también tiene diabetes tipo 1, mantenerlo fuera de práctica durante los primeros 7-10 días para evaluar la situación antes de decidir su disponibilidad para jugar contra los Pittsburgh Penguins en  la serie Clasificatoria. Montreal (31-31-9. 500) es la semilla número 12 en el Este; los Penguins (40-23-6, .623) son la semilla número 5.

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