Con un Crawford recuperado y sin Seabrook, los Blackhawks se encaminan a la burbuja
Crawford y Seabrook, dos piezas claves en Chicago - NHL.com

A horas de viajar a Edmonton para enfrentarse a los Oilers en una serie clasificatoria para los Playoffs, dos de las piezas más importantes para la dinastía moderna de los Blackhawks han tomado caminos totalmente opuestos de cara a un intento más en conseguir una nueva Stanley Cup.

El portero Corey Crawford finalmente se sumó a los entrenamientos y reconoció estar fuera por haber contraído COVID - 19. Crawford había sido declarado "no apto para jugar" por los Blackhawks desde que el campamento comenzó el 13 de julio y tampoco participó en entrenamientos voluntarios que comenzaron el 8 de junio.

"He tenido que poner en cuarentena en mi casa en Chicago durante las últimas semanas, así que ese fue el motivo de mi ausencia en el campamento", dijo Crawford. "Estoy emocionado de volver, y voy a tratar de retomar lo más rápido posible y tratar de recuperar mi forma".

Crawford jugó los primeros 20 minutos del scrimmage de los Blackhawks el sábado, permitiendo goles del defensa Brent Seabrook y los delanteros Brandon Hagel y Reese Johnson, pero no jugó los segundos 20 minutos. Antes del scrimmage, enfrentó tiros del entrenador de porteros Jimmy Waite y los asistentes Sheldon Brookbank y Tomas Mitell.

“Hoy fue la primera vez que me siento bien estando en el hielo y voy a tratar de construir sobre eso”, dijo Crawford. “Hacer ejercicios de arquero, moverme en el arco, se sintió genial. Es un poco más de cardio y resistencia de piernas. Después tengo algunos ejercicios extra que van a ayudar más. Obviamente no hay mucho tiempo, pero en realidad nunca fui alguien que patina mucho en verano. Pero siento que necesito algunas prácticas más para retomar el ritmo. Sin importar lo que hagas en el gimnasio”.

Aun así su entrenador, Jeremy Colliton, reconoció que no sabe si Crawford tendrá el visto bueno para empezar la serie contra Edmonton.

Por su parte, luego de participar en varios entrenamientos, Brent Seabrook opto por no sumarse al equipo. 

“Simplemente no me siento cómodo todavía, no tan cómodo como quisiera sentirme estando en el hielo”, dijo el defensa el viernes. “Según tengo entendido, hay 31 jugadores y todos tenemos que jugar. Mientras más avancemos en los playoffs, más problemas pueden surgir, uno nunca sabe. Podemos llegar a perder 10 jugadores en el primer partido, entonces Brent Seabrook tiene que ocupar un lugar y no puede jugar”. 

Los equipos pueden tener hasta 31 patinadores, incluidos los porteros, viajando con ellos a las dos ciudades centrales, Edmonton para la Conferencia Oeste y Toronto para la Conferencia Este, y esos serán los únicos jugadores autorizados a participar en las rondas clasificatorias y playoffs.

Seabrook tuvo tres cirugías durante la temporada regular; en su hombro derecho el 27 de diciembre, en su cadera izquierda en enero y en su cadera derecha el 6 de febrero. Después de la tercera cirugía, el médico del equipo, el Dr. Michael Terry, dijo que el defensa de 35 años necesitaría de 5 a 6 meses para recuperarse. Comenzó a patinar con los Blackhawks para los entrenamientos voluntarios de la Fase 2 en sus instalaciones de práctica el 9 de julio y participó en todas las prácticas durante el campamento de entrenamiento, que comenzó el 13 de julio.

“Todos somos conscientes de sus cirugías y del tiempo de recuperación; pero estaba decidido y motivado. Brent quería ver dónde estaba, quería venir al campamento e intentar jugar”, dijo Colliton. “Después de casi dos semanas aquí, empezó a tener la sensación de que no estaba al nivel que el quería estar. Ha sido genial tenerlo aquí, y con suerte eso lo ayudará en su recuperación durante su temporada baja. Si todo sale bien puede llegar a un nivel en el que puede nuevamente ser uno de nuestros seis mejores defensores todas las noches, porque eso es lo que quiere. Este proceso lo ayudará a avanzar”. 

Los Blackhawks se preparan para enfrentarse en una serie al mejor de cinco contra los Edmonton Oiler a partir del primero de agosto. El ganador avanzará a los playoffs mientras que el perdedor tendrá la oportunidad de seleccionar primero en el NHL Draft del 2020. 

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