Holtby con la misión de brillar en los playoffs 
Holtby con la misión de brillar en los playoffs  | Foto: NBCSPORTS.com

Braden Holtby tendrá la responsabilidad de dejar atrás su –no tan notable- temporada regular para ayudar, como lo hizo hace dos años, a los Washington Capitals a conseguir éxito en los playoffs  con el excelente desempeño del que ha demostrado que es capaz. 

En 48 juegos, tuvo un porcentaje de atajadas de .897 (SV%) y 3.11 goles contra el promedio (GAA). Ambos son mínimos profesionales para el netminder nacido en Canadá. Esta es la razón por la cual Holtby comenzó a perder su titularidad con la selección de primera ronda de Washington en 2015, Ilya Samsonov. En la primera temporada de Samsonov en la NHL desde que llegó de Rusia, tuvo un récord de 16-6-2 con un 9.13 SV% y un 2.55 GAA. 

Esto agregó presión a Holtby porque, en lo que debe haberse sentido como deja vu, parecía que estaba perdiendo su permanencia ante su portero suplente. Esto sucedió en 2017-18 cuando Philipp Grubauer robó el trabajo de Holtby y aseguró la posición inicial para los playoffs

Los Caps no podrán contar con Samsonov para estos playoffs 

A medida que los equipos se preparan y participan en sus campamentos de entrenamiento, todos vuelven al hielo y están listos para lo que les espera. Todos excepto Ilya Samsonov. Se informó hoy que Samsonov tiene una lesión en la parte inferior del cuerpo y no viajará a Toronto con los Caps. Esto significa que su temporada ha terminado, y no será el respaldo de Holtby para los playoffs

Washington viajará a Toronto con Pheonix Copley y Vitek Vanecek; Ambos porteros jugaron para los Hershey Bears la temporada pasada. Lo que esto significa es que el hombre que potencialmente robará el trabajo de Holtby en los playoffs (y casi garantizará tomarlo la próxima temporada) no estará con el equipo. Todos los focos ahora están brillando sobre Holtby

Con Samsonov fuera, Holtby tiene la oportunidad de dar un paso adelante y mostrar por qué es el portero titular de los Capitals. Lo hizo en los playoffs de 2018 cuando comenzó Grubauer, pero después de dos derrotas en la primera ronda, Holtby finalmente se hizo cargo. Ahora no tiene la presión de Samsonov respirando por su cuello si tiene un mal juego.  

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