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Legendarios de la NHL: Tim Horton
NHL.com

Miles Gilbert Horton, más conocido como Tim Horton nació el 12 de enero de 1930 en Cochrane, un pequeño pueblo de la región de Ontario, Canadá. Los Toronto Maple Leafs se fijaron en él siendo muy joven, y firmaron un contrato no profesional en 1947 para que jugara en el equipo de la escuela universitaria St. Michael. Tras dos temporadas tuvo su primer contacto con el equipo profesional en 1949, pero enseguida fue cedido a los Pittsburgh Hornets de la AHL. Finalmente se incorporó a la disciplina de los Maple Leafs en el otoño de 1952.

Tim Horton se asentó definitivamente en el equipo y empezó a dar muestras de sus excelentes cualidades. El jugador de Ontario lideró la zaga de los de Toronto durante 17 años gracias a su movilidad, habilidad con el puck y sobre todo a su legendaria fuerza que le ayudaba a dominar su zona defensiva. Horton también destacaba por saber mantener la calma en los momentos de más presión, casi nunca incurría en falta, y en los momentos más broncos su “abrazo del oso” disuadía a los rivales de tener cualquier enfrentamiento físico con él. También ayudaba en la parcela ofensiva, aunque nunca fue un gran goleador, poseía una buena visión de juego lo que hacía que acabara las temporadas con más asistencias que goles.

El jugador canadiense era el líder de la defensa de un gran equipo que tuvo su etapa más brillante en la primera mitad de los años 60, cuando conquistaron 3 Stanley cups consecutivas (1961-62, 1962-63, y 1963-64), dicha etapa culminó con el campeonato conseguido en la temporada 1966-67, que es la última Stanley Cup conseguida por la franquicia de Toronto a lo largo de su historia. Horton abandonó los Maple Leafs, en 1970 ya a partir de ese año jugó en los New York Rangers y  los Pittsburgh Penguins, hasta que desgraciadamente un accidente de tráfico acabó con su vida el 21 de febrero de 1974 cuando formaba parte de los Buffalo Sabres.

Tim Horton no solo tuvo éxito dentro del Hockey ya que junto en 1964 abrió su primer Tim Horton Doughnut Shop, en Hamilton, Ontario, Canadá. Este fue el principio de la exitosa cadena de Restaurantes Tim Horton’s que gracias a su labor y a la de su socio Ron Joyce se ha convertido en una exitosa franquicia de cafeterías con locales en muchas ciudades alrededor del mundo.

Los Toronto Mapple Leafs han retirado su camiseta con el número 7, al igual que los Buffalo Sabres que han retirado su camiseta con el número 2. Tim Horton marcó 115 goles y repartió 403 asistencias, para un total de 518 puntos, participó 6 veces en el All Star de la NHL (1954,1963,1964,1867,1868,1969). Fue seleccionado el Hall of Fame del Hockey a título póstumo el 1977. En 2015 fue incluido en el Hall of Fame de los deportes de Ontario. Y en enero de 2017 fue incluido entre los 100 mejores jugadores de la historia de la NHL.

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