Chicago Blackhawks prohíbe los tocados
relacionados con los nativos americanos en sus partidos como local
Logo y uniformes de los Chicago Blackhawks / Chicago Tribune

Esta medida llega tras las reuniones que han mantenido representantes de la franquicia con miembros de la comunidad indígena, y forma parte de un compromiso de los Hawks para establecer nuevas iniciativas y políticas para con las sensibilidades de los primeros pobladores de América del Norte.

La entrada en vigor de esta restricción quedará para la temporada 2020-21, en la que, si la crisis sanitaria lo permite, Chicago volverá a jugar sobre el hielo de su pabellón, el United Center. Lo que resta de 2019-20, lo jugarán, sin público en las gradas, en el Rogers Place de la ciudad canadiense de Edmonton (Alberta), donde se disputará toda la parte del Oeste del cuadro por la Stanley Cup de 2020, en la vuelta de la NHL tras la pausa por la COVID-19.

“Estos símbolos son sagrados, tradicionalmente reservados para líderes que se han ganado un lugar de gran respeto en su tribu, y no deberían ser generalizados o usados como indumentaria o como vestimenta de diario”, han expresado los Blackhawks.

La franquicia de Illinois planea integrar aún más la cultura de los nativos americanos y contar sus historias en las presentaciones de los partidos y en su relación con la sociedad. También están trabajando para crear una nueva sección en el Trickster Cultural Center, la única institución artística operada por y propiedad de nativos americanos en el estado de Illinois.

Estatua homenaje a Black Hawk en Illinois / Wikipedia
Estatua homenaje a Black Hawk en Illinois / Wikipedia

El equipo ya dijo antes, en este mismo julio de 2020, que continuaría usando el nombre de Blackhawks porque honra a un líder aborigen americano que ha sido una inspiración para varias generaciones. El apodo fue adoptado en 1926, año en el que la NHL llegó a la Ciudad del Viento vía expansión. Está inspirado en la división militar Blackhawk que participó en la Primera Guerra Mundial y en la que estuvo enrolado el segundo dueño de la franquicia, Frederic McLaughlin. Prácticamente el dueño original de la misma, puesto que el grupo al que se le concedió la expansión le vendió el equipo un mes después de que la liga aprobara dicha expansión. La división militar Blackhawk, a su vez, fue así bautizada en honor al líder Sauk, Black Hawk.

“El nombre y el logo de los Chicago Blackhawks simboliza a una importante e histórica persona, Black Hawk de la nación Sac y Fox de Illinois, cuyo liderazgo y vida ha inspirado generaciones de nativos americanos, veteranos de guerra y público”, dijo la organización en un comunicado a principios de julio. “Celebramos el legado de Black Hawk ofreciendo con reverencia continuos ejemplos de la cultura, tradiciones y contribuciones de los nativos americanos, proporcionando una plataforma para el diálogo genuino con grupos nativos americanos locales y nacionales”.

Cabe recordar que en Occidente y sobre todo en los Estados Unidos está muy candente el tema del racismo y la brutalidad policial debido a los desgraciados sucesos que han acontecido en los últimos meses. Esto ha provocado que aumente la presión sobre las organizaciones deportivas para que reconsideren el uso de nombres relacionados con los nativos americanos, así como logos, imágenes y mascotas.

Logos de Washington Redskins (NFL) y Cleveland Indians (MLB) / Uni Watch
Logos de Washington Redskins (NFL) y Cleveland Indians (MLB) / Uni Watch

Así, dentro de las cuatro grandes ligas norteamericanas (NFL, NBA, MLB y NHL), tenemos el caso del equipo de fútbol americano de Washington, que ha renunciado a seguir usando el mote de Redskins tras recibir presiones de socios comerciales como Nike y FedEx, empresa esta última que da nombre al estadio del equipo de la NFL de la capital estadounidense. Ahora buscarán un nuevo apodo. En la MLB hay un caso similar, puesto que la franquicia de Cleveland, los Indians, ya ha anunciado que va a revisar la utilización de su nombre y están considerando cambiarlo.

En todo caso, no parece que los Chicago Blackhawks vayan a llegar al punto de los casos de Washington y Cleveland, puesto que, aunque las tres franquicias se apoyan en nombres y simbología relativa a lo indígena, la utilización de esos aspectos no ha sido igual en las tres organizaciones.

“Reconocemos que hay una fina línea entre el respeto y la falta de respeto, y elogiamos a otros equipos por su voluntad de entablar esa conversación”, dijeron los Blachawks. “Mirando hacia delante, estamos comprometidos a elevar el nivel aún más para expandir la conciencia de Black Hawk y las importantes contribuciones de todos los nativos americanos”.

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