Los nuevos jugadores, una incógnita en el regreso
Jean Gabriel Peageau, en su nueva aventura con los Islanders | Fuente: NHL.com

El 24 de febrero se cerró la ventana de fichajes, y el 11 de marzo la Liga suspendió la temporada regular de forma indefinida. En otras palabras, muchos jugadores apenas han estado dos semanas y media con sus nuevos equipos, y ahora deben readaptarse para disputar los playoffs.

La NHL permitió abrir los campamentos de entrenamiento hace dos semanas, y ese es el tiempo que han tenido los nuevos jugadores para elaborar algún tipo de química con el resto de compañeros. Hay quien lo ve como algo positivo: "Todo aquel que fuera intercambiado para cualquier equipo de este torneo, creo que se van a beneficiar de ello", señaló Barry Trotz, entrenador de los New York Islanders, franquicia que se hizo con el delantero Jean-Gabriel Pageau, procedente de los Ottawa Senators.

Hay quien comparte esa visión, y además añade cómo habrán afectado todos estos meses de confinamiento: "Los jugadores llegan al final de temporada, hay un poco de presión a la hora de jugar. No conoces a nadie. No sientes familiaridad con los entrenadores, sistemas, compañeros y, de repente, tienes cuatro meses de parón. Pero no significa que estés lejos de tus entrenadores o compañeros. Ya estás en los chats de grupo, te comunicas con todo el mundo. Conoces personalmente a todos mucho mejor. Y luego cuando vuelves, es como si fuera el segundo año con el equipo", explicaba Jon Cooper, técnico de los Tampa Bay Lightning. Los de Florida se hicieron con Blake Coleman, de los Devils, y Barclay Goodrow, de los Sharks.

Otro de los equipos que estuvo muy activo en las últimas horas de esa ventana de movimientos fueron los Carolina Hurricanes, que incorporaron a Sami Vatanen, Bradi Skjei y Brett Pesce. Su entrenador, Rod Brind'Amour, ha hecho hincapié en la importancia de volver a los entrenamientos para coger la mayor confianza posible: "Los nuevos son los que necesitan el tiempo más que nadie. Pones un sistema en juego y esperas que todos los chicos lo entiendan, pero te das cuenta enseguida que no sirve verlo cien horas al día durante cuatro meses. Los jugadores no es así como lo aprenden. Lo hacen practicando", apuntó.

El día final del mercado de fichajes se realizaron 32 fichajes en los que se vieron involucrados 55 jugadores, la cifra más alta jamás vista. De ellos, 29 están activos para estos playoffs en 17 de los 24 conjuntos participantes.

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