Crónica de la primera serie de partidos de los playoffs 
Los Habs celebran un gol ante los Pens | Foto: NHL.com

Finalmente, la espera terminó, el hockey ha vuelto y lo ha hecho con juegos muy emocionantes  que, a pesar de disputarse sin espectadores, la emoción y el sentimiento de vivir el tan ansiado playoff hockey sigue siendo vibrante. A continuación, se repasarán los cinco encuentros llevados a cabo en este primer día de enfrentamientos. 

(0) New York Rangers 2 – 3 Carolina Hurricanes (1)  

En un partido intenso, los Canes lograron superar a unos Rangers que iniciaron un poco tímidos. Al contrario de sus rivales, los Hurricanes comenzaron más dinámicos y con solo 61 segundos de partido Slavin abrió el marcador para adelantar a los de Raleigh después de una gran jugada colectiva. En el segundo periodo los Rangers mejoraron y equilibraron más el partido, pero un gol de powerplay por parte de Sebastian Aho aumentó la ventaja de los de Carolina. Unos minutos después Zibanejad desvió un disparo de Lindgren y acortó la diferencia a un gol. 

Cerca de la mitad del tercer periodo y disparo de Necas desviado en la pierna de un defensor de los de New York venció a Lundqvist, era el 1 -3 en el marcador. Cerca del final un gol shorthanded de los Rangers después de un disparo cerca de la línea azul por parte de Marc Staal daba esperanza a los blueshirts pero el marcador finalizaría 2-3 a favor de los Hurricanes

(1) Chicago Blackhawks 6 – 4 Edmonton Oilers (0)   

Los Hawks lograron superar a un equipo de Edmonton que no pudo encontrar las ideas que, después de un buen inicio, con un gol de powerplay por parte de McDavid, parecía que los Oilers serían los que controlarían el partido. Chicago respondió y sacó la casta que ya ha demostrado tener en este tipo de instancias anotando cuatro goles consecutivos y ponía a los de Alberta contra las cuerdas.  

En el segundo periodo los Oilers intentaron responder con gol de Draisaitl pero dos goles del jugador del partido Domink Kubalik, terminaba el segundo periodo con un 6-2. 

En la tercera parte Edmonton se volcó al ataque y con dos goles más por parte de Neal y Nugent-Hopkins acortó distancias pero no le alcanzaría para un 6-4 final. 

(0) Florida Panthers 1 -  2 New York Islanders (1) 

Los Islanders lideran 1-0 la serie después de vencer a los Panthers en uno de los juegos más cerrados de este sábado. A los 12 minutos del primer periodo un buen pase de Brassard y un gran toque de Jean-Gabriel Pageau para superar a Bobrovsky y poner el 0-1.  

En la segunda parte un gran disparo de Beauvillier en el circulo derecho tras un pase de Devon Toews elevó la cifra de los Isles a dos durante el powerplay

Los de Florida intentarían responder en el último tercio para tratar de emparejar el marcador, y se acercarían con un gran gol de Huberdeau iniciando el periodo, sin embargo, no habría más anotaciones y el 1-2 prevalecería. 

(1) Montreal Canadiens 3 – 2 Pittsburgh Penguins (0) OT 

En lo que puede ser una de las sorpresas de la jornada, los Canadiens sacaron su casta y superaron a los Penguins de Crosby en el que fue probablemente el encuentro más disputado de todos los de este sábado. Y es que los Habs desde el inicio empezaron con fuerza y se adelantaría con gol de Kotkaniemi en el primer tercio. 

En la segunda etapa Montreal volvería a ser el protagonista después de unos minutos tras un magnífico disparo de Nick Suzuki para vencer a Murray y poner 2 – 0 el encuentro. Crosby y Rust anotarían en este mismo periodo para empatar 2 –2, y después de una tercera parte sin goles el partido se iría al overtime

Con ocasiones en ambos arcos, finalmente a los 13.57, Jeff Petry se vestiría de héroe con un precioso disparo desde el slot para poner la serie a favor del equipo canadiense. 

(0) Winnipeg Jets 1 – 4 Calgary Flames (1) 

Los Jets comenzaron ganando el encuentro con gol de Copp con un disparo en el círculo de faceoff tras pase de Lowry cerca de la mitad del primer periodo. 

En el segundo, los Flames ajustaron detalles y anotaron tres goles por parte de Gaudreau, Rieder y Backlund en una etapa dominada totalmente por los de Alberta

En el último tercio no hubo respuesta por parte de los de Manitoba, al contrario, un gol más de Calgary por parte de Mangiapane cerró la noche con un contundente 1-4. 

Hay preocupación en los Jets, más que por perder el partido, por perder a uno de sus mejores jugadores Mark Scheifele después de una aparatosa jugada en el primer periodo en los boards, donde salió lesionado y están a la espera de su evolución. 

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