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Legendarios de la NHL: Georges Vezina
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En 1910 debutó con los Montreal Canadiens el que iba a ser uno de los jugadores más importantes de su historia y de la historia de la competición, se trataba de Joseph Georges Gonzague Vézina. Un joven portero nacido en Chicoutimi, una pequeña ciudad de Quebec, Canadá, el 21 de enero de 1887. Llegó al equipo de Montreal procedente de los Chicoutimi Saguenéens, el equipo de su ciudad natal. Tras su debut ocupó la portería de los Canadiens durante 15 temporadas seguidas

Georges Vézina destacó desde su llegada por su tranquilidad y su calma a la hora de afrontar todo tipo de situaciones del juego, se decía de él que era un hombre prácticamente imperturbable. También era ágil y rápido, tenía una gran capacidad tanto para despejar disparos como para jugar el puck con sus compañeros. Otra característica fundamental de Vézina era su caballerosidad, deportividad y respeto profundo de las reglas del juego, alejándose por completo de las interpretaciones agresivas que por aquel entonces empezaban a tener otros practicantes de este deporte.

El guardameta jugó 328 partidos consecutivos de liga regular con los Canadiens y otros 39 partidos de postemporada. Georges Vézina logró ganar 2 Stanley Cups, una primera en 1916, cuando la competición aún se denominaba NHA, de hecho, esta fue la primera Stanley cup que ha logrado el conjunto que más trofeos tiene de la historia de la competición y la segunda lograda en 1924. Además, Los Canadiens con Vézina en la portería lograron alcanzar otras tres finales.

Georges Vézina fue el portero menos goleado de la liga en siete ocasiones, cuatro veces en la etapa de la NHA y tres en el periodo de la NHL. Fue el primer portero que logró dar una asistencia de gol inmediatamente después de detener un disparo. Vézina logró un total de 173 victorias en liga regular y otras 23 en postemporada.

Desafortunadamente cuando iba a comenzar la temporada 1925-1926 Georges Vézina cayó enfermo de tuberculosis, enfermedad de la que finalmente falleció el 27 de marzo de 1926.

Cuando se inauguró el Hall of Fame del Hockey sobre Hielo en 1945, Georges Vezina fue elegido como uno de sus primeros miembros. En enero de 2017 fue incluido en la lista de los 100 mejores jugadores de la NHL. Debido a su fama todos los años desde 1981 se entrega el trofeo que lleva su nombre al mejor portero de la temporada en la NHL. El Estadio deportivo de Chicoutimi lleva el nombre de Georges Vezina Sports Centre, en honor a este gran portero, símbolo de la ciudad que le vio nacer.

Trofeo Georges Vezina NHL.com
Trofeo Georges Vezina NHL.com

 

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