Blue Jackets alargan la sequía de Maple Leafs en playoffs
Columbus ganó una serie de playoff , por 2do año consecutivo. NHL.com. 

Los Stanley Cup Qualifiers terminaron con la única serie que se fue a 5 partidos. Los Jackets de Tortorella vencieron 3-0 a los Toronto Maple Leafs en el juego 5.  Columbus otra vez usó su estilo defensivo para tender la trampa ala ataque vistoso y creativo de Matthews y compañía. 

 Toronto lleva ya 15 años sin siquiera poder ganar una serie de playoff. Sheldon Keefe hizo un gran trabajo, considerando que Mike Babcock dejó al equipo a mitad de temporada. Pero en Toronto, se tiene instaurada una cultura perdedora. John Tavares no ha sido la respuesta, de un equipo que necesita defensiva más sólida en estas instancias 

Columbus con goles de Werenski y Foudy dejan a Toronto fuera de su propia burbuja 

 El juego 4 de la serie será recordado pero no de la manera en que los fanáticos de los Maple Leafs hubieran deseado. El comeback increíble de 3 goles en los últimos 3 minutos, se quedará en sólo anécdota en la historia de los NHL Playoffs y los Leafs. Al final los Jackets se sobrepusieron y pudieron ganar el juego 5 y la serie. 

  El partido fue una muestra de lo que fue toda la serie. Los Jackets jugaron en su zona y con defensiva quirúrgica, basaron su esquema. Columbus en rushes y forecheck, fue peligroso y con eso basó todo en el Juego 5 y resto de la serie. De poco sirve tener a Matthews, Nylander y Tavares, si no puedes meter goles. 

 La creatividad y velocidad de los Leafs en ataque valió de poco en los momentos clave. En el juego 3 por ejemplo, Tavares perdió un puck y eso derivó en un breakaway clave. En el juego 5, los Jackets con forecheck crearon el gol en el slap shot lejano de Werenski con pantalla de Jenner en el crease. Werenski por algo fue el defensa más anotador de la liga en la temporada. 

El sistema defensivo de los Jackets, es posible teniendo un buen goalie. A pesar de perder a Bobrovsky en pretemporada, Joonas Korpisalo ha sido eficiente. Korpisalo tuvo 33 salvadas en el juego 5 y Tortorella recurrió Merzlikins en la serie cuando Korpisalo tuvo mal desempeño.  Fuera de un shift de tres minutos, Korpisalo no sudó mucho en el primer periodo. Tavares no metió un gol claro, al fallar con un slap con la portería abierta. 

 El 2do periodo tuvo mayor presión de Toronto con power plays. Los Jackets tuvieron algunas opciones cuando robaban pucks en zona neutral. El winger de 2do línea, Liam Foudy, fue una pesadilla para los Leafs debido a su gran velocidad. En el 3er periodo, Foudy metió un slap lejano que se metió por el short side del goalie Andersen. Un mal gol que mató todo intento de Toronto de comeback. 

 A pesar del marcador de 2-0, el fantasma del comeback del juego 4 estaba presente. Nick Foligno metió el empty net goal,  para por fin sepultar a los Maple Leafs. Gustav Nyquist otra vez batalló en poder meter un empty net goal como en el juego 4.

 Ahora Columbus se medirá al Lightning como el año pasado. TB llega sin Stamkos y sin esa campaña histórica de récords. Los Blue Jackets enfrentarán a un equipo con estilo similar a Toronto en ofensiva. Los de Cooper querrán venganza por uno de los mayores upsets de la historia en postemporada.

Capitals y Stars vencen a Bruins y Blues en el final del Round Robin  

 La ronda de round robin entre los primeros 4 sembrados del Oeste y Este, acabó con victorias de Dallas y Washington. Los Caps de Ovechkin vencieron 2-1 a los Boston Bruins. Los Bruins han jugado un hockey decepcionante en el Round Robin. Lejos quedó ese equipo de campaña regular y que quiere regresar a la final por la Stanley Cup. 

 Los Capitals se quedaron con el 3er seed en el Este.  TJ Oshie abrió el marcador al aprovechar rebotes en el slot y hacer que Chara empujara el puck a su portería. Los Bruins fueron inofensivos y siguen con problemas en su primera línea estelar de Pastrnak, Bergeron y Marchand. 

 Braden Holtby hizo 30 salvadas y sólo permitió el gol de DeBrusk en el 3er periodo. Tom Wilson en un breakaway venció a Rask con un buen snap shot entrando al crease. El tiro fue con con toque y al far side del goalie de Boston. La victoria de 2-1, dejó a Washington con una cita otra vez contra su ex coach Barry Trotz y los Islanders. 

Los Blues se van sin victorias

Los Stars ganaron en shootout a los Blues por 2-1. Dallas fue mejor en todo el partido. Los campeones Blues y su estilo de grinding, no fueron suficiente.  Al igual que Boston, los campeones Blues han jugado un hockey deprimente en el round robin. 

 El ex Shark, Joe Pavelski, empató el partido a 1 a 30 segundos del final con un lejano slap shot. En el shootout, el goalie Khudobin paró dos tiros para que Dallas se mida ahora a los Flames en la primera ronda. Los Blues se medirán con los jóvenes y veloces Vancouver Canucks. 

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