Previa Chicago Blackhawks - Vegas Golden Knights: sorpresa contra ambición
Chicago y Las Vegas se enfrentan por primera vez en postemporada - vavel.com

Los Blackhawks sorprendieron a varios eliminando a los Edmonton Oilers en su serie de play in. Vimos una serie donde la defensa fue relativamente inexistente y los goles fueron muchos para ambos equipos.

Ahora los Hawks se enfrentan a un equipo más balanceado, un equipo que desde que entro a la Liga, ha demostrado ser un equipo dispuesto a avanzar en los playoffs. Los veteranos y los jóvenes de Chicago tendrán que redoblar sus esfuerzos si realmente quieren sorprender en esta serie. Y por sobre todas las cosas, esta es una serie que se definirá por el desempeño de sus porteros.

Vegas Golden Knights: Alex Tuch y las ventajas de tener una dupla única en el arco

Tuch solo se vistió para 42 juegos en la temporada regular, anotando ocho goles y 17 puntos, y se perdió el último mes de la temporada por una lesión en la pierna. El jugador de 24 años se ha recuperado muy bien, liderando a Las Vegas con tres goles en la ronda preliminar y dando a la tercera línea de su equipo una importante ventaja ofensiva. Tuch es un cuerpo grande con velocidad y manos suaves que absolutamente puede conectar el disco como vimos en el tiempo extra contra los Avalanche.

El combo Fleury - Lehner debe ser de los mejores combos con los que un equipo puede contar entrando a la postemporada. Ambos se han lucido y cuando uno cae el otro esta ahí para ayudar a su equipo. 

Marc-Andre Fleury ganó la Stanley Cup tres veces con los Pittsburgh Penguins (2009, 2016, 2017), ayudó a Vegas a la final en 2018 y tiene 143 partidos en postemporada. Robin Lehner, quien comenzó la temporada con los Blackhawks antes de ser enviado a los Toronto Maple Leafs y luego a los Golden Knights el 24 de febrero, ha jugado 12 partidos de postemporada en la NHL. Pero Lehner jugó dos de los tres partidos de los Round Robin, ganando cada uno y atajado 56 de 62 tiros. El propio Peter DeBoer dijo que “de querer llegar lo más lejos posible, vamos a necesitarlos a ambos”. Lo único que puede ser una ventaja para los Blackhawks en esta situación es que ellos conocen los puntos débiles de Lehner. Pero no nos olvidemos que Lehner también sabe qué clase de tiros puede recibir de Chicago. 

Las Vegas podrá ganar la serie si encuentran un ritmo viable para sus dos porteros y obtienen resultados por encima del promedio de ellos. Los Golden Knights tienen cuatro líneas que pueden producir y serán aún más potentes con un Pacioretty confirmado y efectivo. También cuentan con un sólido grupo de defensores, liderados por Shea Theodore, Alec Martínez y Nate Schmidt. Así que la responsabilidad recae en Fleury y Lehner de hacer su parte.

Chicago Blackhawks: Crawford necesita ser elite y Kirby Dach como presente y futuro de la franquicia

Los Blackhawks se verán obligados a usar a Corey Crawford hasta que el portero de 35 años se desarme en el hielo. Quien lo escolta recae entre Malcom Subban y Collin Delia; ambos con temporadas muy flojas y que no tienen ningún tipo de experiencia en playoffs.  

Crawford se perdió todo menos el ultimo día de entrenamiento después de dar positivo por COVID - 19. Tuvo problemas en sus primeros dos partidos (Un promedio de 5.00 de goles en contra y un porcentaje de .844 de atajadas) pero logro atajar 97 de 108 tiros en los últimos dos partidos. Tuvo una temporada regular de 40 partidos (de los cuales empezó 39) donde terminó con un récord de 16 - 20 - 3 con un promedio de 2.77 goles en contra y un porcentaje de atajadas  de .917. 

Jonathan Toews fue quien se llevó muchos elogios en la ronda clasificatoria contra Edmonton, donde se lo vio rejuvenecido liderando a los Hawks en goles, puntos y siendo una molestia para la defensa de los Oilers. Pero al mismo tiempo Dach, de 19 años, fue centro en la segunda línea (Toews primera) y se lo vio muy bien en su primera serie de partidos importantes, anotando cuatro puntos en tres partidos.

Es más, podríamos decir que es más preciso llamar a Dach centro de primera línea. El mismo tuvo un promedio de tiempo en el hielo mayor que Toews: 14:07 contra 11:41. Kirby también tuvo más tiempo en el power play y el penalty kill.  Dach pasó su primera prueba, pero está a punto de volverse mucho más difícil ya que Vegas tienen una mayor profundidad de armas para anotar qué Edmonton. Los Hawks necesitan que mantenga su juego en ambos extremos.

Chicago podría sorprender nuevamente Crawford continúa mejorando. Ha sido un fuerte portero de playoffs a lo largo de su carrera en la NHL, con marca de 51-38 con un promedio de goles en contra de 2.35 y un porcentaje de atajadas de .918 en 91 juegos (89 inicios). Ayudará si los Blackhawks siguen recibiendo contribuciones equilibradas. Seis jugadores (los delanteros Toews, Kane, Kubalik y Dach, y los defensas Olli Maatta y Duncan Keith) anotaron al menos cuatro puntos en los cuatro partidos contra los Oilers.

Enfrentamientos en temporada regular

22/10/2019 – Vegas Golden Knights 2 – Chicago Blackhawks 1

13/11/2019 – Vegas Golden Knights 3 – Chicago Blackhawks 5

10/12/2019 – Vegas Golden Knights 5 – Chicago Blackhawks 1

Los de Nevada dominaron los enfrentamientos durante el curso, solamente en una única ocasión los Hawks lograron marcar más de un gol.

Calendario (Serie al mejor de 7 encuentros)

Partido 1 – Martes 11 de agosto (04:30 am)

Partido 2 – Jueves 13 de agosto (23:30 pm)

Partido 3 – Sábado 15 de agosto (02:00 am)

Partido 4 – Domingo 16 de agosto (00:30 am)

Partido 5 – Martes 18 de agosto *

Partido 6 – Jueves 20 de agosto *

Partido 7 – Sábado 22 de agosto *

* De ser necesarios

Todos los horarios son de España. 

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