Vegas Golden Knights avanza a segunda ronda
Vegas, primer equipo clasificado| Foto: NBCS Chicago

Avanza la primera ronda y con los partidos llegan las alegrías y eliminaciones. Dos equipos saltaban al hielo con la posibilidad de hacerlo por última vez, pero solo Chicago Blackhawks se encuentra liando el petate para abandonar la burbuja. 

Jornada emotiva también en la que se homenajeó a Dale Hawerchuk antes de cada partido, el miembro del Salón de la Fama fallecido tras pelear duramente contra el cancer.

(1) Montreal Canadiens 0-2 Philadelphia Flyers (3)

Los Flyers encarrilan su clasificación para la segunda ronda de los playoffs de la NHL tras vencer de nuevo a los Canadiens en un partido que puede considerarse un calco del anterior y que les dio el liderato de la serie. Un gol tempranero, en este caso de Michael Raffl tras una pérdida de los Habs en su propia línea azul, sirvió como gol ganador del partido. 

Y es que por segundo partido consecutivo, el empuje posterior de los tricolores no sirvió para perforar la portería de Carter Hart por lo que se apunta su segundo cerrojazo consecutivo. Y esta nueva victoria en el duelo de porteros entre Hart y Carey Price es la que está permitiendo al equipo de Pensilvania liderar la serie con sólo cinco goles marcados en los cuatro partidos disputados. 

Y siendo pocos, hoy hasta el segundo gol del defensa Philippe Myers les ha sobrado para reforzar su liderato en la serie. 

Tras la humillante derrota del segundo partido, en la que Alain Vigneault admitió sin complejos que Montreal “les pateó el trasero”, los Flyers han recuperado la velocidad de crucero que han alcanzado en la burbuja de Toronto y caminan con paso firme en esta postemporada. 
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(3) Dallas Stars 2-1 Calgary Flames (2)

En un partido muy luchado los Dallas Stars rompieron el empate en la serie y se colocan a una sola victoria de avanzar a segunda ronda. Empezaron los texanos pisando fuerte y acosando a un Cam Talbot que lejos de amilanarse iba resolviendo el trabajo que le daban los delanteros de Dallas. Al final los Stars vieron como su dominio era recompensado en el momento más inesperado, Jamie Benn marcaba cuando el equipo defendía una jugada de inferioridad y parecía poner el partido de cara a su equipo. Pero justo al final del primer periodo, cuando parecía que se llegaría al referendo del liderato de Dallas, Michael Backlund marcaba para los Flames y devolvía el partido al estado de batalla campal.

Porque los dos equipos tiraron de físico en el segundo periodo, los canadienses para pararle los pies los estadounidenses, y estos a su vez para responder al desafío de los primeros. Resultando en un tercio del mismo sin goles.

El rumbo del partido cambió cuando John Klingberg desde la línea azul mandó un tiro que Talbot fue incapaz de parar. Ese gol lejos de doblegar la voluntad de los Flames los lanzó aún más hacia la portería de Khudobin, pero sin resultado de modo que los texanos se hacían con la primera ventaja en el marcador general de la serie y se acercan a una victoria de la segunda ronda. 

(3) New York Islanders 2-3 Washington Capitals (1)

Los Caps tiraron de orgullo y de Ovechkin para esquivar la eliminación y seguir vivos en la competición. Y no lo tuvieron nada fácil porque los Isles golpearon primero y duramente con dos goles en la primera mitad del periodo que no anticipaban nada bueno para los capitalinos.

Pero el primer descanso le sentó bien a Washington que tiró de estrellas y un gol en jugada personal de Evgeny Kuznetsov y otro de Alex Ovechkin desde su famosa oficina, les sirvieron para empatar y poner más tranquilidad en el equipo. 

Se abría así un tercer periodo a cara de perro, y en los momentos difíciles es donde se espera a los mejores, y de nuevo Ovi, esta vez no esperando el castañazo, si no maniobrando y buscando el tiro puso a su equipo por delante y de manera definitiva.

(4) Vegas Golden Knights 4-3 Chicago Blackhawks (1)

El último partido de la jornada, una vez que Washington esquivó el final, trajo la primera serie que llegaba a término, clasificando a los favoritos y sin duda mejor equipo Vegas Golden Knights y mandando fuera de la burbuja a unos Chicago Blackhawks que habrían merecido un marcador más ajustado en la serie.

Y es que los Hawks salieron con ambición para seguir manteniéndose vivos en la competición, y recibieron la recompensa en forma de dos goles de su capitán, Jonathan Toews y de un resucitado últimamente de cara al gol Alex DeBrincat.

No estaban los Knights por la labor de demorar más su avance a la siguiente fase, así que tirando de superioridad replicaron con gol de Max Pacioretty pescando un rebote ante la portería de Crawford al final del periodo y Mark Stone al inicio del segundo.

Intercambio de golpes hasta que uno solo de los dos quedara en pie, goles de Kane y Martinez que mantenían las espadas en todo lo alto al final del segundo periodo.

Pero en una jugada que podría resumir gran parte de esta eliminatoria, una pérdida de disco de Chicago recogida por Alex Tuch le llevó ante la portería de Crawford y el disco rebotado del portero se encontró con el stick del defensa Adam Boqvist para entrar en la portería para desesperación de los Hawks que se veían fuera del torneo. 

Primer “shake hands” de la primera ronda y los Knights esperan rival. 

 

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