Previa Colorado Avalanche - Dallas Stars: la batalla del medio oeste
Previa Colorado Avalanche vs Dallas Stars |  Fotomontaje: David Carrera, Vavel.com 

Esta eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste de los playoff de la Stanley Cup se presentan muy ilusionantes para todos los aficionados tras ver las grandes actuaciones de ambos equipos en la primera ronda de los playoff. Ambos equipos además se habían enfrentado en el Round Robin previo donde Colorado Avalanche derrotó fácilmente a Dallas Stars por 4 a 0.

Este resultado y la gran serie de los de Colorado ante Arizona Coyotes, al que han derrotado por 4 a 1 ce mostrando una gran superioridad, hacen pensar que Colorado Avalanche serían los favoritos de la eliminatoria, e incluso muchos ya lo sitúan como uno de los máximos candidatos a levantar la Stanley Cup.

Sin embargo Dallas Stars, que había realizado una pobre Round Robin, solo derrotando en shootouts a St. Louis Blues, y le obligó a enfrentarse a unos temibles Calgary Flames, ha ido partido a partido creciendo en su juego. La forma en que han acabado los tres últimos partidos indican que están alcanzando su mejor momento justo ahora.

Además, aunque queda ya muy lejos, a lo largo de la Regular Season Dallas habían ganado los cuatro encuentros que enfrentaron a ambas franquicias, por lo que aunque Colorado parezca favorito quizá Dallas conozca su talón de Aquiles. 

  • Colorado Avalanche: Nathan MacKinnon al mando de un ejército

Si en la temporada y en la Round Robin Colorado había deslumbrado y muchos lo daban como favorito, el hecho de deshacerse con la facilidad que lo han hecho de Arizona Coyotes, equipo que había ilusionado a sus fans por la gran ronda clasificatoria realizada ante Nashville Predators, ha despertado aún más a todos los que sueñan con MacKinnon levantando la Stanley Cup.

A Nathan MacKinnon, que acumula cuatro goles y nueve asistencias en estos playoffs, se le ha unido en plan estelar Nazen Kadri (seis goles y cinco asistencias) nombrado mejor jugador en dos partidos de la serie ante Arizona. Cale Makar (dos goles y cinco asistencias), Mirko Rantanen (tres y siete) y Gabriel Landeskog (ocho asistencias) están siendo otros de los destacados del mes de agosto, entre Round Robin y primera ronda. Ante los Coyotes han anotado 22 goles y recibido solo ocho en cinco partidos, con un gran trabajo defensivo y con Philipp Grubauer atajando 81 de los 85 disparos recibidos. 

  • Dallas Stars: equipo en alza

La victoria ante Calgary Flames tras ir perdiendo en la eliminatoria en dos ocasiones (0-1 y 1-2) y ante el gran juego físico que desarrollan los Flames indica que Dallas ha alcanzado un gran nivel de forma en uno de los momentos clave de la competición. La mayoría daba a Calgary como favoritos tras la Round Robin y los tres primeros partidos de la serie, los tres últimos partidos llenan de confianza a los tejanos para afrontar los encuentros ante Colorado.

Pareciera que han ido creciendo a lo largo de los partidos. Anton Khudobin se ha mostrado muy seguro parando 146 de los tiros 159 realizados por Calgary, Mirko Heiskanen ha liderado al equipo con logrado tres goles y nueve asistencias entre around Robin y la serie contra Calgary. Joe Pavelski seis goles y dos asistencias, el rookie Denis Gurianov con seis y una, y estrella del último partido con cuatro goles, Jamie Benn con dos y dos y John Klingberg con uno y cinco han sido los otros jugadores más en forma.

Enfrentamientos en temporada regular

01/11/2019 Dallas Stars 2-1 Colorado Avalanche

05/11/2019 Colorado Avalanche 1-4 Dallas Stars

28/12/2019 Colorado Avalanche 2-3 Dallas Stars (SO)

14/01/2020 Dallas Stars 3-2 Colorado Avalanche (OT)

Round Robin 05/08/2020 Colorado Avalanche 4-0 Dallas Stars

En las cuatro ocasiones en que se enfrentaron en liga regular Dallas batió a Colorado, aunque en las dos últimas ocasiones fueron partidos muy ajustados que se tuvieron que resolver en el tiempo extra. Sin embargo hace quince días en la burbuja de Edmonton Colorado se impuso fácilmente. 

Calendario y horarios

Partido 1: Dallas Stars–Colorado Avalanche (23 de agosto, 02:00h AM)

Partido 2: Dallas Stars–Colorado Avalanche (25 de agosto, 03:45h AM)

Partido 3: Colorado Avalanche–Dallas Stars (27 de agosto, 04:30h AM) 

Partido 4: Colorado Avalanche–Dallas Stars (29 de agosto, 04:00h AM)

* Partido 5: Dallas Stars–Colorado Avalanche (31 de agosto)

* Partido 6: Colorado Avalanche–Dallas Stars (1 de septiembre)

* Partido 7: Dallas Stars–Colorado Avalanche (3 de septiembre)

* Si fuese necesario

Horario en España

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