Previa Philadelphia Flyers - New York Islanders: por un puesto en la Final del Este
Previa Philadelphia Flyers vs New York Islanders | Fotomontaje: David Carrera, Vavel.com 

Ambas franquicias se medirán por un puesto en la final de la Conferencia Este. Cualquiera que llegue a la tercera ronda habrá superado las expectativas de sus aficionados al comienzo de la temporada 2019-20.

La presente post temporada la empezaron los New York Islanders en el puesto siete de su conferencia, y se enfrentaron en la ronda de clasificación al seed 10, los Florida Panthers. Los Isles se deshicieron más fácil de los previsto de los Cats. La serie al mejor de cinco terminó tres partidos a uno a favor de los neoyorquinos.

En la primera ronda, los chicos de Barry Trotz superaron a uno de los favoritos al título, los Washington Capitals de Alexander Ovechkin. Y lo hicieron con una facilidad pasmosa, puesto que salvo el cuarto encuentro de la serie al mejor de siete, el resto fueron victorias para New York, que superó a los Caps por un global en la eliminatoria de cuatro a uno.

Por su parte, los Philadelphia Flyers llegaron a la burbuja de Toronto como el cuarto mejor récord del Este, pero tras un gran round robin en el que ganaron a Boston, Tampa Bay y Washington, se hicieron con el primer puesto de su conferencia.

Su buen round robin les llevó a medirse a Montreal Canadiens en primera ronda, que a su vez habían dado una sorpresa mayúscula al batir a los Pittsburgh Penguins de Sidney Crosby en la ronda de clasificación, al mejor de cinco, en cuatro partidos.

La serie entre Habs y Philly se resolvió en seis encuentros, cuatro a dos, en favor de los Flyers. Seguramente el más determinante de la serie para los vencedores fue su portero, Carter Hart. Aún así, los canadienses presentaron una batalla digna.

Esta segunda ronda entre New York Islanders y Philadelphia Flyers se presenta relativamente igualada (aunque los tres enfrentamientos de temporada regular se los llevaran los de Long Island), puesto que el equipo de Trotz es muy compacto y siempre rinde por encima de lo esperado, y en el caso de Philly parece que, en su primer año en la ciudad del amor fraterno, el head coach,  Alain Vigneault, ha dado con la tecla y ha proporcionado regularidad a un equipo que en ataque había funcionado bien en las últimas temporadas y que además ahora puede contar con un buen portero en la figura de Hart.

  • New York Islanders: fiabilidad y fortaleza defensiva made in Trotz

Tras llevar a Washington a su primera Stanley Cup en 2018, Trotz desembarcó tras el banquillo de los Islanders y, a pesar de que estos acababan de perder a su capitán vía agencia libre al firmar John Tavares con Toronto, el equipo respondió llegando a segunda ronda tanto en 2019 como en 2020.

Para dar un paso más y llegar a las finales del Este de este año, los Isles deberán seguir siendo un equipo rocoso en defensa. En ataque deberán apoyarse en varios jugadores y hacer un juego coral. El que más chispa tiene en la ofensiva es el joven centerMathew Barzal, que en estos playoffs ha hecho siete puntos (tres goles, cuatro asistencias) en nueve partidos. La portería de los de Long Island será responsabilidad principal de su portero titular Semyon Varlamov, que en esta post temporada ha ganado siete de nueve titularidades con grandes estadísticas en media de goles en contra por partido o GAA con un 1,67 y en porcentaje de paradas o %SV con un 93,4%.

Otros jugadores clave de los de Trotz serán: el delantero Anthony Beauvillier que está liderando a su equipo en estos playoffs con seis goles para un total de nueve puntos;  el center Jean-Gabriel Pageau que llegó en este mismo curso desde Ottawa y ya ha aportado cuatro goles para los Isles en las dos series que han ganado; el ala derecho Josh Bailey que lidera al equipo con 10 puntos (dos goles, ocho asistencias) en lo que llevamos de playoffs; o el ala izquierdo y capitán Anders Lee.

  • Philadelphia Flyers: Vigneault ha dado regularidad al talento

Al igual que en el caso de su rival en esta serie, el éxito de Philadelphia se explica en gran parte por el trabajo de su entrenador. En su primer año al frente de los Flyers, Vigneault ha conseguido que el equipo tenga regularidad y un rendimiento acorde a la calidad de su ataque, el cual también ha tenido talento en temporadas anteriores. Al trabajo del head coach hay que sumar la confirmación como un portero de gran nivel del joven de 22 años, Hart, que debutó la temporada pasada en la NHL. En los playoffs de 2020, su equipo ha ganado seis de los ocho partidos en lo que ha jugado y presenta un GAA de 1,71 y un %SV de 94,3%.

Además del rendimiento de Hart, para eliminar a New York, los Flyers deberían contar con una gran producción de sus principales jugadores tanto en defensa como en ataque. En la defensiva, los pilares deberían ser: Ivan Provorov que lleva en estos playoffs cuatro puntos (un gol, tres asistencias) en nueve partidos; y Travis Sanheim que ha calcado los números de Provorov en estas eliminatorias.

En ataque, los focos estarán puestos sobre el ala derecho Jakub Voráček que lidera a los Flyers en estos playoffs de 2020 con ocho puntos (cuatro goles, cuatro asistencias) en ocho partidos; Kevin Hayes que, tras el año pasado jugar en New York Rangers y Winnipeg Jets, ha dado una nueva dimensión al ataque de Philly y en las series de 2020 ha conseguido siete puntos (un gol, seis asistencias) en nueve partidos; Scott Laughton que ya ha hecho cinco puntos (tres goles, dos asistencias) en nueve partidos en esta post temporada; Sean Couturier que al igual que Laughton lleva cinco puntos (todo asistencias); el novato Joel Farabee que en sus primeros playoffs lleva cuatro puntos (tres goles, una asistencia) en siete partidos; el capitán Claude Giroux que ha hecho cuatro puntos (todo asistencias) en nueve partidos tras la reanudación de la competición; y Travis Konecny que, si bien sólo ha conseguido tres asistencias para tres puntos en nueve partidos en estos playoffs, ha sido un gran valor para la delantera de Philly como muestran sus 61 puntos en 66 partidos en la temporada regular 2019-20.

Enfrentamientos temporada regular

27/10/2019 Philadelphia Flyers 3 - 5 New York Islanders

16/11/2019 New York Islanders 4 - 3 Philadelphia Flyers (SO)

11/02/2020 Philadelphia Flyers 3 - New York Islanders

24/03/2020 New York Islanders - Philadelphia Flyers (Cancelado)

Los Islanders dominaron los tres partidos que disputaron ambas franquicias durante la temporada regular, dejando aún más interesante este enfrentamiento de segunda ronda. 

Calendario y horarios

Partido 1: NY Islanders – Philadelphia Flyers (25 de agosto, 01:00 AM)

Partido 2: NY Islanders–Philadelphia Flyers (26 de agosto, 09:00 PM)

Partido 3: Philadelphia Flyers–NY Islanders (28 de agosto, 01:00 AM) 

Partido 4: Philadelphia Flyers–NY Islanders (29 de agosto, 06:00 PM)

* Partido 5: NY Islanders–Philadelphia Flyers (31 de agosto)

* Partido 6: Philadelphia Flyers–NY Islanders (2 de septiembre)

* Partido 7: NY Islanders–Philadelphia Flyers (3 de septiembre)

* Si fuese necesario

Hora en la España peninsular

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