Top 5 de contendientes a ganar la Conferencia Americana
Foto: Kansas City Chiefs

Cada vez está más cerca el arranque de la temporada 2020 de la NFL. Después de siete largos meses de sequía, las 32 franquicias de la mejor liga de fútbol americano a nivel mundial ya preparan los últimos detalles para dar inicio a una nueva búsqueda por el Trofeo Vince Lombardi.

Esta campaña, seguramente, será una de las más extrañas (si no la más) en la historia de la NFL, pues existe especulación sobre cómo se manejará el tema de la asistencia a los estadios con la pandemia de Covid-19 aún latente. Además, por la misma razón, varios jugadores decidieron no saltar a los emparrillados este año, de modo que algunos equipos tendrán bajas sensibles en este 2020, como es el caso de Patrick Chung y Dont'a Hightower en los Patriots.

Por si lo anterior fuera poco, la campaña que está a punto de arrancar tuvo una de las temporadas bajas más movidas y sorprendentes de todos los tiempos. Jugadores que salieron de sus franquicias y firmaron con otras de manera totalmente inesperada fueron el pan de cada día durante los meses pasados, y, sin duda, resaltaron las llegadas de Tom Brady y Rob Gronkowski a Tampa Bay. Si a esto le sumamos que no hubieron partidos de pretemporada, podemos esperar cualquier sorpresa durante los juegos de competencia regular.

Pero, a pesar de todo lo dicho, hay equipos a los que podemos ponerles la marca de favoritos desde el vamos. Candidatos regulares y aspirantes emergentes han perfilado un buen conjunto para este año, en el que, además, cada Conferencia abrirá un puesto extra para los playoffs, por lo que habrá más posibilidades para equipos que tal vez no figuraban en los planes originales de la postemporada.

Tomando en cuenta todo el telón de fondo que ya ha sido expuesto, se presentan a continuación cinco candidatos para representar a la Conferencia Americana en el Super Bowl LV. De antemano, se hacen menciones honoríficas a los renovados Denver Broncos, los sorprendentes Tennessee Titans y los recurrentes New England Patriots, quienes, si bien no aparecen en este top, podrían dar mucho de que hablar en los próximos meses.

No. 5. Buffalo Bills

Foto: Buffalo Bills
Foto: Buffalo Bills

Los Bills ya dieron muestra de lo que son capaces el año pasado. En una división en la que los Patriots han ejercido potestad durante dos décadas, el equipo de Sean McDermott consiguió una nada despreciable marca de 10 - 6 en 2019, lo que los llevó a la Ronda de Comodines. Ahora que no está Brady, Josh Allen tiene todo para convertirse en el quarterback dominante de la AFC Este.

Pero no todo se trata del mariscal de campo. El equipo de la frontera con Canadá cuenta con un gran róster, sobre todo a la ofensiva, a la que se suma la llegada del gran receptor abierto Stefon Diggs. Además, Buffalo tuvo un Draft bastante decente para los picks de los que disponía, por lo que no debería sorprendernos ver a este joven equipo pelear en los sitios estelares de su Conferencia.

No. 4. Pittsburgh Steelers

Foto: Pittsburgh Steelers
Foto: Pittsburgh Steelers

De la mano de su defensa, Pittsburgh consiguió algunas victorias importantes en la última campaña, y su marca de 8 - 8 dejó al equipo apenas afuera de los playoffs. La temporada de los Steelers fue ciertamente decepcionante, pero comprensible si tomamos en cuenta un detalle importante: Ben Roethlisberger se lesionó en la semana 2 y no volvió por el resto del año.

Ahora, el 'Big Ben' está recuperado y luce listo para el inicio de esta temporada. Si el mariscal de campo puede mantenerse sano, es capaz de hacer funcionar a una ofensiva cargada de armas, y el conjunto del oeste de Pennsylvania aún cuenta con una de las defensivas frontales más imponentes de la Liga.

Es cierto que el equipo de Mike Tomlin no es el favorito para ganar la AFC Norte, pero, si los Steelers se meten a la postemporada, no serán un rival sencillo para nadie.

No. 3. Houston Texans

Foto: Houston Texans
Foto: Houston Texans

La campaña pasada fue de luces y sombras para los Texans. Al final de la temporada regular, su marca de 10 - 6 les permitió acceder a los playoffs, pero dejaron ir una ventaja de 24 puntos en la ronda divisional ante los Chiefs, que terminaron por eliminarlos.

Para este año, Houston sufrió la baja de uno de sus hombres más importantes: DeAndre Hopkins, quien ahora aportará su talento a la ofensiva aérea de los Cardinals. No obstante, gente como Will Fuller V y los recién llegados Brandin Cooks y Randall Cobb son perfectamente capaces de dar profundidad a la posición de receptor abierto, así que la partida de Hopkins no es excusa.

Deshaun Watson tiene el talento para estar en el top de los quarterbacks de la NFL, pero le falta demostrar su valía con más victorias en postemporada. Este 2020, Watson y compañía deben hacer patente su calidad en los escenarios importantes, pues, probablemente, se trate de la última oportunidad para el coach Bill O'Brien al frente de Houston.

No. 2. Baltimore Ravens

Foto: Baltimore Ravens
Foto: Baltimore Ravens

Lamar Jackson tuvo un 2019 de ensueño. En su segunda temporada, el joven mariscal de campo demostró que su año de novato no fue sólo un espejismo, y tal fue su impacto sobre el emparrillado que le fue otorgado el premio como MVP de la NFL.

En la campaña anterior, Jackson lideró a los Ravens al primer lugar de la Conferencia Americana con un espectacular récord de 14 - 2. Sin embargo, la 'parvada' cayó de manera inesperada ante los Tennessee Titans en la ronda divisional, por lo que Baltimore llegará sin duda con sed de revancha a la temporada 2020.

Otra parte fundamental del éxito del equipo fue la defensiva, que perderá a uno de sus elementos principales, pues Earl Thomas recién fue dado de baja por indisciplina. En cualquier caso, lo que sobra en Maryland es el talento, y el entrenador en jefe, John Harbaugh, sabe aprovechar muy bien a todos sus elementos.

No. 1. Kansas City Chiefs

Foto: Kansas City Chiefs
Foto: Kansas City Chiefs

La obligación de cualquier rey es la de defender su reino. En este caso, la exigencia no es menor para los Chiefs, que no sólo son el regente actual de la AFC, sino de toda la NFL.

Durante la temporada baja, la súper estrella del equipo, Patrick Mahomes, extendió su vínculo con el equipo de Missouri por 10 años más, y se convirtió en el atleta mejor pagado en la historia del deporte profesional estadounidense. Además, Kansas City no estuvo satisfecho con retener a sus principales figuras, sino que hizo buenas contrataciones tanto en la agencia libre como en el Draft, de modo que el plantel luce incluso más sólido que el del año pasado.

Si Andy Reid podrá repetir la hazaña de la temporada anterior, aún está por verse. Lo que sí es un hecho es que cualquiera que pretenda robarle el cetro de la AFC a los Chiefs tendrá que trabajar bastante, ya que en Arrowhead sólo piensan en un objetivo: el bicampeonato.

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