Kapanen regresa a Pittsburgh
Kapanen con los Maple LEafs | Foto: NHL.com

El delantero Kasperi Kapanen se marcha a los Pittsburgh Penguins procedente de los Toronto Maple Leafs junto al delantero Pontus Aberg y el defensa Jesper Lindgren a cambio de los delanteros Evan Rodrigues y Filip Hallander, el defensa David Warsofsky y la selección de primera ronda del draft 2020.

A Kapanen le resta dos años de un contrato de tres que firmó el pasado 28 de junio de 2019 con los Leafs y un salario de 9,6 millones de dólares (3,2 millones por temporada). El delantero finlandés regresa a la que fue su casa allá por 2014 tras ser seleccionado por los Pens en el draft de dicho año, antes de ser traspasado a Toronto el 1 de julio de 2015 a cambio de Phil Kessel.

Sobre este fichaje, el propio Kapanen se mostró emocionado de regresar a Pittsburgh y de poder compartir ataque junto a Crosby o Malkin, además de trabajar duro para afrontar este nuevo reto: "Incluso el hecho de que piensen que puedo estar en uno de esos dos lugares es un gran honor para mí, obviamente jugar con uno de los dos mejores jugadores de hockey del mundo. Significa que tengo que ir al gimnasio pronto y empezar a trabajar duro para el próximo año y estar bien. Quiero venir al campamento listo para ir y mostrarles a todos que no estoy bromeando. Dije, estoy muy emocionado de estar de regreso en Pittsburgh y emocionado por esta oportunidad".

También se describió como un jugador enérgico y donde su trabajo es ayudar al equipo más que goleador: "Siento que soy un jugador de energía, aporto tanta energía como puedo y hago todo lo que puedo para ayudar al equipo. No voy a ser el mayor anotador de goles, ese no es mi trabajo, sino el que hace puntos. Pero solo ser parte del equipo y hacer todo lo posible para ayudar a nuestro equipo a ganar noche tras noche es lo que voy a intentar hacer".

Sobre la llegada de Kapanen y los dos prospects, el Manager General de los Pens Jim Rutherford dijo: "Kasperi es un buen jugador joven que aportará velocidad a nuestra alineación y juega de la forma que queremos jugar. Habiéndolo seleccionado previamente, lo conocemos como jugador y creemos que puede mejorar nuestros seis primeros. Aberg y Lindgren son jugadores jóvenes que contribuirán a nuestra profundidad organizativa".

Al incluir los Penguins la selección de primera ronda del próximo draft se quedan sin una selección de primera ronda hasta el draft de 2022, ya que enviaron su selección de primera ronda del draft de 2021 a los Minnesota Wild como parte del canje por el alero Jason Zucker el pasado 10 de febrero.

Trayectoria de Kapanen

El delantero Kapanen nació en Kuopio, Finlandia y tiene 24 años. Fue seleccionado por lo Penguins en el draft de 2014 en la primera ronda, selección 22, siendo traspasado en 2015 a los Maplea Leafs. Ha diputado un total de 202 partidos en la NHL sumando 90 puntos ( 41 goles y 49 asistencias). Esta temporada ha logrado 36 puntos (13 goles y 23 asistencias) en 69 partidos, además de dos asistencias en la serie de Ronda Clasificatoria de estos playoffs ante Columbus Blue Jackets. Su mejor temporada fue en la campaña 2018/19 donde obtuvo 44 puntos (20 goles y 24 asistencias) en 78 encuentros, además de disputar en playoffs siete partidos y obtener dos puntos (1 gol y 1 asistencia).

Los cinco jugadores involucrados en el intercambio

Al equipo de Pensilvania llegan, junto a Kapanen, Pontus Aberg y Jesper Lindgren. Aberg recaló en los Leafs como agente libre en julio de 2019, pero apareció en solo cinco encuentros de la NHL esta temporada. Jugó la mayor parte del año para los Toronto Marlies de la AHL, y desde entonces ha firmado un contrato de un año para jugar con Traktor Chelyabinsk en la KHL. Por su parte Lindgren fue seleccionado en la cuarta ronda del draft de 2015, selección 95 por el equipo de Toronto. Todavía no ha aparecido en un partido de NHL, y pasó las últimas tres temporadas dividiendo el tiempo entre HPK Hameenlinna de la Liga Elite finlandesa y los Toronto Marlies de la AHL. El defensa de 23 años sumó 10 puntos (1 gol y 9 asistencias) en 35 encuentros los Marlies. Recientemente fue cedido a MODO en la Liga Sueca de Hockey.

Con destino Toronto partieron Evan Rodrigues, Filip Hallander y David Warsofsky. Rodrigues ha pasado la mayor parte de su carrera, cinco años con los Buffalo Sabres, antes de ser cambiado a Pittsburgh en febrero. Ha conseguido 72 puntos (27 goles y 45 asistencias) en 199 partidos en su carrera. Está listo para convertirse en agente libre restringido. Hallander fue seleccionado por los Pens en la segunda ronda, selección 58 del draft de 2018 y era considerado uno de los tres mejores prospectos de la organización, pero aún no ha jugado en Norteamérica. El joven de 20 años estuvo con Lulea HF de la Liga Sueca de Hockey. El veterano defensa Warsofsky no ha jugado en la NHL desde la temporada 2017/18, dividiendo el tiempo de los últimos dos años entre los Colorado Eagles y los Wilkes-Barre/Scranton Penguins de la AHL.

¿Que harán los Leafs con la selección de primera ronda?

Kyle Dubas en rueda de prensa | Foto: NHL.com
Kyle Dubas en rueda de prensa | Foto: NHL.com

Con un equipo como los Maple Leafs que tiene un tope salarial casi cubierto y con una plantilla con calidad suficiente sobre el papel para hacer cosas importantes. La duda que se plantea es, si mantener y usar la selección en el draft para buscar alguno de los jóvenes con más talento del próximo draft o si la usarán para negociar algún futuro traspaso.

En palabras del Manager General de Toronto Kyle Dubas, no se cierra a ninguna de las dos opciones de la selección de primera ronda: "Estamos abiertos a mantener la selección, pero en el lugar en el que nos encontramos con nuestro equipo en este momento, también estamos abiertos probablemente a moverlo si llega el acuerdo correcto para alguien que pueda ayudarnos ahora".

Hay que recordar que los Leafs ya habían perdido su selección de primera ronda de este año, selección 13, que fue cambiada a los Carolina Hurricanes en el acuerdo de offseason que involucró al alero Patrick Marleau.

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