Ward nombrado entrenador de los Flames
Geoff Ward | Foto: NHL

Los Calgary Flames siguen construyendo el equipo para afrontar la próxima temporada 2020/21. Uno de los puestos que necesitaban consolidar era el de entrenador, ya que hasta este pasado lunes Geoff Ward ejercía dicho cargo de manera interina. Pero ya no será algo eventual, el equipo de Calgary ha confirmado al técnico canadiense como su entrenador para las próximas dos temporadas, según Pierre Lebrun, y será el 20º entrenador de la franquicia canadiense.

Ward accedió al cargo esta temporada de manera interina el pasado mes de noviembre tras la salida de Bill Peters, el cual se vio involucrado en medio de acusaciones de racismo. Ya tuvo una experiencia previa en los Flames como entrenador asociado en 2018 y regresó esta temporada para dirigir al equipo de Calgary consiguiendo 25-15-3, con un porcentaje de victorias de 0,616% y alcanzando la tercera posición en la división del Pacífico y la octava en la Conferencia Oeste. En playoffs eliminaron en la ronda clasificatoria a Winnipeg Jets y en la primera ronda fueron apeados por Dallas Stars.

El canadiense se construyó una gran reputación en Boston y New Jersey como una mente estratégica y muy inteligente, particularmente con su enfoque en el power play de los Bruins y los Devils. Su contratación por los Flames en 2018 fue realizada para ayudar a impulsar sus equipos especiales. Desde su llegada, construyó fuertes relaciones con los jugadores y parece probable que el afecto del equipo por él como entrenador, así como el deseo de no contratar otro entrenador, llevó a su contratación como entrenador para estas próximas dos temporadas.

Declaraciones previas al nombramiento

El propio Ward manifestó el pasado 24 de agosto, en relación a su deseo de volver como entrenador a los Flames: "Claro, me gustaría regresar. Pienso que habíamos dado un gran paso y que nos estábamos moviendo en la dirección correcta, son un grupo muy unido y me gustaría volver. Ahora, como cualquier otra cosa en esta época del año, los poderes fácticos tienen que sentarse, evaluar y tomar una decisión, eso es lo que todos hacen. Veremos cómo se desarrolla la próxima parte". Por su parte el Manager de Calgary Brad Treliving dijo, también el 24 de agosto, sobre el trabajo realizado por Geoff y sus opciones de continuar como entrenador: "Creo que Geoff y el staff hicieron un buen trabajo. Ahora tenemos que sentarnos y analizar lo que sucedió, lo bueno, lo malo, lo indiferente, dónde podemos mejorar y cómo queremos avanzar mejor. No creo que tengas éxito agitando a la gente todo el tiempo, necesitas estabilidad. Ciertamente ese no ha sido el plan aquí en términos del puesto de entrenador, pero hemos pasado por muchas cosas y ahora, con más tiempo, respiré hondo para dejar que todo lo emocional se marche y así, tomar una decisión".

Trayectoria y palmarés en los banquillos

Ward, de 58 años, ha trabajado en el hockey de alto nivel como entrenador desde 1989, y ha trabajado en todos los niveles de hockey durante ese período. Ha entrenado en la universidad canadiense junior A, la OHL, la ECHL, la AHL, dos niveles de hockey alemán, en el Campeonato del mundo y la NHL. Tiene un anillo de la Stanley Cup logrado con los Boston Bruins en 2011, así como un campeonato Deutsche Eishockey Liga (DEL) de su tiempo con los Adler Mannheim en Alemán.

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