Los Packers mantienen su invicto en New Orleans
Foto: Green Bay Packers

Como ya sabemos, el Sunday Night Football de la NFL enfrenta a dos equipos cuyos choques pueden sacar chispas en el emparrillado. La semana 3 no fue la excepción, y en su horario estelar se vieron las caras dos de los principales contendientes a ganar la NFC: los Green Bay Packers y los New Orleans Saints.

Los Packers se pusieron por delante en su primera serie ofensiva gracias a un largo gol de campo de Mason Crosby. Sin embargo, New Orleans respondería rápido con un acarreo de 49 yardas de Alvin Kamara que metió a su equipo en zona roja. Tras un par de jugadas, el propio Kamara recibió un pase de Drew Brees desde la yarda 11, el cual movió el marcador a 3 - 7 en favor de los locales.

Inmediatamente, Green Bay armó un buen turno al ataque que se comió casi seis minutos, pero la intentona encalló en la 15 del campo rival, por lo que Crosby tuvo que patear otro gol de campo para acortar distancias. Por fortuna para el conjunto de Matt LaFleur, los Saints no sumaron puntos en la siguiente serie, de modo que los visitantes recibirían la oportunidad de nueva cuenta. A Aaron Rodgers le bastaron unas pocas de jugadas para hacer pagar a sus contrincantes.

Desde medio campo, el mariscal de campo conectó con Allen Lazard a cinco yardas de la anotación y, al cabo de otros dos snaps, la misma conección Rodgers - Lazard le dio la ventaja a los Packers, que ya lo ganaban 13 - 7.

En la serie ofensiva inmediata, New Orleans no pudo encontrar la zona prometida y tuvo que conformarse con que Will Lutz recortara la diferencia a tres puntos. No obstante, los dirigidos por Sean Payton tuvieron otra chance en el segundo cuarto, y ésta concluyó con un pase de 10 yardas de Brees a Emmanuel Sanders para la anotación que mandaba a los Saints al descanso con ventaja de 13 - 17.

Segunda mitad de alarido

Al arrancar el tercer cuarto, tres jugadas bastaron para que la afición se diera cuenta de cómo iba a ser la segunda mitad. En tercera y diez desde su propia yarda 25, Rodgers encontró en terreno profundo a Lazard, quien hizo down en la 3 del territorio enemigo. La ofensiva tuvo que llegar a cuarta oportunidad y gol, pero, finalmente, Aaron Jones rompió el plano y adelantó por 20 - 17 a los 'Cabezas de Queso'.

La respuesta no fue la que el equipo local esperaba, pero, en cuestión de minutos, Lutz ya había vuelto a empatar la pizarra. El partido estaba siendo de idas y venidas, y parecía que ninguna de las dos escuadras iba a ceder terreno.

Todavía antes de terminar el tercer periodo, Aaron Rodgers armó una serie muy inteligente, apoyada por castigos a la defensiva de New Orleans. Con poco más de dos minutos en el reloj, el 'Bad Man' lanzó un pase de 23 yardas que Marcedes Lewis transformó en seis puntos más, de modo que, con el extra, Green Bay se iba 27 - 20 arriba. Pero el tercer cuarto no iba a finalizar de esa manera.

Con menos de un minuto antes de llegar al último ciclo, los Saints tuvieron un primero y diez en su propia 48. La jugada que se mandó fue un pase pantalla a Alvin Kamara, y la gran habilidad del corredor se combinó con tacleo deficiente por parte de la visita. Recibiendo detrás de la línea de scrimmageKamara devoró las 52 yardas que los separaban de la zona pintada, mandando el juego a sus 15 minutos finales con empate a 27.

R.E.L.A.X.

Una de las muchas características que distinguen a Aaron Rodgers es la de mantener la calma en escenarios desfavorables y duelos cerrados. El experimentado quarterback no mostró nada distinto en este Sunday Night Football, y el último cuarto fue completamente suyo.

El desenlace favorable para los Packers comenzó con un balón suelto de Taysom Hill que fue recuperado por Za'Darius Smith. Esta jugada, aunque fue fortuita, le dio a la ofensiva de Green Bay una gran posición de campo, pero no sirvió de mucho, pues todo concluyó con otro gol de campo de Mason Crosby que le daba a los de Wisconsin la ligera ventaja de 30 - 27.

Si bien Drew Brees es otro mariscal de campo al que no debes descuidar, le fue imposible movilizar a los Saints en la serie inmediata, de manera que los 'Cabezas de Queso' recuperaron el ovoide sin daño alguno. Tras un castigo de interferencia de pase defensiva en las diagonales, Rodgers y compañía se pusieron a una yarda de otro touchdown, distancia que no fue problema para un pase a Robert Tonyan que ponía las cosas en 37 - 27.

Esta anotación dejaba a Brees y sus hombres con 120 segundos para tratar de anotar 10 puntos. Lutz volvió a acertar en un intento de gol de campo, pero los equipos especiales de New Orleans no consiguieron recuperar la patada corta, y el conjunto de Sean Payton cayó por 37 - 30

Así, los Saints hilvanaron su segunda derrota consecutiva y llegaron a marca de 1 - 2. Del otro lado, los Packers se mantienen invictos y compartiendo la cima de la NFC Norte con los Chicago Bears. Para la semana 4, Green Bay regresará al Lambeau Field para medirse a los Atlanta Falcons, mientras que New Orleans viajará a Detroit para visitar a los Lions.

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