Frank González: "Necesitamos un Centro de Alto Rendimiento"
Frank González | Fotomontaje: Curro Rodríguez

Frank González nació en Barcelona pero pasó su infancia en Canadá donde se formó como jugador de hockey hielo. Como jugador en la liga española jugó en el FC BarcelonaCasco Viejo Bilbao y en el CG Puigcerdà. Fue internacional en 40 partidos logrando 41 puntos, incluyendo el primer mundial disputado por la selección española en Copenhague en 1977.

Como árbitro de hockey hielo alcanzó la internacionalidad en 12 campeonatos mundiales. Fue Delegado de la RFEDI en 1991 en la IIHF y Miembro del Comité de Estructuración de Mundiales IIHF 1999-2002. Miembro permanente de la IIHFPresidente del Comité de Instalaciones de la IIHF desde 2013. Nombrado Vicepresidente de la primera ejecutiva de la RFEDH  es elegido Presidente en 2014 y reelegido en 2018. 

Pregunta: Muchas gracias por atender nuestras preguntas. Nos gustaría empezar por sus inicios, ¿Qué recuerda de aquel Frank “El Americano” que revolucionó la liga a finales de los años 70 y primeros de los 80 en Barcelona, Bilbao y Puigcerdà?

Respuesta. “Lo primero, me gustaría puntualizar que más bien sería ‘canadiense’, aunque sea norteamericano. Vine en los 70 para fichar por el Barcelona y estuve allí un par de años. Luego volví a Canadá a jugar como junior y regresé para jugar en el Casco Viejo de Bilbao durante cinco años, fiché de vuelta por el Barcelona y finalmente estuve cuatro años con el CG Puigcerdà. Después de aquello me dediqué al arbitraje, más tarde entré como delegado de la federación en temas internacionales, para luego ser vicepresidente de la recién creada RFEDH y tiempo después convertirme en presidente. Desde luego ha habido muchos cambios, durante mi época vivimos todo tipo de incidencias, impugnaciones… Había de todo. Además pertenecíamos a una federación de deportes de invierno donde el hockey hielo era minoritario, al igual que el patinaje artístico, aunque afortunadamente ya podemos tener nuestra propia federación”.

“El hockey hielo sigue yendo hacia arriba”

P. A grandes rasgos, …. ¿en qué ha cambiado el hockey hielo español desde entonces a hoy en día. ¿En qué ha mejorado y en qué ha empeorado?
R. “Ha mejorado mucho y se ha escalado bastante en el ranking internacional. A nivel de clubs todavía estamos algo estancados por temas de sponsors y económicos, que no nos permiten evolucionar hacia el profesionalismo, que es la clave para pensar en los Juegos Olímpicos en el futuro. El hockey hielo femenino ha crecido mucho, sobre todo con la ayuda de Iberdrola, que nos ha dado una salida para que nuestras chicas puedan desarrollarse muy rápido. De hecho, volviendo al ranking IIHF, están en la posición 25ª del mundo, mientras que la selección masculina está la 31ª. Quedan muchas cosas que mejorar, pero el hockey hielo sigue yendo hacia arriba”. 

“ La primera prioridad es encontrar un CAR”

P. ¿Cuáles son los grandes retos para el futuro del hockey hielo español?
R. “La primera prioridad es encontrar un Centro de Alto Rendimiento (CAR) que nos permita subsistir de cara al futuro, y poder llevar nuestros programas de desarrollo deportivo allí, en colaboración con los clubes y las Federaciones Autonómicas”.

P. A lo largo de toda la temporada pasada revoloteó la idea de una alianza con el hockey hielo sueco que podría potenciar la liga española. El público no conoce bien en qué consistía o consiste ese plan. ¿Nos puede hablar de él y de si se podrá retomar en un futuro cercano?
R. “Este apartado sigue sobre la mesa. Estamos mirando de llegar a acuerdos no solo con la Liga Sueca, sino con otras ligas. La idea es contar con jugadores que quieran seguir sus estudios en un país como el nuestro y al mismo tiempo, dado que Suecia es un país grande y fuerte en hockey hielo, suban el nivel de nuestras ligas. Es un buen proyecto y así lo ha visto la federación sueca, juntamente con un experto que tienen que esto ya lo ha vivido en China y propuso tomar esta dirección. Este año no se ha llevado a cabo por el COVID-19, ya que veíamos un poco arriesgado dejar a jugadores lejos de sus familias en esta situación. Espero que para marzo de 2021 podamos llegar a un acuerdo y llevarlo a cabo para la temporada 2021-22”.

P. En 2018 fue reelegido para su segundo mandato al frente de la RFEDH. ¿Puede contarnos cuáles considera sus mayores éxitos hasta el momento y que proyectos no ha podido aún y desearía poner en marcha?
R. “Es innegable que el triunfo de Javier Fernández en el Mundial de Patinaje Artístico fue una de las primeras victorias que tuvimos a nivel internacional, y ha sido un gran logro para Javier y para esta federación. Se está trabajando en parejas y en individual para poder seguir ese camino; al mismo tiempo también se está haciendo una gran labor con el Curling y de ahí también podrían llegar muchos triunfos. En hockey, hemos visto a las chicas ir subiendo de nivel; los chicos disputaron un PreOlímpico siendo competitivos contra una selección como Holanda y estando a punto de ganar, cuando antes nos vencían por 20 goles. Vamos bien encaminados, el trabajo está ahí, y el siguiente gran reto de la RFEDH como he dicho anteriormente es tener un CAR cuanto antes, para desarrollar de cara al futuro. Sin este centro, no veo futuro a nuestros deportes porque la mayoría de las federaciones nacionales en España tienen uno, somos la única que no lo tiene. Por suerte, el Consejo Superior de Deportes está apoyándonos y espero que sigan en esa dirección. Además, con el proyecto de Barcelona-Pirineos 2030 esperamos que las instituciones puedan colaborar con nosotros y ayudarnos a llevar a cabo este sueño que tenemos, para que nuestros deportistas no tengan que viajar fuera de nuestras fronteras para conseguir sus objetivos”.

“Se empieza a ver lo que los deportes de hielo pueden dar de sí”

P. Aparte del hockey hielo, cómo ve el resto de los deportes bajo el manto de la RFEDH. ¿Hay futuro o Javier Fernández y Ander Mirambell son meros espejismos?
R. “Por supuesto que hay futuro. En Curling se está compitiendo con grandes selecciones como Canadá, Suecia o Rusia y en dobles mixtos Oihane Otaegi y Mikel Unanue están entre los 10 mejores de Europa. En patinaje tenemos dos buenas parejas y una tercera donde estamos buscando compañero para Laura Barquero y así pueda retomar el gran nivel que estaba mostrando. Olivia&Adrián y Sara&Kirill tienen todavía mucho recorrido y van a estar a la altura en los próximos campeonatos, les deseo que puedan estar cerca de su sueño de conseguir una medalla olímpica y les vamos a apoyar para conseguirlo. En skeleton tenemos un grupo de trabajo liderado por Ander Mirambell, que también está realizando un buen trabajo y que esperamos ver en los Juegos Olímpicos. En parabobsleigh se sigue creciendo a través de Israel Blanco, y estamos buscando la forma de llegar a más gente. En patinaje de velocidad hay un grupo de jóvenes que están haciendo una gran labor y que ojalá pueda llegar a participar en los JJOO. Soy optimista; antes no se había visto el futuro que tenía esta federación y con el apoyo del CSD se empieza a ver lo que los deportes de hielo puedan dar de sí”. 

P. Muchos esperamos que las canteras de Logroño, Huarte, Granada, Valdemoro o Vitoria crezcan y puedan tener unos equipos senior en la liga LNHH en los próximos años, ¿cómo ve usted esa posibilidad?
R. “El deporte funciona poco a poco y hay que trabajarlo desde la base, no desde arriba. Está claro que deben tener equipos en las primeras divisiones para que lo más jóvenes puedan aspirar a llegar allí. Están trabajando todos bien la base y nosotros estamos mirando de ayudar a través de la colaboración con los suecos y otras federaciones. Estamos involucrados con estos clubes y están haciendo una buena labor, necesitamos que lleguen a categorías senior para que las ligas sean fructíferas”. 

“Para el hockey femenino sería un gran paso tener al Barça” 

P. En la liga femenina el único equipo masculino no representado es el FC Barcelona, ¿es posible que lo esté en un futuro al menos en un club asociado como fueron las IceBlueCats que ganaran la liga hace unos años?
R. “El Barcelona, desde que construyera la pista sobre 1970, ha tenido mucho éxito con las sesiones públicas y eso ha ido un poco en detrimento del deporte. Con el hockey hielo, al tener tantas categorías y solo una pista lo tienen difícil porque van muchas escuelas a la pista. Lo que está claro es que me gustaría que tuvieran un equipo femenino, porque sería muy prometedor. El ASME tenía un buen nivel y se basaba en jugadoras de hockey línea, por lo que de ahí ya tendrían el equipo formado si lo llevasen a cabo. Para el hockey femenino sería un gran paso tener al Barça”.

“Por 2 millones de euros se podría poner una pista de hielo en cualquier ciudad de España” 


P. ¿Que otras ciudades ve con posibilidades de abrirse al hockey hielo? ¿Hay posibilidades que vuelva Valladolid, o que aparezcan equipos en ciudades como Valencia o Madrid capital? ¿Qué puede hacer la Federación al respecto?
R. “Tenemos que trabajar en un proyecto de pistas. Equipos como Valladolid, que hicieran un gran papel en su momento y durante cuatro años fueron campeonas. Tenemos un proyecto sobre la creación del CAR en Barcelona, para tomar ese modelo y poder llevarlo a otras partes: una pista que no sea costosa, de bajo mantenimiento y que los clubes puedan aprovechar. Soy también presidente del Comité IIHF de Instalaciones y Pistas de hielo, y conjuntamente con algunos arquitectos que forman parte, hemos elaborado un proyecto de pista sostenible que por 2 millones de euros se podría poner una pista en cualquier ciudad de España. Este es el camino para ayudar a estar ciudades, y conseguir que jugadores de hockey en línea se puedan sumar al hockey hielo o compatibilizar ambos”. 

P. ¿Cómo se podría mejorar en España el déficit de las instalaciones de pistas de hielo para fomentar los deportes de hielo?
R. “Hay que cambiar la dinámica y la mentalidad española. Se han hecho instalaciones de todo tipo siempre pensando en el verano, y para los deportes de hielo no se ha hecho apenas nada. Vuelvo de nuevo a la creación del CAR como punto de partida, para trabajar con deportistas de élite y para hacer tecnificaciones que van a llevar a nuestros deportes a aspirar a medallas en JJOO, Mundiales y Europeos. Hemos tenido grandes deportistas hasta la fecha que con poco han hecho mucho, pensemos lo que podemos llegar a hacer con un poco más”.

P. ¿La RFEDH tiene algún plan o ayudas para poder fomentar la construcción de pistas de hielo en diferentes puntos del país con la colaboración de los respectivos ayuntamientos o CCAA? 
R. “Estamos hablando con el CSD, diputaciones y ayuntamientos para ver cómo podemos hacerlo. Tenemos que ir de la mano de las Federaciones Autonómicas, que es la forma de proceder. Por nuestros propios medios no lo podemos hacer; dependemos del Consejo, tenemos pocos patrocinadores… aunque las federaciones internacionales también nos apoyan”.

P. La NHL tuvo un plan para expandir el hockey hielo a distintos puntos del país donde el hockey no tenía presencia destacada como California, Florida, Arizona... ¿existe en la RFEDH  algún plan de fomento del hockey o deportes de hielo en zonas de España sin tradición de estos deportes?  
R. “Volvemos al mismo punto: sin pistas de hielo, no vamos a poder expandirnos. Lo que está claro es que si ponemos una pista de hielo, por ejemplo, en Valladolid, rápidamente va a haber un gran desarrollo en esa ciudad. Es tema de Gobierno y de Gobiernos autonómicos, que deben pensar en los deportes de hielo y tienen que pensar lo que puedan conseguir futuros deportistas de su ciudad, que hay que apoyarles”. 

P. En distintos puntos de España hay mucha presencia de extranjeros afincados que han hecho su vida allí y que han tenido descendencia. ¿Cómo se podría fomentar entre esos jóvenes, con tradición de los países de origen de sus padres de deportes de invierno, que lo practicasen aquí formando equipos en sus ciudades e incluso habiendo nacido aquí para la selección española?  
R. “Esto ya lo hemos empezado, de hecho ya hemos incorporado a dos jugadoras canadienses-españolas, y hay una tercera en camino de raíces canarias y que intentemos que consiga el pasaporte español. Hay casos, como el mío mismo, que han venido a España para jugar y se han acabado quedando y disputando partidos con la selección. Con todos los programas de desarrollo de jugadores y jugadoras que tenemos a nivel nacional, juntando esos dos proyectos, creemos que podemos llegar muy lejos y subir en el ranking mundial”. 
 

“Ander Alcaine se merece un homenaje”

P. Este verano se retiró Ander Alcaine, ¿podría decirnos unas palabras sobre él, lo que ha representado para nuestro deporte?
R. “Ander ha significado muchísimo para el hockey hielo español y se merece un homenaje y todo nuestro reconocimiento. Ha estado ahí siempre que ha podido pese a lesiones, sus estudios para ser dentista, con temas familiares… Tiene todo mi reconocimiento y el de sus compañeros de hockey. Me encantaría que siguiera vinculado a la RFEDH como instructor de porteros, porque se merece estar con nosotros y desde aquí le quiero mandar un gran abrazo”.

“El futuro del hockey hielo pasa por profesionalizarse”

P. Ander Alcaine jugó en la liga francesa con éxito, actualmente allí milita Bruno Baldris y va a jugar esta temporada Jaime Capillas. ¿Es la liga francesa el tope actual de nuestros jugadores?
R. “No creo que sea el tope, quiero pensar que al ser un país vecino es más fácil para los padres ir a ver a sus hijos y ellos también pueden volver relativamente rápido. Hemos tenido jugadores en Inglaterra o Suecia, como Carlos Jimeno, que merece un reconocimiento por todo lo que ha hecho, y también Canadá y EEUU en universidades. El problema en el hockey hielo cuando llegas a los 20-22 años es que o tienes un proyecto para ser profesional, o te enfrentas a la realidad de buscar trabajo, ver dónde quieres vivir, si vas a formar un7a familia… Esto lleva a jugadoras y jugadores a plantearse todo. El futuro del hockey hielo pasa por profesionalizarse a través de patrocinadores o corremos el riesgo de quedarnos estancados en la situación actual, y no quiero eso”. 

P. En estos días se han disputado las finales de las ligas masculina y femenina. En la final masculina unos de los contendientes, el CG Puigcerdà ha fichado y va a jugar con uno de los puntales del otro equipo, el CHH Txuri Urdin. Pese a las circunstancias especiales que vivimos, ¿entendería que esto causará una polémica entre los clubes?
R. “El acuerdo entre clubes, y ahí estábamos Comisión Delegada y RFEDH, es que no se puede retener a jugadores para una temporada si no tienen contrato. Por lo tanto, el jugador es libre de fichar por quién quiera, los clubes deben tener eso presente. Nosotros hemos seguido la normativa y llegamos a un acuerdo para que las finales 2019-20 se reanudarán con las licencias de la temporada 2020-21”. 

P. En las últimas ediciones de los campeonatos mundiales las diferentes selecciones (masculina, femenina e inferiores) han demostrado una gran evolución consiguiendo campeonatos o ascendiendo de categorías. ¿Podemos seguir ascendiendo o debido a nuestras limitaciones en el número de pistas y fichas federativas estamos llegando a nuestro tope?
R. “Siempre pienso que a través de conseguir el Centro de Alto Rendimiento, podemos aspirar a formar selecciones que aspiren a medallas y a seguir ascendiendo. Sin ese proyecto, está claro que es difícil aspirar a más. Es de urgencia trabajar en ese CAR, que se podría poner en marcha en un breve espacio de tiempo una vez tuviéramos los apoyos económicos de las instituciones correspondientes. Como federación debemos aspirar a mirar hacia adelante y al máximo posible”. 
 

“Hay que trabajar y aspirar a tener sueños”

P. Sobre las opciones de la candidatura olímpica de Pirineus-Barcelona para 2030. Los jóvenes jugadores de 10 a 18 años pueden soñar en enfrentarse quizá por única vez en su vida a Canadá, Rusia, USA, Suecia... ¿Pueden animarles a entrenar con el sueño olímpico?
R. “Estamos ya jugando PreOlímpicos donde hay jugadores de la NHL y nuestros jugadores tienen esa experiencia, y no han hecho mal papel. La NHL y las ligas europeas profesionales tienen acceso a muchas herramientas para jugar al máximo nivel de las que nosotros no disponemos. Hemos tenido 4-5 jugadores que han estado en esa línea, pero no llegan a creer que puedan llegar a ese nivel. Ander Alcaine llegó a participar en un campamento con un equipo de la NHL, los Toronto Maple Leafs, y él mismo reconoce que le costó creerse sus posibilidades. Cuando hablo con él siempre lo recordamos y pienso de verdad que podría haber sido el primer español en la NHL. Hay que trabajar y aspirar a tener sueños, soy el primero que sueña con que nuestros deportistas puedan llegar y que nosotros podamos ayudarles a conseguirlo”.

Muchas gracias Presidente por sus respuestas que nos marcan claramente cuál es el futuro que se marca para nuestro hockey; un CAR, profesionalización, difusión, expansión y el deseo para que nuestros jóvenes jugadores cumplan sus sueños.

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