Stan Bowman explica la estrategia de Chicago Blackhawks
Foto. NBCchicago.com

Si la labor de un gerente general es difícil en general, cuando el puesto está vinculado a una franquicia de los “Original Six” y con un historial decepcionante tras una era de dominio en la liga, esa dificultad se multiplica y por mucho. Una participación en los playoff caída del cielo vía pandemia del Covid-19 pero en la que superaron solo la ronda clasificatoria siguió mostrando las costuras de un equipo que ahogado por el límite salarial no ha vuelto a codearse con la élite desde que en junio de 2015 se alzaran campeones de la Stanley Cup.

La más que prevista salida de Olli Maatta no afectó a los seguidores de Chicago, el límite salarial obligaba y encima se consiguió que su salida en lugar de una compra de contrato fuera en un trato con Los Ángeles que aliviaba las arcas del equipo. Pero las aguas se desbordaron cuando Brandon Saad y sobre todo Corey Crawford uno de los héroes de la última dinastía de los Hawks tomaron la puerta de salida. Una decisión de no renovación que conmocionó no solo a los seguidores del equipo, sino incluso al resto de los jugadores de ese núcleo que ha hecho leyenda a este equipo, que no quedó en el vestuario, el estupor de los mismos salió a la luz sin ninguna reserva por parte del capitán Jonathan Toews, mostrando una desconexión total entre la oficina buscando la gestión y una plantilla que siente que solo merece la pena seguir si es para ganar.

El ambiente revuelto exigía respuestas y Stan Bowman la cabeza pensante de Chicago Blackhawks las ha dado, lo que reveló la semana pasada en una reunión por videoconferencia con Al McIsaac el vicepresidente de operaciones de hockey, el entrenador Jeremy Colliton y los cuatro supervivientes del núcleo vencedor de las últimas tres Stanley Cup de la franquicia, Jonathan Toews, Patrick Kane, Brent Seabrook y Duncan Keith, es ahora del dominio público tras hablar para varios medios y hacer pública una carta a la afición.

No a la reconstrucción

En una extensa entrevista de alrededor de una hora concedida al “Blackhawks podcast” de la NBC, emisora de sus partidos como local, Stan Bowman negó que el equipo estuviera en reconstrucción, lo que implicaría que más piezas clave del equipo estarían en el punto de mira del traspaso o salida, sino que los jugadores que han salido han servido para ganar espacio en el límite salarial, pero con el objetivo de aportar profundidad de banquillo al equipo y que estos jugadores que lleguen den apoyo a ese núcleo duro que a pesar de los años y los triunfos aún sigue siendo ambicioso.

En la carta dirigida a la afición, los dirigentes de los Blackhawks expresan su comprensión hacia los sentimientos de los fans al ver partir a dos jugadores muy apreciados, pero explican su salida en orden al montaje de una plantilla que sea capaz de mantener más de una ventana de lucha por la Stanley Cup y pide apoyo a los jóvenes que llegan, deben crecer y que cometerán errores en ese crecimiento en su misión de apoyo a los grandes veteranos.

El hielo será el juez que dictaminará si el camino emprendido es el correcto o si Chicago Blackhawks seguirán en el limbo que les persigue desde 2015.

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