Mitchell Miller admite comportamientos
racistas
Mitch Miller (NHL.com)

El compañero de clase de Miller, Isaiah Meyer-Crothers, declaró que el jugador le llamaba repetidamente "brownie" y usó la "palabra negro" para referirse a él. También aseguró que en  una ocasión, Miller y otro estudiante limpiaron un caramelo en el urinario del baño y engañaron a Meyer-Crothers para que lo lamiera. Los dos chicos fueron capturados en un video golpeando a Meyer-Crothers después de darle el caramelo. La madre de Meyer-Crothers, Joni, declaró que Miller golpeó la cabeza de su hijo contra una pared de ladrillos.

Miller y el otro acusado se declararon culpables de un delito menor de agresión y fueron condenados a 25 horas de servicio comunitario más una disculpa, pero la familia dijo que Miller nunca se disculpó personalmente. Los Coyotes proporcionaron una copia de una carta que Miller facilitó al equipo y que le dio a la familia de Meyer-Crothers, pero estos declararon que nunca la recibieron.

Mitchell Miller, de 18 años, había informado a los equipos de la NHL sobre su comportamiento y su cargo de asalto antes del draft en el que fue seleccionado. "Mitchell envió una carta a cada equipo de la NHL reconociendo lo sucedido y disculpándose por su comportamiento", explicó el gerente general de los Coyotes, Bill Armstrong. "Mitchell cometió un gran error, pero le estamos brindando una segunda oportunidad para demostrar su valía. Esperamos que use su plataforma para crear conciencia sobre el acoso y desalentar este tipo de comportamientos".

El presidente y director ejecutivo del equipo, Xavier Gutiérrez, quien recientemente fue nombrado miembro del Consejo de Inclusión de la NHL, explicó por qué el equipo se apega a la selección del draft en un comunicado: "Cuando nos enteramos por primera vez de la historia de Mitchell, habría sido fácil para nosotros despedirlo, muchos equipos lo hicieron. En cambio, sentimos que era nuestra responsabilidad ser parte de la solución de una manera real, no solo decir y hacerlo nosotros mismos, pero asegurándonos de que los demás también lo sean. Dadas nuestras prioridades sobre diversidad e inclusión, creemos que estamos en la mejor posición para guiar a Mitchell a convertirse en un líder por esta causa y prevenir el acoso y el racismo ahora y en el futuro. Como organización, hemos dejado muy claras nuestras expectativas para él. Estamos dispuestos a trabajar con Mitchell y poner el tiempo, el esfuerzo y la energía, proporcionarle los recursos y la plataforma necesarios para enfrentarse el acoso y el racismo".

Meyer-Crothers no ha podido superar el incidente y su madre declaró que Arizona Coyotes nunca contactaron a la familia para obtener más información antes de la selección del draft. "Me dolió el corazón para ser honesta", ha declarado, "Es una estupidez que [los Coyotes] no investigaran y vieran lo que pasó en el pasado, pero no puedo hacer nada al respecto".

Miller se disculpó por sus acciones en un comunicado a través de los Coyotes el viernes: "Lamento mucho el incidente de intimidación que ocurrió en 2016 mientras estaba en octavo grado. Era joven, inmaduro y me siento muy mal por mis acciones. En ese momento, no entendía la gravedad de mis acciones y cómo pueden afectar otras personas. He emitido una disculpa a la familia por mi comportamiento, completé la capacitación en diversidad cultural y sensibilidad y me ofrecí como voluntario dentro de mi comunidad con organizaciones como Little Miracles".

Miller fue la primera selección de Arizona Coyotes en el draft de 2020 después de pasar las primeras tres rondas sin una selección. El defensa de Sylvania, Ohio, pasó la temporada pasada jugando para el Tri-City Storm de la USHL y actualmente está inscrito en la Universidad de Dakota del Norte. También ha jugado con la selección sub-19 de Estados Unidos.

VAVEL Logo