Martin Hanzal se retira de la NHL tras 12 temporadas
Martin Hanzal / Foto: NHL.com

El checo Martin Hanzal decide dejar definitivamente el hockey profesional tras arrastrar durante mucho tiempo dolencias en la espalda por lesiones pasadas. En el 2018 Hanzal jugó su último  partido NHL contra los New York Islanders y después de eso se sometió a una operación en la espalda que le mantuvo inactivo hasta el día de hoy.

"Es un alivio porque en los últimos años no estaba seguro de si jugaría otro partido de la NHL o volvería a estar recuperado, así que ahora es oficial: estoy retirado de la NHL", dijo Hanzal a AZ Coyotes Insider el pasado domingo. "Si estuviera sano, probablemente todavía estaría jugando, pero después de tres operaciones de espalda, y especialmente después de la última, ya no puedo hacerlo. Estaba haciendo todo lo que podía después de esta última, y ​​me tomó un año para volver al hielo.

"Cuando volví a ver al médico, me dio las opciones de hacer otra operación o dejar de jugar. Incluso el médico dijo: 'No estamos seguros de que otra operación ayude'". Todavía tengo una larga vida por delante. No quiero hacerme otra operación cuando no estoy 100% seguro de que vaya a ayudar ".

Martin Hanzal nació en República Checa y tras unas grandes actuaciones en las selecciones juveniles de su país, pudo llegar a la USHL donde dio muy buenas sensaciones marcando 19 puntos en 19 partidos.  Por ello fue elegido en la selección 17 del Draft del 2005 por los Arizona Coyotes. Su temporada de rookie con los Yotes fue esperanzadora consiguiendo 35 puntos en 72 partidos, pero sus problemas de espalda lo empezaron a acosar de ahí en adelante y nunca pudo llegar a dar un salto significativo de producción. Hanzal firmó su mejor temporada en el 2015-16 consiguiendo 40 puntos en 64 partidos, fue traspasado por los Yotes en 2017 a Minnesota Wild, a mitad de temporada, donde logró 13 puntos (4 goles y 9 asistencias) en 20 partidos y posteriormente se marchó a Dallas Stars donde jugó las últimas dos temporadas logrando 12 puntos (6 goles y 6 asistencias) en 45 partidos.

Por lo pronto Martin Hanzal buscará recuperarse sin necesidad de cirugías de su lesión y poder volver a pisar el hielo con el equipo checo de sus amores… el HC Samson Ceske Budejovice. El HC Samson es el club donde Hanzal se formó y debutó como profesional en Chequia. Tras problemas institucionales el equipo HC Samson, que antes jugaba en la primera división, ahora estará jugando en la cuarta categoría del hockey de Checo por lo que Hanzal espera poder regresar al hielo en esa categoría y ayudar al equipo a volver a su lugar en las primeras categorías del hockey de su país natal.

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