Los Senators firman a Galchenyuk y llegan a un acuerdo con Tierney
Alex Galchenyuk jugando para los Minnesota Wild / Silver Seven Sens

Alex Galchenyuk jugará en Ottawa Senators para la temporada 2020/21. Ha firmado con los de la capital de Canadá por un año y tendrá un sueldo de 1,05 millones de dólares.

Galchenyuk, de 26 años, fue elegido con el número tres del Draft de 2012 por los Montreal Canadiens. Y si bien el delantero zurdo se ha establecido en la NHL, no parece haber cumplido con las expectativas que había en torno a su figura cuando los Habs lo eligieron con un pick tan alto.

Así, la histórica franquicia de la provincia de Quebec lo traspasó a Arizona Coyotes en junio de 2018 para que llegara Max Domi a Montreal. Un año después, abandonó el desierto en un traspaso que lo llevó a los Pittsburgh Penguins. Con este movimiento, los Yotes se pudieron hacer con Phil Kessel. Al principio de la 2019/20 tuvo problemas físicos pero pudo recuperarse y jugar 45 partidos con los Pens. Sin embargo, le costó recuperar el nivel ofensivo previo a esos problemas de salud. Sólo hizo en la Steel City cinco goles y un total de 17 puntos.

Sin más paciencia, el equipo que capitanea Sidney Crosby lo mandó en febrero de 2020 a Minnesota junto con un prospect y una primera ronda de este último draft a cambio de Jason Zucker, en un intento de los Black and Gold de relanzar su equipo hacia un posible título en 2020 que no llegaría.

Jason Zucker con la vestimenta de los Pittsburgh Penguins / NHL.com

Así, los Senators se convierten en la quinta franquicia NHL de Galchenyuk. Entre Wild y Penguins, la temporada anterior acabó con 24 puntos (ocho goles y 16 asistencias) en 59 partidos de temporada regular. En los playoffs con los del Estado del Hockey, se quedó sin sumar ningún punto en cuatro encuentros.

"El fichaje de Alex representa otra buena incorporación para nosotros en ataque", dijo el general manager de los Sens, Pierre Dorion. "Es versátil en el sentido de que puede jugar tanto en el ala izquierda como en el centro. Tiene talento en ataque, ha contribuido de forma sólida en el power-play y es un goleador con experiencia en esta liga".

En su carrera, Galchenyuk ha anotado 320 puntos (135 goles, 185 asistencias) en 549 partidos de regular season, incluidos 106 puntos en power-play (41 goles y 65 asistencias). En playoffs, ha anotado 13 puntos (cuatro goles y nueve asistencias) en 32 partidos.

Tierney evita la audiencia de arbitraje salarial

Chris Tierney, delantero de 26 años, firmó un contrato de dos años y 7 millones con Ottawa, por lo que tanto el jugador como los Senators evitan el arbitraje por su salario que estaba programado para el 8 de noviembre.

"Estoy muy feliz", dijo Tierney. "No creo que ningún jugador o equipo realmente quiera pasar por el proceso de arbitraje. Escuchas muchas historias, y no suena bien desde ninguna de las partes. Tenía muchas ganas de evitar eso. El hecho de que podamos conseguir dos años es genial, y estoy muy feliz de estar de regreso en Ottawa."

Tierney anotó 37 puntos (11 goles y 26 asistencias) en 71 partidos con Ottawa la temporada pasada y ganó el 51,2% de sus faceoffs (enfrentamientos por el disco en estático desde la manos del árbitro). Cabe mencionar que es su tercera temporada consecutiva por encima del 50% en esa estadística.

Tierney fue seleccionado por San José Sharks en la segunda ronda (número 55) en el draft de 2012, y en su carrera ha anotado 189 puntos (61 goles y 128 asistencias) en 436 partidos de temporada regular durante seis temporadas con Senators y Sharks, y 12 puntos (cinco goles y siete asistencias) en 40 partidos de playoffs.

Chris Tierney compitiendo ante su ex equipo, los Sharks / Airdrie Today

"Nos complace llegar a un acuerdo con Chris", dijo Dorion. "Es un veterano de garantías que tiene muy buen sentido del hockey y que está constantemente entre nuestros mejores centers en tasa de éxito en faceoffs. Que haya acumulado una experiencia significativa en la NHL en un corto período de tiempo también es de considerable importancia para nuestra plantilla".

Tierney dijo que está animado por las incorporaciones en esta offseason de los Sens. Cabe recordad que adquirieron al portero Matt Murray, dos veces ganador de la Stanley Cup, en un intercambio con los Pittsburgh Penguins. Luego le hicieron un contrato de cuatro años por 25 millones (con un valor promedio anual de 6,25 millones). Después adquirieron al defensa Erik Gudbranson en un trade con de los Anaheim Ducks. También adquirieron al delantero Austin Watson en un traspaso con los Nashville Predators, y firmaron a Evgenii Dadonov, ex Florida Panthers, un contrato de 15 millones de dólares por tres años.

Todas estas adquisiciones más las elecciones de este último draft (tres picks de primera ronda en el delantero Tim Stuetzle, número tres; el defensa Jake Sanderson, número cinco y el center Ridly Greig, número 28) acelerarán el crecimiento de un equipo joven que en el medio plazo podría volver a competir por grandes metas. Todo ello tras las salidas del equipo en los últimos tiempos de jugadores consagrados: el defensa estrella Erik Karlsson, que fue traspasado a los Sharks y eso posibilitó esa elección de los Sens en tercera posición del draft de este año;  o el center Jean-Gabriel Pageau, que en febrero fue enviado a los New York Islanders, llegando en la operación esa primera ronda del draft que se convertiría en Greig.

Los Senators (25-34-12, y un 43,7 % de los puntos) terminaron 15º en la Conferencia Este la temporada pasada y se perdieron los playoffs por tercera temporada consecutiva.

"Creo que obtuvieron muchas piezas clave que solo harán que el equipo sea mejor", dijo Tierney. "Murray es un portero realmente bueno en esta liga. Ha ganado antes. Sabe lo que se necesita para ganar una Copa Stanley... Dadonov, gran anotador... otro arma que podemos agregar a nuestro equipo... Tenemos a Austin Watson. Jugué con él en junior, es un gran jugador. Así que sí, realmente me gusta lo que estamos agregando al equipo".

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