La AHL retrasa su inicio al 5 de febrero de 2021
American Hockey League | TheaAHL.com

La American Hockey League, la principal liga de desarrollo de la NHL, ha pospuesto su previsión de inicio de la temporada 2020/2021. El pasado 30 de julio anunciaron que volverían para el 4 de diciembre de este año, pero acaba de indicar la junta de gobernadores de la AHL que lo posponen para el 5 de febrero de 2021.

El pasado 12 de marzo, a la vez que la NHL, la liga de desarrollo se detuvo por el coronavirus, a falta de 209 partidos de regular season por disputarse. Y el 11 de mayo decidieron cancelar definitivamente la temporada 2019/2020, siendo esta la primera vez que no se otorga la Calder Cup desde que surgió la AHL en 1936. 

El último campeón sigue siendo Charlotte Checkers, filial de los Carolina Hurricanes, que derrotaron por 4-1 a Chicago Wolves, de los Vegas Golden Knights. En la temporada que está por iniciarse, la franquicia Nevada contará con un nuevo equipo, los Henderson Silver Knights, tras comprar a los San Antonio Rampage y trasladarlos. Los Wolves de Illinois pasarán a pertenecer a los Hurricanes y los Checkers para Florida Panthers.

Por su parte, el comisionado adjunto de la NHL, Bill Daly, dijo a The Associated Press que no espera que este anuncio de la AHL afecte la planificación de la NHL. De momento la liga tiene en la mira el 1 de enero para arrancar la nueva temporada, tras retrasar el pronóstico de comenzar el próximo 1 de diciembre.

Regresando a la American Hockey League, siguen muchos frentes por cerrarse, como es la cuestión de poder tener público en los partidos. Esto es mucho más importante aquí que en otros deportes dado que gran parte de los ingresos que genera el hockey es a través de la venta de entradas, y no por obtener grandes contratos televisivos, por ejemplo.

También está la duda de si la frontera entre Estados Unidos y Canadá permanecerá cerrada por la pandemia, algo que ha llevado a escuchar rumores sobre una posible división totalmente canadiense en la NHL. Cuatro de las siete franquicias canadienses tienen sus equipos AHL ubicados en Canadá, pero Calgary, Edmonton y Vancouver tienen equipos de ligas menores con sede en Estados Unidos. Eso podría forzar a los Calgary Flames (Stockton Heat), Edmonton Oilers (Bakersfield Condors) y Vancouver Canucks (Utica Comets) a trasladarlos al norte de la frontera temporalmente.

VAVEL Logo