Joe Thornton vuelve a su santuario suizo
Foto: hcd.ch

Joe Thornton a sus 41 años sigue demostrando que tiene hockey guardado en su interior, y lo demuestra no solo por haber firmado con Toronto Maple Leafs para la próxima temporada, si no por su decisión de retornar a su refugio suizo, el HC Davos.

Es la tercera ocasión en que "Jumbo" se une al equipo del cantón de los Grisones, ya que en los cierres patronales de 2005 y 2012 fue el pedacito de hielo en el que pudo desplegar su juego hasta que la NHL volvió a la normalidad.

Una vuelta en 2020 que son todo ventajas para ambas partes, así Thornton practica un hockey de competición del que estaba ausente desde el 11 de marzo, fecha en la que unos San José Sharks jugaron su último partido al quedar fuera de los playoff de la burbuja, y los suizos cuentan en su plantel con un jugador estelar que a pesar de su edad marca diferencias y cuyo matrimonio, con su mujer suiza a la que conoció en su primera etapa en Davos, le concede un pasaporte helvético que le excluye del límite de jugadores extranjeros.

Trabajo de mentor

Pero Thornton no solo va a disfrutar del hecho de volver a jugar en si, tiene la oportunidad de ensayar el trabajo de mentor y líder grupal que se busca que ejerza sobre los todavía jóvenes lobos de Toronto que aunque sobrados de talento aún no han conseguido dar en la postemporada el do de pecho.

Ese liderazgo que espera Mitch Marner, es ya uno de los beneficios que disfruta Raeto Raffainer el director deportivo del equipo suizo. "El HCD es uno de los equipos más jóvenes de la liga suiza", afirma Raffainer, "Jugar junto a Thornton es un sueño hecho realidad para muchos jóvenes. Los talentosos podrán beneficiarse del beneficio de su experiencia".

De momento el HC Davos ocupa el último lugar, eso si, habiendo jugado el menor número de partidos de la liga, de momento Thornton en los tres partidos que ha jugado ha aportado cuatro puntos en forma de un gol y tres asistencias que demuestran que no está en Suiza para pasearse.

¿Es Europa el camino a seguir?

Mientras las previsiones de inicio de la NHL se mantengan en el 1 de enero, es poco probable que los jugadores de la más prestigiosa competición de hockey sigan el camino de Joe Thornton. 24 de los 31 equipos han jugado postemporada en verano y por tanto la gran mayoría de jugadores no han estado huérfanos de competición. Pero ante el más que incierto futuro que viven las ligas menores y las limitaciones que pueden afectar a las ligas junior, un periodo en Europa si que podría ser una opción para que las promesas y jugadores en formación se curtan y maduren en su camino hacia la NHL.

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