La NHL estudia opciones para la temporada 2020/21
Comisionado de la NHL Gary Bettman | Foto: NHL

De acuerdo con las afirmaciones de este martes del Comisionado Gary Bettman, en las últimas semanas se ha venido trabajando con mayor intensidad desde la NHL sobre las diferentes opciones para regresar a la competición la próxima temporada que cada día se acerca más a su inicio.

Se ha puesto sobre la mesa diferentes opciones como reducir el calendario, que los equipos jueguen en sus propios estadios, ya sea con público o sin éste, en hubs, si es así alternarían local y visitante, o alguna opción híbrida. Además de valorar el momento en que los equipos deben cruzar fronteras entre Estados Unidos y Canadá, todo esto debido a la pandemia que se sufre a nivel mundial con el coronavirus

Cualquiera de las opciones que se aprueben y el Plan de Regreso al juego 2020, será una colaboración entre la NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL quienes mantienen comunicación constante, pero sin reuniones regulares de por medio.

Para Bettman es importante que los jugadores se mantengan junto a sus burbujas durante la temporada, explicó durante la Cumbre del Consejo Internacional Paley 2020. Además mencionó que jugarían 10-12 días, muchos de esos partidos serían sin viajar, para luego regresar a casa una semana para estar con sus familias, manteniendo la Liga los protocolos de pruebas y demás análisis para la seguridad de todos.

Hace algunas semanas el Comisionado hizo público que la idea era iniciar la temporada el 1 de enero de 2021. Sin embargo no se sabe cuando dará inicio ni como finalizará, ya que depende de cómo vaya evolucionando con la pandemia.

Los viajes de los equipos

Uno de los temas a considerar principalmente por parte de la NHL y la NHLPA, es cuando los equipos deban viajar sobre todo entre Estados Unidos y Canadá, ya que el cruzar en estos momentos la frontera entre estos dos países es un problema. A ello hay que unir los problemas que sufren dentro de Estados Unidos también por las cuarentenas de ciertos estados, por lo que la flexibilidad es importante en esos momentos.  

Es por esto, que una de las opciones para los viajes, según comentó Bettman, es  que se acomoden los equipos temporalmente basándose en divisiones y realineándose geográficamente.

Bajadas de las audiencias y calendario clásico

Bettman hizo hincapié en los dos factores, que motivaron las bajadas de las audiencias en los últimos playoffs: "Uno, los aficionados en las gradas dan energía a los partidos que se transmiten por televisión, y algo de eso se perdió. Dos, la investigación mostró que mientras los aficionados incondicionales verían la NHL en cualquier momento, los casuales estaban menos inclinados a verlo en verano, ahí es donde creo que vino gran parte de la caída".

Además añadió que la intención de la Liga es regresar a un calendario clásico donde la temporada terminase antes de julio: "Mientras estamos trabajando en nuestro regreso al juego, que espero haber arreglado pronto, también nuestro objetivo es volver a un calendario normal a partir del próximo otoño y terminar antes de julio, a lo más tardar. Ese es el objetivo".

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