Samuelsson, nuevo entrenador asistente de los Panthers
Ulf  Samuelsson | NHL.com

Con Mike Kitchen relevado de su puesto como entrenador asistente, a los los Florida Panthers se les quedó una vacante en el equipo técnico del entrenador Joel Quenneville y la llenaron el lunes al incorporar oficialmente a Ulf Samuelsson.

Un veterano defensa que jugó más de 1.000 partidos de la NHL y fue dos veces ganador de la Stanley Cup con los Pittsburgh Penguins. Samuelsson se reúne con Quenneville después de estar juntos en el banquillo de Chicago Blackhawks de 2017 a 2019 y haber jugado en la defensa de los Hartford Whalers en la década de 1980. Casualmente, Samuelsson se unió al staff de Quenneville en 2017 después de que Chicago despidiera a Kitchen contra la voluntad de Quenneville. En 2019, cuando los Blackhawks destituyeron a Quenneville, también despidieron a Samuelsson y su otro asistente Kevin Dinee, con quien también coincidieron ambos en los Whalers.

Kitchen fue despedido en Florida tras un incidente el 20 de enero en Minnesota cuando, según los informes, pateó a un jugador en el banquillo después de ser golpeado accidentalmente con una botella de agua. A Kitchen se le permitió entrenar a los Panthers a pesar de que el incidente había sido reportado a la Liga, acabó la temporada regular en el banquillo de Florida pero no se reincorporó a los Panthers en julio alegando preocupaciones de salud por la pandemia y fue despedido en septiembre.

Según Quenneville, Samuelsson asumirá las funciones de Kitchen como entrenador de la defensa de Florida y se espera que Samuelsson trabaje en el power play. Andrew Brunette había estado trabajando con la defensa de los Panthers, pero volverá a trabajar con los delanteros del equipo.

Trayectoria

Samuelsson, de 56 años, no solo pasó 16 temporadas como jugador, sino que ha estado entrenando a nivel profesional durante los últimos 15 años. Nacido en Fagersta, Suecia, fue el entrenador de Leksands IF de Suecia la pasada temporada y recientemente había aceptado un trabajo como cazatalentos con la nueva franquicia de la NHL Seattle Kraken.

Además de entrenar con los Blackhawks, Samuelsson también ha sido entrenador asistente de la NHL con los Phoenix Coyotes (actuales Arizona Coyotes) (2006-11) y los New York Rangers (2013-16). También ha sido entrenador de Leksands, MODO (2011-13) y en la AHL de los Charlotte Checkers (2016-17). Derek MacKenzie permanece en el cuerpo técnico de Florida y Quenneville dijo que continuaría entrenando desde el banquillo.

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