Dougie Hamilton: Una de las decisiones clave de los Carolina Hurricanes
Hamilton una de las piezas claves de los Carolina Hurricanes para el presente y futuro del equipo - NHL.com

Dougie Hamilton y los Carolina Hurricanes aún no han comenzado las negociaciones sobre una extensión de contrato, pero el manager general Don Waddell dijo que espera que el defensa firme antes del inicio de esta temporada.

El jugador de 27 años está entrando en la última temporada de un contrato de seis años que firmó el 30 de junio de 2015 y será elegible para convertirse en agente libre sin restricciones cuando expire. "Estamos cerca de retomar conversaciones", dijo Waddell. "Dougie no ha vuelto todavía, está en Toronto. Volverá aquí, creo que al final de la semana. Será un UFA (agente libre sin restricciones) al final del año, así que nos gustaría resolverlo lo antes posible. Queremos evitar incertidumbres antes de empezar la temporada.” 

Hamilton anotó 40 puntos (14 goles, 26 asistencias) en 47 partidos de temporada regular la temporada pasada antes de fracturarse el peroné izquierdo contra los Columbus Blue Jackets el 16 de enero. Regresó para anotar dos puntos (un gol, una asistencia) en cinco partidos de postemporada.

Si bien la pandemia ha causado varios contratiempos en las negociaciones, la proactividad de la organización es lo más prudente. Si los Canes pueden llegar a un acuerdo con Hamilton antes del comienzo de temporada pueden evitar un posible escenario donde el defensa tiene una temporada estelar que le da el terreno a pedir un dinero que ellos no pueden pagar. 

Además del contrato de Hamilton, Andrei Svechnikov llega al final de su primer contrato cuando termine la temporada 2020-2021. Y un jugador de su calibre claramente tendrá sus demandas, que con un tope salarial de 81,5 millones de dólares habrá que hacer malabares para acomodar. 

Ambos porteros, James Reimer y Petr Mrazek, también entran en agencia libre al final de la temporada 2020-2021 lo que implica que será una temporada de importantes decisiones para la última línea de defensa de Carolina.

Dar en la tecla y acordar los contratos justos para Hamilton, Svechnikov, los porteros y otras decisiones puede ser lo que defina si se mantienen como un equipo que esta cerca pero no llega o si logran progresar en el objetivo máximo de todo equipo en la NHL, ser campeones de la Stanley Cup. 

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