¿Una división canadiense para la próxima temporada?
El Rogers Place en Edmonton, una de las sedes de los pasados playoffs - NHL.com

Poco se sabe por el momento sobre cómo será la NHL esta temporada con el COVID de por medio, cierto es que hay dudas al respecto, sobretodo, a la hora de cuándo tengan que desplazarse los equipos. Hasta el momento lo único seguro es que la competición dará comienzo el día uno de enero.

Y es que, tener una división canadiense para este año es una posibilidad que ahora mismo está sobre la mesa de los ejecutivos de la competición, y más aún, viendo la tremenda repercusión del virus tanto en Estados Unidos como en Canadá. En ambos territorios el cierre de las fronteras es continuo, lo que impediría el desarrollo normal de la competición.

Al respecto de todo ello, hablo el comisionado adjunto de la NHL Bill Daly, en una entrevista concedida en la ESPN, en dónde no descartaba la división con equipos únicamente canadienses: “Una posibilidad es crear una competencia dentro de la liga entre los siete clubes canadienses”.

De hecho, crear un grupo con equipos canadienses en teoría no parece una tarea difícil. Lo más probable es que esa fuera la parte fácil del asunto, lo complicado sería qué hacer con los 24 equipos restantes. En ese punto, nos podemos remontar al mes de agosto con la burbuja canadiense de los playoffs, fue un éxito rotundo en cuanto a los contagios, y la competición se pudo desarrollar con normalidad, eso sí, dentro de la excepcionalidad que representa jugar en una burbuja.

Pues bien, esa podría ser una opción para los equipos que están en la parte americana. Otra opción, y quizá la que más papeletas tiene para llevarse a cabo, es la de crear los grupos por proximidad, es decir, calcular los kilómetros entre ciudades y los más cercanos entre sí que jueguen en un mismo grupo.

Todo está en el aire de momento, pero pronto tendremos noticias al respecto, eso sí, también habrá que seguir muy de cerca la evolución de la pandemia.

Una división canadiense con muy buena pinta

Si finalmente se diera la división canadiense, estoy seguro de que podría ofrecer mucho espectáculo para el aficionado. Es cierto, que en la década de los años 20 ya hubo esa división y que duró 12 años.

En 2020 la cosa sería diferente, con siete equipos y con ningún claro favorito a priori, si bien es cierto que Toronto Maple Leafs siempre parte como favorito. Sin embargo, el mejor equipo canadiense la temporada pasada fueron los Vancouver Canucks, que por otra parte, ni siquiera llegaron a las finales de Conferencia.

Además también, siempre hay que tener en cuenta a los Calgary Flames y a los Winnipeg Jets, dos muy buenos equipos que decepcionaron el año pasado y querrán redimirse en este. Edmonton Oilers y Montreal Canadiens son dos incógnitas que no sabes por dónde saldrán esta temporada. Y finalmente, los Ottawa Senators, un equipo en plena reconstrucción y que no entra ni en las quinielas más optimistas. Todos ellos formarían un gran y emocionante cocktail de hockey para el aficionado, si finalmente se lleva a cabo.

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